Le gagnant remporte tout – La victoire de Joey Logano à Phoenix décroche le titre

AVONDALE, Arizona. — Penske parfait.

Depuis la première course NASCAR avec la nouvelle voiture Next Gen, la Daytona 500, le championnat IndyCar et maintenant le titre de la NASCAR Cup, Roger Penske a été à peu près aussi proche que possible d’une saison parfaite.

Joey Logano a remporté son deuxième championnat NASCAR dimanche avec une victoire lors de la finale du vainqueur à Phoenix Raceway – une victoire qui a donné à Penske le titre de la Coupe et le titre IndyCar dans la même saison pour la première fois en 31 tentatives.

“Il était temps”, a déclaré Penske. “Joey a fait un excellent travail, et pour nous d’avoir deux championnats la même année, c’est pour cela que nous sommes ici. C’est l’objectif que nous avons chaque année. Je pense que nous avons été proches, mais nous l’avons obtenu cette année. “

Il s’agissait de la quatrième victoire de la saison pour Logano, qui a ouvert l’année avec une victoire en janvier lors d’une course d’exhibition au Los Angeles Memorial Coliseum lors des débuts de la voiture Next Gen. Moins d’un mois plus tard, son coéquipier recrue Austin Cindric a remporté le Daytona 500 à l’occasion du 85e anniversaire de Penske.

Will Power a ajouté le championnat IndyCar au trophée Team Penske en septembre et la course dominante de Logano dimanche a clôturé l’année record pour l’organisation.

“Je savais que nous allions gagner le championnat. J’ai dit aux gars que nous étions les favoris de Daytona, et nous y avons vraiment cru, et c’est la différence”, a déclaré Logano. “J’avais une bonne équipe avec beaucoup de confiance, et nous avions toutes les raisons du monde d’être confiants. Je n’ai jamais été aussi prêt pour une course de championnat, et oui, nous l’avons fait, mec. Je peux ‘ Je n’y crois pas.”

Logano a été rencontré après la victoire par sa femme et son fils de 4 ans, Hudson, l’aîné de ses trois enfants et le seul à avoir fait le voyage à Phoenix. Logano a pris Hudson par la main et a couru sur la rive pour récupérer le drapeau à damier.

Son fils a redescendu la piste, agitant le drapeau et tenant la main de son père champion. Logano avait promis à Hudson qu’il remporterait le championnat.

“Nous avons eu tellement de conversations au cours des deux dernières semaines avant l’heure du coucher. Tout d’abord, ‘Papa va obtenir une pole, et il va me rencontrer ici et nous allons gagner la course’, et je pouvais ‘ Je ne mentirai pas à mon fils”, a déclaré Logano.

Logano a ensuite conduit Hudson à l’intérieur du No. 22 Ford à l’étape du championnat.

“J’ai toujours voulu faire ça avec Hudson. C’est un si petit gars de voiture”, a déclaré Logano.

Logano à 32 ans était le pilote le plus âgé du Championnat 4, ainsi que le seul à être marié avec des enfants. La Next Gen a égalé la compétition cette saison, et la Cup Series a célébré 19 vainqueurs différents, dont cinq débutants et deux pilotes faisant leur première apparition dans la course au championnat.

Même avec la parité, Logano n’a jamais douté que ce serait sa saison.

“Obtenir les serre-livres, la première et la dernière course, signifie beaucoup”, a déclaré Logano. “C’est juste une année vraiment spéciale pour nous avec notre troisième bébé, et 22 en 22, je te l’avais dit !”

Il s’agit du troisième championnat de Coupe pour Penske, qui a remporté avec Brad Keselowski en 2012 et le premier titre de Logano en 2018. Logano a rejoint Kyle Busch en tant que seuls pilotes actifs avec plusieurs titres de Coupe.

Logano a remporté la pole et n’a jamais été vraiment défié dimanche puisque sa Ford a mené 186 des 312 tours, et il n’était pas le plus grand prétendant au titre en cours d’exécution pendant un seul tour. Il est le premier pilote Ford à remporter deux titres de Coupe depuis David Pearson en 1968 et 1969.

Il s’agit du deuxième championnat de la Coupe pour le chef d’équipe Paul Wolfe, qui a gagné avec Keselowski en 2012 et a admis avoir envoyé un texto au chef d’équipe rival de Ford, Rodney Childers, pour obtenir des conseils stratégiques pendant la course.

“Je lui ai envoyé des textos tout au long de la course, ‘À quoi pensez-vous les gars? Que feriez-vous?'”, A déclaré Wolfe. “J’ai des pensées, mais tous les autres chefs d’équipe pourraient penser quelque chose de différent. C’est bien d’avoir une autre perspective. Il y a des gars dans le garage en qui vous pouvez avoir confiance et il y a des gars en qui vous ne pouvez pas. Je pense que Rodney et moi avons une excellente relation, et J’apprécie ça.”

Ross Chastain a terminé troisième à ses débuts en championnat et Christopher Bell a terminé 10e à ses débuts. Bell a couru quelques heures après que Joe Gibbs Racing a appris que le vice-président Coy Gibbs, fils du propriétaire de l’équipe du Temple de la renommée, est décédé dans son sommeil à 49 ans.

“Vous vous réveillez ce matin et vous courez pour un championnat, vous êtes heureux, vous êtes ravi, puis votre monde s’effondre”, a déclaré Bell. “Chaque fois que vous recevez des nouvelles comme ça, cela met définitivement en perspective qu’il y a beaucoup plus à faire en dehors de la course.”

Chase Elliott a été filé par Chastain au début de la dernière étape, sa Chevrolet a heurté le mur et il a été immédiatement hors de combat. Cela a mis fin à la séquence de deux titres consécutifs de Hendrick Motorsports en Coupe.

“Juste déçu, évidemment, a mis fin à notre journée et a mis fin à notre chance de gagner ou de remporter un championnat. Juste décevant”, a déclaré Elliott.

Le pilote le plus populaire de NASCAR a remporté cinq courses, un sommet en carrière, cette année et le championnat de la saison régulière, mais Elliott a perdu sa chance lors d’un deuxième championnat lorsqu’il a traversé l’avant de Chastain et Chastain a refusé de se lever. Le contact a envoyé Elliott tourner dans le mur, il est tombé au 30e et a fait un tour pendant les réparations et a terminé 28e.

“J’ai l’impression que c’était juste une course difficile et j’avais une position”, a déclaré Chastain. “Je suis arrivé à gauche de [Elliott] et j’ai vu un mouvement erratique qu’il a fait pour tourner à gauche pour le couvrir, mais j’étais déjà là. Ce n’est pas comme ça que je veux faire la course avec eux ou ces gars-là.”

Logano, qui a commencé sa carrière avec JGR et y a passé cinq saisons avant d’être licencié après la saison 2012, a salué la famille Gibbs après la victoire.

“Je ne sais pas quoi penser, mais évidemment, mes condoléances vont à la famille Gibbs”, a déclaré Logano. “Mais juste une journée incroyable pour nous, et une sorte d’émotions mitigées en ce moment.”

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