La «bête noire» de Billie Jean King est la politique «horrible» de l’uniforme blanc de Wimbledon



CNN

Les vêtements ne sont pas seulement des articles pour vous garder au chaud ou au frais – ils indiquent également le statut, montrent le défi et soulagent même les angoisses.

Pour la légende du tennis Billie Jean King, les vêtements permettent aux joueuses de tennis d’exprimer leur individualité à travers les couleurs et les imprimés – un droit pour lequel elle et l’embryonnaire Women’s Tennis Association (WTA) se sont battus dans les années 1970 lorsque le blanc était omniprésent comme couleur du sport.

Wimbledon utilise toujours ce code vestimentaire rigide tout blanc – d’abord mis en place pour camoufler les taches de sueur. Ces jours-ci, cela aide également le Grand Chelem SW19 à conserver un sentiment d’unicité par rapport à l’Open d’Australie, à l’Open de France et à l’US Open, mais sans doute cela limite également l’individualité des joueurs.

Plus pressant, pour les joueuses menstruées, cela crée des inquiétudes quant à savoir si le sang est visible sur les vêtements blancs.

“Ma génération, nous nous sommes toujours inquiétés parce que nous portions tout le temps du blanc”, a déclaré King à Amanda Davies de CNN. “Et c’est ce que vous portez en dessous qui est important pour vos menstruations.

“Et nous vérifions toujours si nous montrons. Vous devenez tendu à ce sujet parce que la première chose que nous sommes, ce sont des artistes et vous voulez que tout ce que vous portez soit impeccable, ait fière allure. Nous sommes des artistes. Nous l’apportons aux gens.”

Suite à la publication des commentaires de King, des reportages dans les médias britanniques sont apparus, suggérant que Wimbledon assouplirait ses règles de sous-vêtements entièrement blancs pour les joueuses de tennis.

En réponse à ces informations, le All-England Tennis Club (AELTC) a publié mardi une déclaration à CNN disant : « Donner la priorité à la santé des femmes et soutenir les joueuses en fonction de leurs besoins individuels est très important pour nous, et nous sommes en discussion avec la WTA. , avec les fabricants et avec les équipes médicales sur les moyens d’y parvenir.”

Les organisateurs du tournoi avaient subi des pressions pour assouplir son code vestimentaire strict depuis Wimbledon cette année lorsque les militants se sont réunis à SW19 avec des pancartes indiquant “About Bloody Time” et “Address the dress code”.

Il faisait suite aux propos tenus par plusieurs femmes dont l’ancienne championne olympique Monique Puig et la joueuse de tennis australienne Daria Saville qui a parlé du “stress mental” causé par le code vestimentaire tout blanc et des “périodes de saut” qui en résultent.

Les fabricants commencent à développer des solutions, même si le code vestimentaire de Wimbledon demeure, Adidas ayant déclaré à BBC Sport qu’il avait éprouvé ses produits d’entraînement pour femmes.

“Vous avez l’impression de pouvoir respirer et de ne pas avoir à tout vérifier chaque minute lorsque vous vous asseyez et changez de côté”, ajoute King, faisant référence au fait de porter des vêtements sombres en dessous.

“Donc, au moins, cela a été mis au premier plan, ce qui, je pense, est important d’avoir une discussion.”

En plus de la politique entièrement blanche créant des angoisses pour les joueurs pendant leur période, King souligne qu’il peut être difficile pour les fans d’essayer de faire la distinction entre les joueurs sur le terrain.

“Rien n’est pire dans le sport que lorsque vous allumez la télévision et que deux joueurs portent le même uniforme ou les mêmes tenues. C’est horrible. Personne ne sait qui est qui.

« C’est une de mes bêtes noires, je crie depuis des années. Avez-vous déjà vu un sport où les gens portent la même tenue de chaque côté ?”

Billie Jean King battant Bobby Riggs dans la bataille des sexes a marqué un moment historique pour le tennis féminin et le sport.

La disparition du tabou entourant les menstruations témoigne des progrès réalisés par le sport féminin ces dernières années, un combat que King mène depuis 50 ans.

Il y a deux ans, la Coupe de la Fédération – compétition internationale phare du tennis féminin dans laquelle les joueuses s’affrontent au sein de leurs équipes nationales – a changé son nom en Billie Jean Cup King pour l’honorer, et maintenant la grande joueuse du tennis utilise des vêtements pour mettre en valeur les championnes. de l’événement de cette année avec une « veste de gagnant » conçue par le célèbre créateur de mode Tory Burch.

S’inspirant de la tradition de la célèbre «veste verte» portée par le vainqueur du tournoi de golf The Masters chaque année, Burch a conçu une veste bleue pour les vainqueurs de la Billie Jean King Cup dans l’espoir qu’elle deviendra éventuellement aussi emblématique que son prédécesseur. .

Chaque point, chaque couture et chaque centimètre de tissu est imprégné de symbolisme.

Sa couleur, “Billie Blue”, a été choisie “parce que King a porté du bleu à plusieurs reprises au cours de son incroyable carrière”, explique Burch.

Le plus célèbre, King est entré sur le terrain pour jouer Bobby Riggs dans la “Battle of the Sexes” de 1973 vêtu d’une robe bleue et vert menthol, boutonnée sur le devant et ornée de détails en strass.

Ses chaussures étaient également bleues, délibérément choisies pour être assorties à sa robe, se démarquer sur la télévision couleur encore inédite et renverser les stéréotypes de genre.

“Les chaussures et la couleur, tout est très important pour moi”, déclare King. “J’essaie toujours d’avoir un sens dans ce que je porte.”

Depuis ce moment décisif où King a battu Riggs 6-4 6-3 6-3 devant une audience télévisée mondiale estimée à 90 millions de personnes, l’égalité des sexes à l’intérieur et à l’extérieur du sport a progressé, bien que parfois de manière hésitante, trébuchant en arrière ou de côté de quelques pas.

Cette même année, l’US Open est devenu le premier tournoi du Grand Chelem à offrir des prix en argent égaux aux hommes et aux femmes, tandis que la Cour suprême des États-Unis a accordé aux femmes le droit à l’avortement dans Roe vs. Wade, bien que cette décision ait été annulée en juin.

“A chaque génération, ils s’éloignent de plus en plus des débuts du combat”, dit King. “Je pense que l’histoire est si importante parce que plus vous en savez sur l’histoire, plus vous en savez sur vous-même.”

King espère que la génération actuelle de stars du tennis féminin, celles qui porteront sa veste spécialement conçue en tant que gagnantes de la Coupe Billie Jean King, prendront le relais.

“Mais la chose la plus importante de [history] est-ce que cela vous aide à façonner l’avenir et c’est ce que je veux que ces jeunes femmes fassent. C’est leur travail maintenant d’intensifier, de diriger et de façonner l’avenir.”

Billie Jean King a travaillé avec le créateur de mode Tory Burch sur la

Et à l’intérieur de la veste, pour rappeler aux champions de la Billie Jean King Cup le «combat» et leur place dans celui-ci, se trouve un message de King elle-même.

“Félicitations pour avoir remporté la Coupe Billie Jean King 2022”, lit King à haute voix. “En tant que membre de la première équipe gagnante de la Coupe de la Fédération en 1963, je rêvais de partager ce titre avec des femmes comme vous.

« Tory Burch partage ma passion pour le tennis et l’autonomisation des femmes. Nous avons conçu la veste bleue Billie du champion pour symboliser votre incroyable victoire et le chemin parcouru par les femmes dans le sport. Ensemble, nous pouvons faire de l’égalité une réalité. Billie Jean King, sois audacieuse.

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