B. Force est en tête des qualifications et bat le record de la course de carburant la plus rapide




Brittany Force décroche le No provisoire. 1 position le vendredi à la finale de l’Auto Club NHRA. (Photo NHRA)

POMONA, Californie. – Le leader des points, Brittany Force, a réalisé la course la plus rapide de l’histoire de Top Fuel vendredi, propulsant le numéro provisoire. 1 qualificatif de manière record lors de la dernière course de la saison, la 57e finale annuelle de l’Auto Club NHRA à l’Auto Club Raceway de Pomona.

Cruz Pedregon (Funny Car), Greg Anderson (Pro Stock) et Angelle Sampey (Pro Stock Motorcycle) sont également No. 1 qualificatifs lors de la 22e et dernière épreuve de la saison 2022 de la NHRA Camping World Drag Racing Series et de la sixième course du compte à rebours des éliminatoires du championnat.

Force a parcouru 3,641 secondes à 338,94 mph dans son dragster Monster Energy de 11 000 chevaux, éclipsant son propre record de la course la plus rapide de l’histoire de la classe et lui donnant un départ parfait pour lancer un énorme week-end. Si cela tient, cela donnerait à Force son 10e numéro. 1 place cette saison et 42e dans sa carrière.

Plus important encore, cela donne à Force, qui a entamé le week-end avec un mince avantage de sept points sur Justin Ashley, un élan alors qu’elle cherche à remporter son deuxième titre mondial en carrière.

“C’est énorme de gagner ces points partout où nous le pouvons et c’est assez génial de courir autant de km/h et de battre le record sur ma piste à domicile où j’ai grandi en course”, a déclaré Force. “J’adore cet endroit et cette course, nous avions prévu de pousser la voiture et ça a marché. Mais cela dépendra du jour de la course et nous allons essayer de traquer cette chose. C’est un bon début pour notre équipe.”

Le quadruple champion du monde en titre Steve Torrence, qui a commencé le week-end avec 87 points de retard sur Force, est actuellement deuxième après avoir passé 3,656 à 333,33 et Leah Pruett est troisième après une passe de 3,669 à 329,67. Ashley est à la septième place après deux séances.

Après avoir lutté pendant la majeure partie de la saison, Cruz Pedregon, double champion de Funny Car, espère que Pomona pourra être un changement d’élan avant l’intersaison, réalisant une paire de courses de 3,84, dont un meilleur 3,840 à 322,58 dans ses 11 000 chevaux. Outils encliquetables Dodge Charger SRT Hellcat. Cela donnerait au vétéran son premier numéro. 1 qualifié de l’année et 63e de sa carrière si ça tient.

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Cruz Pédregon. (Photo NHRA)

Ce n’est pas l’année que Pedregon espérait après avoir disputé un championnat en 2021, mais une victoire pour clôturer l’année atténuerait ces maux avant la campagne 2023.

“Dire que je suis heureux, excité et soulagé serait un euphémisme”, a déclaré Pedregon. “J’ai déjà été surpris à la ligne d’arrivée mais pas comme ça. C’était une si belle course et honnêtement, la voiture avait un cylindre sorti d’environ trois quarts de piste lors de cette première (course), donc si nous avions pu mettre la moitié arrière de cette deuxième course avec la première, j’aurais été un peu un peu mieux.”

Le concurrent du championnat, Matt Hagan, est passé dans le No. 2 place après sa course de 3,844 à 323,58. Cela a également envoyé Hagan devant Ron Capps au classement, lui donnant 59 points – soit moins de deux tours avec Pomona à points et demi – derrière le leader Robert Hight avant samedi.

Le vainqueur en titre de l’épreuve, Bob Tasca III, est troisième après son 3,856 à 322,65.

Pomona a toujours bien traité Anderson et cela s’est poursuivi vendredi en Pro Stock, alors que le quintuple champion du monde a atteint le n ° 1. 1 avec une passe stellaire de 6,509 à 211,00 dans sa Chevrolet Camaro HendrickCars.com pour clôturer la journée. Cela donnerait au vainqueur de l’événement 100 fois son quatrième meilleur qualificatif en 2022 et le 122e de sa formidable carrière.

“Il y a beaucoup d’histoire à cet endroit, à la fois ici lors des finales de l’Auto Club et des Winternationals. C’est là que vous aviez l’habitude de vous présenter en février et de voir comment vous vous comparez à tous les autres”, a déclaré Anderson. “Neuf fois sur 10, le championnat se joue ici. Évidemment, cela ne s’est pas produit cette année. Le championnat est terminé (après qu’Erica Enders ait gagné à Las Vegas pour remporter son cinquième titre) mais il y a beaucoup de miettes pour lesquelles se battre. Les championnats sont super mais nous venons sur la piste pour gagner des courses et c’est notre objectif ce week-end. J’ai fait deux bonnes courses aujourd’hui et maintenant nous devons juste continuer le reste du week-end.”

Dallas Glenn a également impressionné lors de la deuxième séance, alors que le coéquipier d’Anderson KB Racing est passé deuxième avec un 6,514 à 210,77. Les 6,520 de Troy Coughlin Jr. à 211,36 le placent troisième avant les deux dernières séances de samedi.

Cherchant à terminer sa saison sur une note lumineuse, Sampey a connu un vendredi spectaculaire en Pro Stock Motorcycle, brisant le record de la piste avec une course exceptionnelle de 6,703 à 201,61 sur sa Suzuki Mission Foods / Vance & Hines. Cela met Sampey sur la bonne voie pour clôturer la saison 2022 avec son sixième No. 1 qualifiée de la saison et la 59e de sa carrière.

Plus important encore, Sampey aimerait une deuxième victoire pour clôturer la saison.

Les choses ne se sont pas déroulées dans le compte à rebours du championnat, mais tout cela peut être effacé avec un week-end gagnant dans l’installation légendaire.

“J’étais très excité de voir cette course parce que ce week-end, je suis en mission pour changer les choses”, a déclaré Sampey. “Mon équipe m’a donné une Suzuki pour gagner la course. J’ai eu la meilleure moto à presque toutes les courses cette année, mais je n’ai pas livré ce que j’aurais dû. Cette équipe mérite un championnat, et je n’ai pas livré. Mon objectif est de gagner cette course et de pouvoir ensuite passer une intersaison relaxante en sachant que nous avons changé les choses. Je veux effacer le passé et prendre de l’élan.”

Le leader des points Matt Smith est passé à la deuxième place après avoir passé 6,719 à 202,70, établissant le record de vitesse sur piste.

Il a réalisé deux solides descentes vendredi alors qu’il se rapproche d’un sixième championnat du monde. Sa femme, Angie, est actuellement troisième après un 6,744 à 201,97.

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