Le chef de la WTA parle d’argent, de la Chine et pourquoi le tennis a besoin de plus d’entraîneures

FORT WORTH – Les finales WTA, le tournoi de tennis féminin d’élite de fin de saison, devaient se dérouler à Shenzhen, en Chine, pendant 10 ans et remplir les coffres de la WTA.

Cela n’a pas fonctionné comme prévu.

La politique « zéro-Covid » de la Chine continue de maintenir presque tous les événements sportifs internationaux hors du pays. Même si la Chine a rouvert, le tennis féminin a suspendu tous les tournois dans le pays, autrefois l’un de ses marchés clés, en raison de préoccupations non résolues concernant la star chinoise du tennis Peng Shuai, qui a accusé l’année dernière un ancien haut responsable du gouvernement chinois d’agression sexuelle.

“Nous avons pris une position ferme, et nous soutenons cette position, et nous n’allons pas compromettre nos principes”, a déclaré Steve Simon, président et directeur général de la WTA, dans une interview. “De toute évidence, lorsque nous l’avons fait, nous avons compris avec les yeux grands ouverts ce que cela pouvait signifier.”

Les finales WTA de l’année dernière ont été déplacées à Guadalajara, au Mexique. L’événement de cette année, qui devait se terminer lundi soir, a été organisé dans un court délai à la Dickies Arena de 14 000 places à Fort Worth avec une fréquentation qui est passée de terriblement faible au début du tournoi à des foules modestes mais enthousiastes de près de 6 000 personnes. dans certaines des sessions ultérieures.

Certains entraîneurs et joueurs, dont No. 1 Iga Swiatek, a déclaré qu’ils comprenaient les défis mais qu’ils étaient déçus du taux de participation. Swiatek, qui a été battue par la septième classée Aryna Sabalenka en demi-finale dimanche, a également cité le grand écart de prix entre la finale WTA, qui offre 5 millions de dollars, et le tournoi masculin équivalent, la finale ATP, qui commence dimanche en Turin, en Italie, et offrira un événement record de 14,75 millions de dollars.

La finale WTA 2019, la seule fois où le tournoi s’est tenu jusqu’à présent à Shenzhen, a offert 14 millions de dollars de prix, soit 5 millions de dollars de plus que l’événement masculin de 2019 à Londres.

“C’est juste assez triste que la WTA ait été touchée par Covid et de ne pas avoir l’endroit pour jouer avant et tout organiser correctement”, a déclaré Swiatek. “Mais d’un autre côté, vous avez un exemple dans l’ATP qu’ils ont pu tout faire et même augmenter le prix en argent. Donc, j’espère que pour la prochaine fois, nous serons un peu mieux préparés.”

Mais l’ATP n’a pas autant misé sur la Chine, et à ce stade, il semble peu probable que la WTA revienne bientôt dans le pays où elle a organisé neuf tournois en 2019. Le leader chinois, Xi Jinping, a doublé la politique du “zéro Covid” la dernière fois. mois, et Simon a réaffirmé à Fort Worth que la suspension des tournois de la tournée en Chine ne sera pas levée tant qu’il n’y aura pas d’enquête crédible et transparente sur les allégations de Peng, qui ont été faites en novembre 2021 sur son compte de réseau social chinois, ainsi qu’une chance pour les officiels de la tournée de communiquer avec elle de manière indépendante.

“Nous sommes toujours au même endroit”, a déclaré Simon. “S’ils proposent autre chose que nous devrions examiner, nous y sommes bien sûr ouverts. Mais nous ne l’avons pas vu jusqu’à présent. J’espère que nous trouverons une solution. C’est le but, trouver la bonne résolution. Quelle est la vérité ? Ensuite, nous pourrons avancer.”

Peng, demi-finaliste en simple de l’US Open 2014 qui a fait des apparitions publiques lors des Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février, a depuis rétracté les allégations d’agression, invoquant un malentendu. Maintenant âgée de 36 ans, elle a annoncé sa retraite plus tôt cette année. Mais la WTA n’est toujours pas convaincue qu’elle puisse agir et s’exprimer librement et n’a toujours pas pu entrer en contact direct avec elle.

“Nous savons qu’elle est en sécurité, qu’elle est à Pékin et qu’elle va bien”, a déclaré Simon. “Nous n’avons pas parlé directement avec elle.”

Si l’impasse persiste, Simon a déclaré que la tournée chercherait une solution à plus long terme pour les finales, qui ont traditionnellement été une source de revenus clé. Au lieu de cela, la WTA a été obligée de fournir les 5 millions de dollars en prix en argent à Guadalajara et à nouveau à Fort Worth : un certain ralentissement de Shenzhen qui a tout fourni en 2019.

Simon a déclaré qu’il y avait plus d’intérêt de la part des villes potentielles pour organiser l’événement sur une base pluriannuelle en raison de l’économie. Il a déclaré que la sécurisation des sites pour une seule année a été un défi malgré la mise sur le marché en mars de cette année. Bien que Fort Worth et son arène moderne aient été les bienvenus, l’annoncer si tard dans la saison a rendu sa promotion difficile (tout comme la saison de football au Texas).

“Nous n’allons pas continuer à prendre ces décisions d’un an”, a déclaré Simon. « Ce n’est pas durable. S’il semble que nous ne pouvons pas retourner en Chine ou que nous ne sommes pas prêts à y retourner, alors je pense que nous allons créer une situation pluriannuelle, car nous en avons besoin pour l’entreprise.”

La WTA a signé un nouveau sponsor principal, Hologic, en 2022 qui a fourni un financement crucial, dont une partie à l’avance, mais la tournée continue de rechercher d’autres investisseurs et est maintenant en négociations exclusives et avancées avec CVC Capital Partners, une société de capital-investissement basée à Le Luxembourg qui pourrait participer à la tournée et aider à combler le déficit de prix dont Swiatek s’est plaint.

“C’est juste une décision commerciale très complexe et une décision commerciale sur laquelle nous devons travailler”, a déclaré Simon, soulignant que l’accord, s’il était conclu, ne compliquerait pas davantage la gouvernance d’un sport déjà inondé d’instances dirigeantes.

Bien que les quatre tournois du Grand Chelem et plusieurs autres événements combinés de haut niveau, comme le BNP Paribas Open à Indian Wells, en Californie, offrent des prix égaux aux hommes et aux femmes, l’écart s’est creusé entre de nombreux événements masculins et féminins autonomes.

“Quand les gens vont-ils commencer à intervenir et à suivre ?” dit Simon. “Ils disent une chose sur le soutien aux femmes athlètes, aux sports et aux ligues et sur la nécessité d’investir, mais lorsqu’il s’agit d’intensifier et de traiter les choses de la même manière et d’investir, cela ne se produit pas.”

Bien qu’une fusion avec l’ATP, une idée lancée plus récemment lors de la pause du tennis en 2020 au début de la pandémie de coronavirus, ne se soit pas matérialisée, il y a une coopération accrue, symbolisée par la United Cup, la nouvelle épreuve par équipe masculine et féminine en Australie. en janvier, c’était auparavant la seule Coupe ATP masculine et mènera à l’Open d’Australie.

Mais d’importants problèmes d’équité subsistent, notamment la pénurie persistante de femmes entraîneures. La WTA a déclaré qu’il n’y en avait que six travaillant à plein temps avec les 100 meilleures joueuses de simple et les 50 meilleures joueuses de double de la WTA. La question est complexe. Les femmes ont traditionnellement été plus résistantes aux voyages toute l’année, et les entraîneurs masculins servent encore souvent de partenaires de frappe pour les pros féminines, remplissant ainsi deux rôles et économisant de l’argent. Mais Simon voit également les préjugés, et la WTA a lancé une initiative la semaine dernière pour augmenter ces chiffres dérisoires, offrant un cours de certification en ligne et des opportunités d’observer les entraîneurs et les joueurs pendant les tournois.

“Je pense que vous avez à nouveau affaire à l’un de ces stigmates”, a déclaré Simon. “J’espère que nous pourrons recruter et attirer plus de femmes après qu’elles aient fini de jouer ou qu’elles aient gravi les échelons des entraîneurs, qu’elles continueront à monter et à faire partie de la tournée.”

Simon a déclaré que la WTA nommerait également bientôt un nouveau directeur de la protection : un sujet à l’avant-garde du sport féminin avec le rapport d’enquête du mois dernier sur la National Women’s Soccer League révélant des inconduites sexuelles et des coercitions généralisées de la part des entraîneurs.

Au tennis, Pierre Bouteyre, ancien entraîneur de la joueuse de tennis française Fiona Ferro, a été inculpé plus tôt cette année en France de viol et d’agression sexuelle contre Ferro alors qu’elle était adolescente.

“C’est un problème crucial pour la tournée, et cela va bien au-delà du sport”, a déclaré Simon à propos de la protection des joueurs contre les abus.

La WTA a des programmes existants axés sur l’éducation des joueurs, la vérification des antécédents et la certification des entraîneurs. Mais Simon et d’autres leaders du tennis pensent que le sport devrait faire beaucoup plus collectivement. Il a déclaré que l’International Tennis Integrity Agency, l’organisme indépendant qui enquête sur le dopage et la corruption dans le jeu, pourrait ajouter la protection à son portefeuille.

“C’est exploratoire pour l’instant mais sérieux”, a déclaré Simon, qui a déclaré que l’implication de l’agence permettrait une surveillance coordonnée dans “l’ensemble du sport”, du niveau junior au circuit professionnel.

“Ce n’est plus le cas maintenant, chacun fait son propre truc du mieux qu’il peut”, a déclaré Simon. “L’un des éléments de l’éducation est que nous devons nous aider nous-mêmes. Si vous le voyez, vous devez le signaler, afin que nous puissions y réagir plutôt que de simplement traiter les rumeurs, car c’est un sujet tellement sensible, et il est difficile d’amener les gens à se manifester.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *