Les facteurs qui ont aidé Magnussen à décrocher la pole choc F1

Le dénominateur commun dans de tels cas est inévitablement la pluie, plus une équipe et un pilote qui réussissent parfaitement le jour où les leaders habituels n’atteignent pas tout à fait leur niveau de perfection normal.

La chance doit jouer un rôle, mais il serait faux de suggérer que la chance a été le facteur le plus important dans la réussite de Magnussen. Son équipe a fait tous les bons choix et le Danois lui-même a dû faire le travail sur la piste dans des circonstances délicates.

Ceci étant un week-end de sprint, il y a eu une séance d’entraînement avant que tout le monde ne se lance dans les qualifications, et ce manque de temps de préparation a probablement servi de niveleur. Magnussen était un 16e peu spectaculaire en FP1, mais son coéquipier Mick Schumacher était huitième, suggérant qu’il y avait du potentiel dans la voiture.

Magnussen a terminé la difficile séance de Q1 à une septième place très respectable après que tout le monde soit passé aux slicks sur la piste de séchage, et il a ensuite répété ce résultat en Q2 pour s’assurer une place dans la dernière partie des qualifications. Ce n’était pas une surprise scandaleuse étant donné qu’il s’est qualifié cinquième dans des conditions similaires au Canada en juin.

Schumacher a montré à quel point il était facile d’être du mauvais côté de la fortune, faisant quelques tours décents au début dans des conditions humides, il était peut-être trop prudent et n’a tout simplement pas fait un tour assez rapide quand c’était important à la fin de Q1, et il a été éliminé dans le 20e.

Le Top 10 était déjà un résultat décent pour Magnussen, mais avec la pluie menaçant de revenir à l’approche de la Q3, Haas a fait l’appel crucial qui devait l’aider à gagner la pole.

L’équipe voulait qu’il soit en tête de la file d’attente à la sortie des stands, afin de lui donner les meilleures chances possibles d’effectuer un tour sur une piste sèche avant l’arrivée de la pluie.

Ayant terminé en bas du championnat du monde 2021, Haas est la dernière équipe dans la voie des stands, et avec les voisins Alfa Romeo, Williams, Aston Martin et AlphaTauri ne participant pas au Q3, il y avait beaucoup d’avertissement lorsque les voitures ont commencé à sortir de leurs garages juste avant le feu vert.

Cela a permis à Magnussen de sortir de son garage et de se garer au bout de la voie des stands devant les deux Ferrari et la Red Bull de Max Verstappen.

Le fait que l’une des voitures de Maranello était sur des intermédiaires a montré à quel point il était facile de se tromper sur l’appel le plus élémentaire dans les circonstances.

“Nous savions que la pluie allait arriver”, a déclaré le patron de l’équipe, Gunther Steiner, lorsque Motorsport.com lui a demandé de sortir en premier. « Prends-tu le risque de sortir sur le sec, ou est-ce mieux sur les intermédiaires ?

Le poleman Kevin Magnussen, Haas F1 Team, célèbre avec Guenther Steiner, Team Principal, Haas F1

Photo par : Sam Bloxham / Motorsport Images

“C’était la décision, mais une fois que la décision a été prise de continuer à sécher, nous savions que nous devions sortir en premier, car il commence à pleuvoir, donc plus tôt vous arrivez au point de pluie, mieux c’est.

“Alors nous avons pris ce risque et sommes allés là-bas. De plus, vous ne voulez pas sortir [of the garage] trop tôt, car il pourrait commencer à pleuvoir, puis vous êtes sur le mauvais pneu ou le pneu refroidit. Donc je pense que tout a très bien fonctionné, parce que tout le monde pensait la même chose.”

Magnussen a dû s’asseoir au bout de la voie des stands pendant plus d’une minute, la température de ses pneus diminuant. Avec une piste dégagée devant lui, mais ne sachant pas s’il rencontrerait les premiers signes de bruine, il s’est mis au travail et a réalisé un premier tour parfait pour aller le plus vite.

Ferrari a harponné les espoirs de Charles Leclerc en le mettant sur les inters, et le tour de Sergio Perez a été compromis en se coinçant derrière le Monégasque, mais sept autres pilotes avaient le même que Magnussen.

“Évidemment, nous avons profité de l’occasion pour être les premiers là-bas”, a déclaré Steiner. “Mais ce n’est pas que les autres avaient une heure de retard sur nous, ils avaient quelques secondes de retard.

“Je pense que Kevin a fait un travail fantastique, il a fait un tour et il n’avait aucune référence ou rien, il était seul, la piste de course devant lui, et vous devez le faire. Je pense qu’il a fait ce truc partir au bon moment.”

C’était un cas où l’équipe et le pilote étaient en parfaite harmonie et tentaient leur chance.

“Si vous regardez l’ensemble des qualifications aujourd’hui, je pense que nous avons fait très peu de mal”, a déclaré Steiner. “C’était des circonstances très difficiles pour tout le monde, et pour l’équipe, pour nous, de toujours l’amener sur le bon pneu. Et nous pensons que nous avons tout fait correctement.”

Alors que les pilotes se dirigeaient vers un deuxième tour, la pluie menaçait, mais il y avait toujours une possibilité que d’autres puissent aller plus vite que Magnussen lors de leurs deuxièmes tours. En effet Perez était particulièrement rapide dans le premier secteur.

Magnussen lui-même suivait un horaire rapide-lent-rapide, et après avoir franchi la ligne, on lui a dit qu’il allait faire un “tour rapide” avant de repartir. Cependant, après quelques virages, et après avoir attrapé une grosse glissade, il a dit : “C’est trop mouillé maintenant, les quali sont finies maintenant.”

Il a ensuite demandé dans quelle position il se trouvait et l’ingénieur Mark Slade lui a dit: “Tu es P1, mon pote.”

“Vous plaisantez, vous vous moquez de moi”, a répondu Magnussen.

Kevin Magnussen, Haas VF-22, dans les stands lors des qualifications

Kevin Magnussen, Haas VF-22, dans les stands lors des qualifications

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

Puis George Russell est parti dans le gravier et a sorti un drapeau rouge. Le pilote et l’ingénieur se sont mis en garde de ne pas fêter la pole trop tôt – il y avait encore une chance que les gens puissent aller plus vite une fois l’action reprise.

Cependant, il a fallu un certain temps pour récupérer la Mercedes et, au fil du temps, la pluie a commencé à tomber. Alors qu’il restait 8m10s au compteur après la reprise, il devenait clair que personne n’allait aller plus vite sur la piste mouillée. Une pole pour Magnussen et Haas était sur le point de devenir une réalité.

“Je ne veux pas paraître prétentieux, mais je pouvais voir que personne ne pouvait améliorer le tour”, a déclaré Steiner. “Il a commencé à pleuvoir, comment irez-vous mieux à ce moment-là ? C’était assez évident pour moi, c’était plutôt, qu’est-ce qui peut arriver d’autre ?

“Peut-être que vous pourriez obtenir un drapeau noir et orange maintenant ou quelque chose comme ça, pour que l’os soit à nouveau enlevé. Je suis descendu et j’ai vérifié l’aileron avant et j’ai gardé la FIA à l’écart ! En plaisantant, je n’ai pas fait ça. Mais c’est plus ce à quoi vous pensez, ce qui pourrait encore mal tourner.

“George est sorti, et il leur a semblé qu’il leur avait fallu une éternité pour sortir la voiture. Il ne voulait pas sortir de la voiture, et des choses comme ça. Mais j’étais assez calme à ce sujet, parce que j’ai vu le radar, et c’était comme si pendant les 30 minutes suivantes, il pleuvait.”

Lorsque la séance a repris le compte à rebours, il n’y avait aucun espoir que quelqu’un aille plus vite, et Magnussen a été confirmé en pole position alors qu’il était assis dans la voiture dans le garage.

“De toute évidence, certaines personnes disent que nous avons eu de la chance”, a déclaré son patron. “Mais je pense que nous n’avons pas eu de chance, nous avons fait du bon travail et ensuite tout a joué en notre faveur, car nous étions au bout droit de la voie des stands et nous avons utilisé cette position. Nous aurions pu attendre de voir ce que l’autre ceux qui l’ont fait, ne pas prendre de risque avec les pneus.

“Mais nous savions ce que nous faisions, puis Kevin était là le premier comme je l’ai déjà dit, et il devait poser le tour sans avoir de référence ou rien. Pour lui, c’était comme, allez-y.”

Slade, récemment recruté, un vétéran de plusieurs victoires en course avec Kimi Raikkonen et d’autres, a-t-il joué un rôle clé dans le déroulement des choses? Certainement pour garder la tête de Magnussen au bon endroit.

“Je pense que tout aide”, a déclaré Steiner. “Je ne donnerais pas le crédit à une seule personne ici, je veux dire que je pense que toute l’équipe a joué ensemble, il n’y a jamais eu de doute sur ce que nous devrions faire, c’était bien décidé.

“Évidemment, garder Kevin concentré, c’est très important dans un cas comme celui-ci, parce que cette stratégie n’est pas vraiment faite par l’ingénieur de course, mais l’ingénieur de course lui raconte l’histoire de ce qui se passe, et si vous le faites d’une bonne manière, le pilote a confiance et peut faire un tour comme celui-ci, on parle de dixièmes de secondes sur une piste mouillée, ce qui est difficile à réaliser.

Le poleman Kevin Magnussen, Haas F1 Team, fait signe depuis le Parc Fermé

Le poleman Kevin Magnussen, Haas F1 Team, fait signe depuis le Parc Fermé

Photo par : Zak Mauger / Motorsport Images

“C’est le Kevin que nous voulons tous voir, je veux dire, il a eu quelques courses difficiles après la pause estivale, avec lesquelles il n’était pas à l’aise. Mais quand ça a compté aujourd’hui, il a fait ce qu’il pouvait faire.”

La pole était plus que quiconque aurait pu s’attendre, et maintenant Magnussen et l’équipe doivent voir ce qu’ils peuvent faire dans le sprint, où des points inestimables peuvent être ensachés.

“Demain, j’espère que nous pourrons rester dans les points”, a déclaré Steiner. “Évidemment on ne gagnera pas la course, je veux dire je ne rêve pas, mais on ne sait jamais. Mais si on reste dans les points c’est le plus important pour nous maintenant, il faut être concentré pour essayer de garder la huitième position en le championnat, parce que c’est très important pour nous.”

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Steiner a déclaré qu’il n’était pas inquiet que ce soit une pole de sprint, sans tout le battage associé à l’événement principal : “Une pole est une pole. Je veux dire, nous savions que c’était une course de sprint, vous ne pouvez pas maintenant être amer à propos de quelque chose que vous savait ce qui allait arriver.

“Pour nous, étant demain dans la course de sprint en pole, nous pouvons marquer des points, et si nous faisons du bon travail, nous pouvons alors être en bonne position pour la course de dimanche. Nous avons les deux opportunités avec une pole. Donc je pense qu’il y a y a des points négatifs et des points positifs.”

La pluie et un peu de chaos autour de lui pourraient-ils donner un coup de main à Magnussen dans le sprint ?

“Je ne veux pas m’avancer ici”, a déclaré Steiner. “Je crois en moi, mais je ne suis pas arrogant, je ne suis pas un rêveur.

“De toute évidence, nous ferons de notre mieux, comme nous l’avons fait aujourd’hui. Si l’occasion se présente, nous essayons de faire un travail qui nous permette d’obtenir tout ce qui existe et d’en tirer profit, mais je ne sais pas si cela se produira. Mais évidemment ce sera une histoire encore meilleure.”

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