Le duo d’essais F1 d’IndyCar voit un “blocage” de superlicence

Les deux derniers pilotes IndyCar à avoir participé aux sessions de Formule 1 admettent tous deux avoir des scrupules à propos du système de superlicence de la FIA.

Alex Palou a piloté pour McLaren en FP1 au Grand Prix des États-Unis le mois dernier, et possède déjà une super licence complétée par son titre IndyCar 2021.

Cependant, Pato O’Ward – qui doit conduire à Abu Dhabi FP1, également pour McLaren – n’a pas de superlicence bien qu’il ait terminé quatrième, troisième et septième des trois derniers championnats IndyCar tout en remportant quatre courses – le même nombre que Palou – dans le deux dernières saisons.

Et avec les itinéraires des deux pilotes vers IndyCar ayant été inhabituels en eux-mêmes – avec les deux détournements via Super Formula au Japon, O’Ward également un coureur de voitures de sport et très brièvement un junior Red Bull, et Palou luttant pour le budget en monoplaces européennes – O Ward pense qu’ils sont également des exemples de la façon dont la situation des points de superlicence peut devenir aléatoire pour quiconque s’écarte de la norme de la facture de soutien F1.

Les lacunes perçues du système de superlicence ont été mises en évidence par le sort de son compatriote pilote IndyCar Colton Herta plus tôt cette année alors qu’il tentait d’obtenir une dispense pour occuper un siège qu’AlphaTauri voulait lui donner, mais un manque d’intervention de la FIA signifiait que Herta devait renoncer à la siège désormais occupé par Nyck de Vries.

Actuellement, le champion IndyCar obtient 40 points – le même que pour la victoire en F2 – mais alors que la F2 offre 40 points pour les deuxième et troisième, ce qui est encore suffisant pour une superlicence F1, l’échelle de points d’IndyCar diminue considérablement.

La série américaine obtient 30 points pour la deuxième, 20 pour la troisième, 10 pour la quatrième et huit pour la cinquième. O’Ward n’a obtenu que quatre points pour sa septième place cette année malgré la compétitivité de la série et sa saison, qui a été entravée par des problèmes de fiabilité malgré un record qui comprenait des qualifications dans les six premiers sur chaque parcours routier et une série égalant meilleure position de départ moyenne, aux côtés de son impressionnant décompte de victoires.

Les bizarreries du système ont été exposées davantage cette année alors que Linus Lundqvist – le champion Indy Lights qui a remporté le titre très pondéré de Formula Regional Americas en 2020 – s’est qualifié pour une superlicence via la course sur l’échelle junior avant même d’avoir couru en IndyCar.

Lorsqu’on lui a demandé si IndyCar devrait être mieux représenté, Palou a répondu: “Oui, mais je ne pense pas que cela va changer du tout.”

“Évidemment, j’ai ma super licence. Je suis heureux, donc je me fiche de ce qui se passe.

Alex Palou F1 McLaren

“Mais évidemment, je pense que c’est très injuste qu’il y ait des séries où ils n’obtiennent pas assez de points de licence – comme Pato n’en a pas et il a terminé troisième du championnat, quatrième du championnat et cinquième ou septième.

“Un gars comme ça qui fait 17 week-ends de course contre des gens qui ont 10 ou 15 ans d’expérience en IndyCar – ce gars est capable de faire beaucoup en F1.

« Mais ce sont les règles. Donc j’espère qu’ils le changeront à l’avenir.

“Mais je comprends qu’aussi, la FIA, ils veulent que tout le monde passe par l’Europe et par d’autres endroits. Mais c’est vrai que vous pourriez obtenir plus de points en participant, je ne sais pas, à une série d’hiver en Thaïlande et en remportant cette [an Asian F3 title is 10 points] que de terminer cinquième en IndyCar [eight points].

“C’est un peu comme… Je ne sais pas si c’est juste ou pas.”

La situation de superlicence d’O’Ward est revenue le hanter en 2019 lorsque Red Bull a parié sur l’ajout de son programme junior – pour lequel il a renoncé à un contrat Carlin IndyCar – en raison de sa conviction qu’il avait suffisamment de points pour une superlicence.

Patricio O'Ward Red Bull F1 junior Super Formule

Mais avec le nombre de concurrents dans certaines des catégories (à savoir IMSA Prototype Challenge et Indy Lights) qui l’auraient qualifié pour des points ayant été inférieurs à l’exigence de la FIA, il était en fait en deçà des 40 requis – et alors que Red Bull est apparu désireux de garder O’Ward pour une autre saison, il a finalement choisi d’accepter l’offre de McLaren de courir pour sa nouvelle équipe IndyCar pour 2020, où il a immédiatement impressionné.

O’Ward a déjà été franc sur la situation de la super licence et a qualifié IndyCar de “sous-estimé” dans une récente interview avec The Race.

“Je pense qu’en tant que pilote et je pense que beaucoup d’autres, pas seulement moi, en IndyCar ont prouvé qu’ils étaient capables d’être en Formule 1, méritent d’être en Formule 1 et seraient compétitifs en Formule 1”, a déclaré O’Ward. .

“Et malheureusement, l’IndyCar est très sous-estimée.

“Nous devons tous travailler en tant que communauté pour résoudre ce problème. Parce que j’ai l’impression qu’il y a beaucoup d’opportunités qui ont été gâchées à cause d’un blocage de la superlicence.

“Je pense que des talents massifs comme Max Verstappen, qui est sans doute le meilleur pilote sur la grille en ce moment, il n’aurait pas pu venir en Formule 1 s’il n’y avait pas eu la super licence. Et je pense comme [Fernando] Alonso n’aurait pas non plus, Kimi [Raikkonen] n’aurait pas non plus.

Max Verstappen F3

“Je comprends qu’ils veulent avoir quelque chose qui vous qualifie pour cela. Mais je pense vraiment qu’il y a beaucoup de pilotes qualifiés qui devraient avoir le coup et avoir la chance d’aller en Formule 1, et, et ils ne le font pas à cause de cela.

« J’espère que c’est quelque chose qui est abordé.

“Nous savons tous à quel point il est difficile de gagner en IndyCar et à quel point c’est compétitif. Et tous ceux qui se battent en IndyCar, je crois, méritent une chance en Formule 1. Ou du moins la chance, n’est-ce pas ? Si une équipe décide de le leur donner.”

O’Ward a ajouté qu’il pense que les pilotes qui ont des CV inhabituels comme le sien ne devraient pas être punis pour avoir échantillonné de nombreux championnats en matière de qualification de superlicence.

“La carrière de tout le monde ne sera pas une éducation parfaite, car tout le monde n’a pas des millions et des millions à dépenser pour se rendre en Formule 1”, a-t-il déclaré.

“Ma carrière et bien d’autres ont été folles. Le Japon, le Mexique, les prototypes, l’Amérique, l’Europe, c’est super diversifié.

Patricio O'Ward Super Formula Red Bull F1 junior

“Mais souvent, quand c’est diversifié, vous ne terminez pas les championnats, certaines choses se produisent simplement parce que vous n’avez pas le financement pour continuer ou juste des trucs comme ça.

“Et c’est juste dommage, car j’ai l’impression qu’il y a beaucoup de talents perdus qui méritent une chance si une équipe décide de la leur donner. Mais ensuite, ils ne peuvent pas à cause de quelque chose d’autre sur le chemin.”

Le système de superlicence de la FIA n’a pas été inflexible depuis son introduction, l’instance dirigeante ayant apporté des modifications à l’attribution des points des championnats. Il a même tenu compte de l’impact de la pandémie de COVID-19 sur la carrière des conducteurs.

Lorsqu’elle a confirmé que Herta n’était pas admissible à une superlicence cette année, elle a réitéré qu’elle “revoit en permanence les réglementations et les procédures, y compris en ce qui concerne l’éligibilité à la superlicence”.

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