Jimmy Mars prend sa retraite de la course

Après 37 ans au volant d’une voiture de course, Jimmy Mars, membre du Dirt Late Model Hall of Famer, a annoncé sa retraite.

Mars, qui a commencé à courir localement en 1985 dans un stock de rue à l’âge de 13 ans, a explosé sur la scène des modèles tardifs avec sa victoire aux USA Nationals en 1996 au célèbre Cedar Lake (Wis.) Speedway, et en 1997 avec son palpitant 100 000 $ triomphe dans le Dirt Late Model Dream au célèbre Eldora Speedway à Rossburg, Ohio.

Cette dernière était une course à laquelle Mars n’a presque même pas participé en raison de ses fonctions sur la ferme familiale, mais une victoire qui a fait de lui un nom connu dans l’industrie.

À partir de là, Mars est devenu la vedette de la Hav-A-Tampa Dirt Racing Series (UDTRA) où il a remporté 12 victoires en carrière et a terminé deuxième au classement par points en 2004 lorsque la tournée a été rebaptisée Stacker2 Xtreme. Série DirtCar.

La star de Menomonie, dans le Wisconsin, a également terminé deuxième du classement par points des DIRTcar Summer Nationals en 2005 et a amassé un total de sept victoires en carrière sur le Hell Tour.

Le dernier passage à temps plein de Mars avec une série est revenu en 2013 lorsqu’il a terminé troisième du dernier décompte de points pour l’éphémère National Dirt Racing League (NDRL).

Il a également remporté plusieurs victoires nationales avec la série World of Outlaws Late Model Series, la série Lucas Oil Late Model Dirt et la série Short Track Auto Racing Stars (STARS) sur son illustre curriculum vitae. Mars s’est également essayé à la course sur asphalte au début de sa carrière et a été la recrue de l’année 1999 de la série NASCAR RE/MAX.

Alors que Mars a connu une solide saison au cours de sa dernière année de course en remportant onze victoires en 2022, sa campagne 2009 entrera dans le livre des records comme sa meilleure saison et l’une des années les plus marquantes des courses de modèles modernes en terre battue.

Avant qu’il y ait des courses de 40 000 $ et 50 000 $ à gagner chaque week-end, Mars a empoché un trio de chèques de paie de 50 000 $ en 2009 en remportant les championnats nationaux américains à Cedar Lake Speedway, le North/South 100 à Florence (Ky.) Speedway et le Dirt Track Championnat du monde lors de la seule visite de l’événement historique à Lawrenceburg (Ind.) Speedway.

Jimmy Mars en 2018. (Photo de Michael Moats)

Le pilote populaire connu sous le nom de “The Iceman” a également remporté le Firecracker 100 à Lernerville (Pennsylvanie) Speedway et le Prairie Dirt Classic à Fairbury (Ill.) Speedway en 2009, tout en terminant sur le podium en deuxième position du Show-Me 100 à West Plains (Mo.) Motor Speedway et troisième du Topless 100 à Batesville (Ark.) Motor Speedway.

Pas seulement au cours de cette incroyable saison 2009, mais tout au long de sa carrière, Mars et son équipe Mars Racing ont pu se montrer dans certaines des plus grandes courses du sport – à la fois au niveau national et plus près de chez eux.

Le curriculum vitae de Mars comprend de nombreuses réalisations :

• Huit fois vainqueur du Punky Manor Challenge of Champions à sa ville natale Red Cedar (Wis.) Speedway

• Quintuple vainqueur du Masters à Cedar Lake Speedway

• Quintuple vainqueur du Mahder 55 à Red Cedar

• Quintuple vainqueur de la Red Clay Classic à ABC (Wis.) Raceway

• Trois fois vainqueur du Silver 1000 à Proctor, Minnesota

• Trois fois vainqueur du WISSOTA 100

• Double vainqueur du Topless 100 à Batesville (Ark.) Motor Speedway

• Deux fois vainqueur des USA Nationals à Cedar Lake Speedway

• Deux fois vainqueur du Firecracker 100 au Lernerville Speedway

• Deux fois vainqueur du Prairie Dirt Classic au Fairbury Speedway

Il a également enregistré des victoires uniques dans des événements spéciaux dans le Dirt Late Model Dream de 1997, le National 100 de 2008, le North/South 100 de 2009, le Championnat du monde de Dirt Track de 2009 et l’Illini 100 de 2012.

“Le moment est venu pour moi de quitter le siège du pilote et d’avoir un autre rôle au sein de Mars Racing”, a déclaré Mars. “Je suis ravi de travailler plus étroitement avec nos pilotes, les gars ici dans l’atelier, ainsi qu’avec mes fils Sam et Taylor alors qu’ils progressent dans leur carrière de pilote. Même si je serai dans un rôle différent, vous me verrez toujours sur le circuit travailler aux côtés de mon frère Chris (Mars) avec notre programme House Car et veiller à ce que nos chauffeurs MB Customs restent à la pointe de la technologie et de l’information.

“Pour certains de mes fans, cette annonce peut causer un peu de tristesse, mais j’apprécie vraiment toutes les personnes que j’ai rencontrées au fil des ans sur des pistes à travers le pays”, a poursuivi Mars. “Ceux qui ne m’aimaient pas sont probablement heureux aujourd’hui et il y a probablement des fans qui se fichent que je prenne ma retraite – et ça va aussi. Avec les fans, je dois vraiment remercier mes parents, mon frère Chris et toute la famille, en particulier ma femme Krista. Elle et les garçons ont fait beaucoup de sacrifices au fil des ans pendant que je courais et au cours de la dernière décennie, j’ai vraiment réalisé que le temps passe vite. Je n’imagine pas non plus que le temps ralentira au cours de la prochaine décennie, donc ce sera bien d’être plus près de ma famille que je suis à la retraite.

“Je dois également remercier tous les membres de mon équipe au fil des ans, en particulier mon frère Chris et Jeff (Harrison) et bien sûr tous les sponsors fidèles qui ont rendu ma carrière possible, y compris, mais sans s’y limiter, Veit & Company, Vonco, Deppe Enterprises. , TL Sinz Plumbing, Keyes Chevytown, Baileigh Industrial, Mid-States Equipment & Hydraulics et même en remontant dans la journée à Parker Store et Stacker2. J’ai vraiment aimé courir contre les stars du passé, les stars du présent et probablement des enfants qui seront les stars du futur dans ce sport. Ça a été une sacrée course et j’ai toute une vie de bons souvenirs de course à remémorer avec émotion, mais pour Mars Racing et MB Customs, nous sommes loin d’avoir terminé !

Avec l’annonce de la retraite de Mars, une nouvelle ère s’ouvre également pour l’équipe Mars Racing. À partir du Wild West Shootout au Vado Speedway Park à Vado, au Nouveau-Mexique, début janvier 2023, Dustin Sorensen sera au volant du familier jaune Veit & Company / Vonco / Deppe Enterprises No. Machine Customs / Pro Power de 28 Mo.

Sørensen
Dustin Sorensen après avoir remporté sa cinquième victoire de la saison en compétition USMTS. (Photo de Tyler Rinken)

Le jeune pilote de 22 ans de Rochester, Minnesota a été embauché par Mars pour reprendre le siège de la MB Customs House Car pour Mars Racing. Il y aura également des pilotes invités supplémentaires tout au long de la saison lors de certains événements spéciaux.

Sorensen vient de toucher un salaire de 100 000 $ pour avoir remporté le titre de la série de tournées modifiées des États-Unis 2022 et il a également remporté le championnat de points modifié USRA 2021. Après une saison de cinq victoires sur le circuit USMTS, Sorensen est prêt à faire le saut vers les courses de modèles tardifs à plein temps et tentera de remplir les chaussures d’un Hall of Famer.

“Je ne pense pas que je pourrais être plus excité et enthousiaste d’être embauché en tant que pilote pour Mars Racing en 2023”, a déclaré Sorensen. “Jimmy a remporté beaucoup de grandes courses au cours de sa carrière – c’est quelqu’un que j’admire vraiment et il sera difficile de suivre ses traces, mais je sais que les gars me fourniront tout ce qui est en leur pouvoir pour gagner des courses. Ayant travaillé chez Mars Race Cars pendant quatre ans maintenant alors que j’étudiais à l’université de Menomonie, je sais que tout est en place avec Mars Racing pour être très, très réussi. Je suis extrêmement reconnaissant et honoré que tous leurs sponsors et partenaires marketing reviennent pour 2023 et j’ai hâte que notre saison commence au Nouveau-Mexique début janvier !

Le sentiment d’excitation pour 2023 et au-delà est très réciproque selon Mars.

“Il y a une tonne de raisons pour lesquelles j’ai choisi Dustin (Sorensen) pour être notre chauffeur House Car, mais quelques-unes d’entre elles incluent sa solide éthique de travail, son humilité, son talent au volant, sa commercialisation auprès de nos partenaires, et il vient à fond sait comment gagner des courses », a déclaré Mars. “Il a accompli beaucoup de choses en une si courte carrière et j’ai hâte de travailler en étroite collaboration avec lui et de le voir grandir en tant que pilote. Tous nos sponsors et supporters sont de retour à bord avec nous l’année prochaine et bien que ce soit bizarre de voir le # 28 jaune faire le tour de l’hippodrome sans moi, j’ai toute confiance dans le monde que Dustin réalisera de grandes choses derrière le volant pour Mars Racing !

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