Les problèmes de LIV Golf ne se limitent pas à l’incompétence de Greg Norman. Le remplacer ne les résoudra pas

Un requin laissé à se débattre sur un pont sec haletant désespérément pour de l’eau ne survivra que quelques minutes, il existe donc au moins une métrique par laquelle on peut dire que Greg Norman a dépassé les attentes pendant son mandat de PDG de LIV Golf.

L’écluse incessante de rapports, de rumeurs et de conjectures sur LIV a refait surface la spéculation selon laquelle la marionnette à doigts aux cheveux de lin pourrait être remplacée par l’ancien PDG de TaylorMade, Mark King. J’ai contacté King par l’intermédiaire d’un ami commun en juillet ; il a répondu en disant qu’il n’accepterait pas le poste. Si King finit par diriger LIV, son refus et sa volte-face ultérieure lui donneraient au moins quelque chose en commun avec ses joueurs, et en tant que PDG actuel de Taco Bell, il peut certainement se vanter d’avoir une expérience pertinente dans le reconditionnement du synthétique et désagréable comme authentique et nourrissant.

Un changement dans la direction de LIV ne consistera pas simplement à mettre à l’écart une figure polarisante motivée par une animosité personnelle contre le PGA Tour et considérée avec dédain par de nombreux joueurs de haut niveau, y compris certains qu’il a caressés avec l’argent de MBS. Échanger le requin suggérerait un désespoir à court terme plus qu’une détermination à long terme, peut-être même une nouvelle stratégie saoudienne pour sauver la face. Cela représenterait également le seul mouvement restant pour LIV avant de devoir reconnaître que le problème fondamental n’est pas de savoir qui commande le navire.

Malgré les fanfaronnades et les bots inépuisables de Norman, tout ne va pas bien dans le métaverse LIV. Alors que le PGA Tour a donné à ses fidèles ce qu’ils demandaient – des événements d’élite, des prix plus lucratifs, des bonus plus importants – LIV n’a fourni à ses recrues rien de ce qui leur avait été promis, sauf de l’argent. Il n’y a pas de droit incontesté de choisir parmi d’autres tournées, pas de points de classement mondial, pas de voie claire vers les majors, pas d’accord de droits de diffusion, pas d’audience, pas d’acclamation du public en tant que visionnaires, pas d’applaudissements pour la croissance du jeu.

Les Saoudiens ont obtenu ce qu’ils pouvaient – des joueurs, une poignée de cadres au chômage, la bonne volonté d’influenceurs médiatiques assoiffés d’accès – mais même les ressources du royaume n’ont pas été en mesure d’acheter la fidélité des fans ou l’acquiescement des institutions établies du golf. Le golf d’équipe est difficile à vendre, mais plus encore lorsque le produit est moche et l’association avec un régime impitoyable trop toxique pour les sponsors commerciaux. Cette réalité ne sera pas modifiée par le remplacement d’un PDG dont la confiance dépasse de loin sa compétence.

Ces derniers jours ont apporté des grondements de mécontentement parmi les joueurs de LIV et des rapports de serrage de ceinture sur les avantages somptueux autrefois accordés à leur entourage. Plus inquiétant pour Norman – ou quel que soit le cadre malchanceux qui le remplacera –, il y a des rumeurs selon lesquelles un jugement approche sur la seule question pour laquelle LIV n’a pas de bonne réponse : où est le retour sur investissement ? Même MBS a des limites sur combien il sera pris pour un imbécile par les Pat Perez du monde.

S’il était tenu aux normes commerciales conventionnelles, LIV se serait déjà effondré sous le poids de ses lacunes stratégiques et de son ineptie managériale, et encore moins de ses financiers amoraux. Ce qu’il n’a pas été dû à la bienveillance saoudienne et aux nombreux rangs de ceux qui sont prêts à se prosterner pour cela. Ce qu’il doit endurer maintenant, cependant, c’est une absence de colonne vertébrale chez ceux qui savent mieux.

Les mois à venir verront une augmentation constante des battements de tambour d’un groupe de gobshites et de charlatans qui insistent sur le fait qu’un accord doit être conclu pour le bien du jeu, qu’accommoder LIV est la seule voie à suivre pour le golf professionnel. Certains plaideront en faveur d’un tel accord simplement parce qu’ils détestent les conflits. Mais pour d’autres, ce ne sera rien de plus qu’un moyen à consonance noble de garder l’argent saoudien dans le jeu assez longtemps pour retirer leur part.

Le récit que nous entendrons de ces diplômés de l’école de diplomatie Neville Chamberlain exigera que les tournées PGA et DP World agissent comme des défibrillateurs pour LIV, qu’ils doivent se réunir pour ressusciter une fête en déclin afin que d’autres puissent faire ses poches un peu plus longtemps . Cette position est aussi éhontée que spécieuse et doit être rejetée avec mépris. Une seule de ces tournées est en danger, et elle n’est pas dirigée par Jay Monahan ou Keith Pelley.

Quelles que soient les divisions à combler dans le golf, quelles que soient les relations personnelles à guérir, cela ne peut impliquer d’offrir le sport en gros comme un radeau de sauvetage pour les ambitions de lavage sportif à Riyad. Aucun montant d’investissement du régime saoudien ne peut être rendu respectable ou accepté sans conséquences désastreuses sur la réputation de l’ensemble du sport. Le golf ne peut pas choisir d’héberger un cancer et s’attendre à rester en bonne santé.

L’histoire est apparue à l’origine sur GolfWeek

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