Christopher Bell en lice pour le 1er titre NASCAR : “Le ciel est définitivement la limite”

Christopher Bell sait que Joe Gibbs Racing ne fait pas toujours preuve de patience avec les jeunes pilotes.

Daniel Suárez a duré deux ans après avoir remporté un championnat Xfinity pour l’organisation. Erik Jones a remporté neuf courses Xfinity pour JGR, mais après trois ans en Cup avec seulement deux victoires, on lui a montré la porte.

Alors Bell a entendu certaines spéculations selon lesquelles s’il ne se produisait pas en 2022, sa troisième année avec l’organisation, il pourrait finir par chercher un tour.

C’est à ce moment-là qu’il n’a remporté qu’une seule victoire et neuf top-5 en deux ans de course en Coupe. Et puis il a commencé 2022 embourbé au 29e rang du classement après cinq courses.

Mais à peine quatre semaines plus tard, il était dans le top 15 du classement de la Coupe.

Les dirigeants de Joe Gibbs Racing en avaient assez vu pour être convaincus qu’il pouvait être une future superstar. Et au printemps, Bell a discrètement signé une prolongation de contrat pluriannuelle.

Joe Gibbs sur la prolongation de Christopher Bell

Joe Gibbs sur la prolongation de Christopher Bell

Joe Gibbs a expliqué pourquoi il avait signé le pilote NASCAR Christopher Bell pour une prolongation de contrat à long terme au printemps.

Bell a ensuite montré de quoi il était capable, puisqu’il fait partie des quatre pilotes qui disputeront le championnat de la Coupe dimanche à Phoenix Raceway.

“Si vous pensez au moment où il est venu chez nous en Cup, c’était pendant une période vraiment difficile”, a déclaré le propriétaire de l’équipe, Joe Gibbs. “Nous étions en COVID. Nous n’avions pas d’entraînement. Il était jeté sur des pistes de course sur lesquelles il n’avait jamais couru. Il a traversé toute cette année et a fait un excellent travail pour traverser cette année.

“Puis l’année suivante, intensifié, continué à s’améliorer. Je pense que ce qui s’est passé avec nous cette année, nous pouvions voir en lui la façon dont il avançait, et donc nous … intensifions plus tôt dans l’année, l’avons signé pour un accord à long terme.”

Personne n’a dit un mot sur l’extension, en partie parce que Bell travaille sans agent (et donc il n’y a aucune incitation de l’agence à faire passer le mot) et en partie parce que l’équipe était dans une négociation très publique avec Kyle Busch, une qui a abouti pas d’accord et Busch se dirige vers Richard Childress Racing l’année prochaine.

Ils savaient probablement que signer Bell mais perdre Busch pourrait devenir un scénario. Alors Bell et Gibbs ont continué à savoir qu’il avait un accord à long terme plutôt que des options possibles qui auraient pu garder Bell dans le siège pour 2023.

“J’aurais aimé que nous ayons conclu un accord de 20 ans en ce moment, de la façon dont cela a fonctionné”, a déclaré Gibbs en riant mardi.

Si Bell continue de fonctionner comme il l’a fait ces derniers mois, il est probablement heureux que ce ne soit pas un contrat de 20 ans, car il serait un produit recherché et pourrait probablement obtenir plus d’argent lors de sa prochaine négociation.

Mais Bell est évidemment heureux de savoir qu’il a une maison à JGR, qui l’a jumelé avec Adam Stevens, chef d’équipe double champion de la Coupe. La paire a cliqué au cours des deux dernières années et Stevens a pu guider Bell sur la façon de gérer les courses de Coupe plus longues.

“C’était une énorme, énorme affaire pour moi d’avoir une équipe qui croit en moi, de me donner un contrat à long terme, ce qui est une déclaration incroyable de Joe Gibbs Racing qu’ils croient en moi”, a déclaré Bell.

“Je suis très reconnaissant pour cela.”

Il pourrait potentiellement avoir un championnat de la Coupe sur son CV. Le pilote qui termine le mieux dimanche parmi Bell, Joey Logano, Ross Chastain et Chase Elliott remportera le titre 2022.

Faits saillants de NASCAR: Christopher Bell passe au championnat 4

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Christopher Bell passe au championnat 4, Ross Chastain réussit un dernier mouvement incroyable pour se qualifier pour le championnat à Phoenix.

Après les trois premières courses éliminatoires, il est apparu que Bell pourrait être destiné au titre car il avait terminé cinquième, troisième et quatrième. Mais des accidents lors de la course d’ouverture des deux manches suivantes et des finitions médiocres lors de la deuxième course l’ont placé dans des situations incontournables sur le circuit routier de Charlotte et à Martinsville.

Sur aucune des deux pistes, Bell ne serait considéré comme un favori. Mais il a trouvé un moyen.

“Il n’y a pas un endroit où nous allons où il ne soit pas capable de gagner”, a déclaré Stevens. “Il n’y a rien que vous lui demandiez qui soit retardé ou hors de portée ou quelque chose qu’il ne veuille pas faire si cela signifie qu’il va mieux.

“Le ciel est définitivement la limite.”

Bell semblait un peu gêné par les commentaires selon lesquels il pourrait perdre sa course dans le JGR No. 20 plus tôt cette année.

“Je pense que beaucoup de gens m’avaient radié en tant que pilote, radié la 20 voiture [saying] Christopher va se faire virer”, a déclaré Bell après la victoire à Charlotte. “Je l’ai tout le temps, que je suis remplacé. La voiture 20 est la porte tournante, il va sortir d’ici.

“Peut-être que je vais pouvoir rester un peu plus longtemps maintenant.”

Quand Bell a dit cela, il avait signé sa prolongation des mois plus tôt, donc il ne faisait que jouer avec la foule.

Peut-être qu’il était un peu dramatique. Qui pourrait lui en vouloir ? Ses séries éliminatoires ont certainement été ainsi, car il a regardé l’élimination en face à deux reprises en octobre, puis a dû se rallier à la fin des deux courses juste pour rester en vie dans les séries éliminatoires.

“Ça a été une montagne russe d’émotions à coup sûr”, a déclaré Bell. “Je pense que j’ai prié pour l’intersaison pendant deux des quatre dernières semaines – maintenant je suis prêt à courir à nouveau.”

Qu’il remporte le championnat ou non, Bell semble prêt à faire plus de championnats pour JGR dans les saisons à venir.

“Christopher est notre jeune homme”, a déclaré Gibbs. “Et je pense juste que nous savons tous à quel point les pilotes sont importants pour ce que nous faisons, … Quand vous faites venir quelqu’un comme Christopher, et aussi jeune qu’il est et la façon dont il est intervenu là-bas et ce qu’il a été capable de faire ,

“Je pense que c’est formidable pour notre avenir.”

À surveiller

NASCAR ne dépose pas de résine dans les virages 1-2 et rapprochera l’application de résine du mur dans les virages 3-4. Ils espèrent que cela créera deux voies de course en augmentant l’adhérence là où les pilotes courraient dans les virages 3-4. Il est probable que les virages 3-4 seront plus racés que les virages 1-2.

Et quand il s’agit de la fin de la course, est-ce que quelqu’un essaierait de le marteler et d’utiliser le mur comme Chastain l’a fait à Martinsville ? Les virages pourraient être trop rapides pour que cela fonctionne, mais cela ne signifie pas que quelqu’un n’essaiera pas avec un championnat en jeu.

Jusqu’où les conducteurs iront-ils ? De toute évidence, NASCAR laissera à peu près n’importe quoi être un jeu équitable si vous vous battez pour la position (voir l’arrivée Xfinity à Martinsville), donc cela dépend simplement de l’éthique du conducteur.

En ce qui concerne quiconque autre que le Champ 4, surveillez l’aide apportée par les coéquipiers – NASCAR surveillera certainement pour s’assurer que tout ce qui se passe est dans le cours général de la course et non flagrant.

Penser a voix haute

C’est parti pour quelques pronostics !

Qui remportera le titre de camion ? Zane Smith.

Chandler Smith a gagné à Phoenix l’année dernière et Ben Rhodes revient en tant que champion en titre. Ty Majeski a le vent en poupe avec deux victoires lors des trois dernières courses. Mais Zane Smith a laissé Phoenix le cœur brisé ces deux dernières années, et le fait qu’il menait jusqu’à ce qu’il soit dépassé par Rhodes avec huit tours à faire le ronge toujours. Zane Smith fera le travail cette année.

Qui remportera le titre Xfinity ? Josh Berry.

Noah Gragson compte huit victoires cette année, dont Phoenix plus tôt cette saison. Justin Allgaier a gagné à Phoenix et est le vétéran des finalistes. Ty Gibbs est une menace presque chaque semaine mais est embourbé dans le drame. Berry a le mélange d’expérience dans la course (mais pas dans la série nationale NASCAR) ainsi que d’avoir été bon à Phoenix (troisième en mars) pour faire le travail.

Qui remportera le titre de Coupe ? Christophe Bell.

Chase Elliott a le plus de victoires cette année avec cinq, Joey Logano a eu l’avantage d’avoir décroché une place dans la course au championnat il y a quelques semaines avec la victoire de Vegas, et Ross Chastain a montré qu’il ferait n’importe quoi avec tout sur la ligne – et a terminé deuxième à Phoenix en mars. Mais Bell a remporté le New Hampshire, qui est une piste similaire à Phoenix, et il a montré sa capacité à gagner dans des situations de pression avec des victoires au cours des deux dernières courses à élimination.

Sac postal du lecteur

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Voici les questions et réponses de cette semaine :

Des nouvelles sur qui conduira cette voiture 41 l’année prochaine ? -Jason

Ce sera Ryan Preece ou Cole Custer. Preece semble confiant qu’il pourrait apporter plus de financement que par le passé. Il est possible que celui qui n’est pas dans le 41 conduise le Rick Ware Racing No. 15 voitures l’an prochain dans le cadre d’une alliance avec SHR.

La charte RWR 15 risque-t-elle d’être reprise par NASCAR ? – Came

Ce serait moins probable si Preece ou Custer montaient dans cette voiture avec un support SHR supplémentaire. Le non. La voiture n ° 15 semble être parmi les trois dernières parmi les équipes de charter pour la deuxième année consécutive. S’il est dans les trois derniers pendant trois années consécutives, NASCAR peut le reprendre. Mais NASCAR n’est pas obligé de le faire, et si NASCAR estime que RWR fait un gros effort, il pourrait choisir de ne pas le reprendre.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Ils l’ont dit

“Il aurait certainement pu y avoir une manière moins spectaculaire d’entrer. Nous aurions pu gagner quelques étapes et gagner la course, et cela aurait été très bien aussi.”

—Le propriétaire du Trackhouse, Justin Marks, sur le déménagement de Ross Chastain


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