NASCAR, les pilotes se penchent sur la sécurité du cockpit pour éviter les blessures à la tête

Quand Alex Bowman est revenu à la course après avoir raté cinq semaines en raison d’une commotion cérébrale, il est revenu dans une voiture qui était la même pour la plupart, à l’exception de la zone qu’il pouvait contrôler.

Tyler Reddick n’a manqué aucune course, mais il a couru à Phoenix une semaine après s’être retiré tôt de la course à Martinsville après que sa tête ait été secouée par une combinaison d’impacts. Il n’a pas immédiatement apporté de changements parce qu’il voulait plus de recherches.

Les conducteurs ont cherché ce qu’ils pouvaient faire avec la zone de l’appui-tête pour prévenir les commotions cérébrales et les blessures. Alors que NASCAR modifiera une partie de la géométrie du châssis arrière l’année prochaine dans l’espoir d’améliorer le crash de la voiture pour atténuer l’impact sur le conducteur, il envisage également d’éventuelles améliorations dans la zone du cockpit.

Alex Bowman parle de sa commotion cérébrale au Texas

Alex Bowman parle de sa commotion cérébrale au Texas

Alex Bowman a déclaré qu’il savait le mercredi soir après le Texas qu’il n’était pas en état de courir. Il parle d’avoir eu des jours où il sentait qu’il serait capable de courir et des jours où il savait qu’il avait besoin de plus de temps pour récupérer.

“Ce n’est pas seulement la voiture”, a déclaré le chef de l’exploitation de NASCAR, Steve O’Donnell, lors de la conférence de presse sur l’état du sport de NASCAR samedi. “Je pense que le dialogue que nous avons eu avec les équipes concerne maintenant la façon dont vous vous placez dans votre siège, vos casques, la mousse, le tour de tête.

“Toutes ces choses font partie de ce dialogue, qui est vraiment, vraiment bien. Nous constatons des améliorations au quotidien alors que nous nous tournons vers 2023.”

La nouvelle voiture Next Gen introduite en 2022 a été conçue pour protéger les conducteurs contre les blessures catastrophiques, et O’Donnell a déclaré avoir appris des choses sur cette voiture qu’ils n’avaient pas vues dans les voitures précédentes.

“Ce que nous apprenons, c’est que ces petits succès, que nous n’avons jamais vus auparavant en termes de voiture avec laquelle nous avons couru, sont ceux sur lesquels nous devons vraiment nous concentrer”, a déclaré O’Donnell.

“C’est pourquoi vous voyez les ajustements apportés au clip, pour ces petits impacts, même une bosse lors d’un redémarrage, ce genre de choses.”

Les ingénieurs de Hendrick Motorsports ont travaillé pour essayer de trouver des moyens de réduire le risque que Bowman subisse une commotion cérébrale s’il avait un incident similaire au Texas, où sa tête semblait heurter l’arrière de l’appui-tête. Les conducteurs sont informés par les observateurs de garder la tête contre le dos de l’appuie-tête s’ils s’écrasent.

L’équipe de Bowman a changé les supports d’appui-tête et est revenue à un ancien type de mousse qu’ils avaient utilisé dans l’appui-tête.

“Nous avons un peu déplacé les angles de l’appui-tête, ajouté plus de mousse, différents types de mousse”, a déclaré Bowman. “J’ai un peu changé de casque. Nous avons pas mal changé.

“C’est un processus pour bien faire les choses et me mettre à l’aise avec tout ça.”

Alex Bowman décrit les modifications apportées à l’appuie-tête

Alex Bowman, qui a raté cinq courses à cause d’une commotion cérébrale, décrit les changements que lui et son équipe ont apportés à son appui-tête.

Bowman a déclaré que ce qui fonctionne pour un conducteur peut ne pas fonctionner pour un autre conducteur lorsqu’il s’agit de faire correspondre la sécurité au mouvement de la tête auquel ils sont habitués ainsi que la façon dont leur tête pourrait bouger en cas d’accident (probablement en fonction de la façon dont ils s’assoient dans le siège) .

Reddick a déclaré qu’il hésitait à changer la mousse de sa voiture sans avoir une analyse de l’impact de tout changement. Tous les matériaux devraient être approuvés par l’organisme de normalisation de la sécurité des sports motorisés SFI.

“Même si vous pensez que plus doux est meilleur, cela peut être mauvais à d’autres égards”, a déclaré Reddick. “S’il est trop mou, il peut en quelque sorte saisir votre tête et vous exposer à des forces de rotation, qui sont tout aussi dangereuses.

“C’est juste une ligne fine. Tout le monde travaille à explorer des choses plus grandes et meilleures.”

Bowman a déclaré que le changement de mousse dans son appui-tête est un mélange de mousse utilisé dans le passé.

“Une sorte de différentes couches de différents types de mousse”, a déclaré Bowman. “Donc, ce n’est pas aussi solide dans certaines zones, mais il dissipe toujours la charge de manière adéquate.”

Une chose que Reddick a que peu d’autres pilotes ont : les données d’un embout buccal qu’il portait qui lui donne, ainsi qu’à NASCAR, une meilleure idée des forces sur la tête de Reddick.

Reddick a déclaré qu’il l’avait porté pendant plusieurs courses comme pièce supplémentaire de collecte de données. Les voitures de la Coupe ont des enregistreurs d’incidents de données pour déterminer les forces g dans un accident et ont également une caméra à grande vitesse focalisée sur un conducteur qui est déclenchée lors d’un accident afin que NASCAR et les équipes puissent voir où et avec quelle violence le conducteur se déplace pendant une épave .

Tyler Reddick sur ce qui s’est passé à Martinsville

Tyler Reddick sur ce qui s'est passé à Martinsville

Tyler Reddick explique ce qui s’est passé à Martinsville pour le forcer à abandonner la course et aussi qu’il portait un embout buccal qui recueillait des données sur l’épave.

Reddick a déclaré qu’il avait passé en revue les données de l’embout buccal avec les ingénieurs de sécurité de NASCAR le lendemain de l’épave.

“C’était un redémarrage et j’ai couru dans le dos de Noah [Gragson] et ma tête est allée vers l’avant », a déclaré Reddick. « Et puis, pendant que j’étais en position avant, je me suis retrouvé à l’arrière et j’ai en quelque sorte poussé ma tête en arrière assez fort sur l’appui-tête.

“Sur la base de ce que vous verriez à partir des données du capteur de l’embout buccal, c’est un peu surprenant. Cela ressemblait à ce que vous verriez normalement dans un accident assez important. Je ne me sentais pas bien et je savais que je n’étais pas à 100%.”

Le thème commun en ce qui concerne les conducteurs et les commotions cérébrales est de savoir si les conducteurs admettent en avoir un ou essaient simplement de résister.

Regardez la situation de Reddick. Il a passé tous ses tests neurologiques au centre médical de terrain; NASCAR utilise le test King-Devick qui est utilisé dans d’autres sports professionnels comme une analyse neurologique secondaire rapide. Il a dit que le lendemain, il se sentait revenu à la normale et avait également réussi tous les tests qu’il avait passés plus tard dans la semaine.

Alors était-ce une erreur de sortir de la voiture ? Reddick a déclaré que même s’il était en lice pour un championnat, s’il se sentait aussi mal qu’à Martinsville, il serait sorti de la voiture.

“Je montrais des symptômes [of a concussion]”, a déclaré Reddick. “C’était la bonne décision de sortir de la voiture. Donc si cela se reproduisait, peu m’importe si je menais, si je courais en dernier, peu importe. J’ai fini. … Si jamais je me retrouve dans cette situation, je ne continue pas.”

Bowman a également déclaré qu’il savait qu’il ne pouvait pas courir une fois que ses symptômes de commotion cérébrale sont apparus trois jours après son accident au Texas. En fait, il allait bien pendant quelques jours avant de souffrir de maux de tête et d’autres symptômes de commotion cérébrale.

Il lui a fallu quatre semaines avant d’être autorisé à courir par le célèbre expert en commotion cérébrale Dr. Mickey Collins. Bowman a déclaré qu’il avait eu deux semaines où il se sentait bien sans une mauvaise journée avant de remonter dans la voiture de course.

“Il y a eu des jours où je me sentais bien”, a déclaré Bowman. “Et c’était probablement deux semaines plus tard, j’ai commencé à avoir des jours où toute la journée je me sentais parfaitement bien. Et j’ai acquis une certaine confiance et le lendemain, je me sentais bien, et j’avais une certaine confiance.

“Et puis j’aurais une journée qui m’anéantirait. Et c’était super frustrant.”

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Bob Pockrass couvre NASCAR pour FOX Sports. Il a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 dernières Daytona 500, avec des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter @bobpockrasset inscrivez-vous au Newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass.


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