NASCAR met un tour dans la Rose Parade

Après les succès de Trackhouse Racing et 23XI Racing cette saison, Petty GMS pourrait-elle être la prochaine nouvelle équipe à se démarquer en Cup ?

Trackhouse Racing, dans sa deuxième année de compétition, a vu les deux voitures terminer dans le top 10 des points et Ross Chastain a couru pour un championnat.

23XI Racing, également dans sa deuxième année, aurait eu Kurt Busch en séries éliminatoires avant qu’il ne soit écarté par une commotion cérébrale.

La saison prochaine sera la deuxième pour Petty GMS. L’organisation est le résultat de la fusion de Richard Petty Motorsports avec GMS Racing avant la saison 2022.

Petty GMS ramène Erik Jones, dont la victoire du Southern 500 était la première victoire de l’organisation en Coupe, au n ° 1. 43 équipes. Le prétendant au titre Xfinity Noah Gragson et le chef d’équipe Luke Lambert rejoignent le No. 42 équipes.

L’organisation, détenue en copropriété par Maury Gallagher et Richard Petty, ajoute également Jimmie Johnson en tant que copropriétaire et pilote pour certaines courses.

“Moi et Maury parlons tout le temps de ce que nous pouvons faire pour améliorer notre situation, agrandir notre entreprise, gagner plus de courses”, a déclaré Richard Petty. “Il m’a appelé un jour et m’a dit:” J’ai parlé à Jimmie Johnson “, et j’ai dit que vous plaisantiez. Jimmie Johnson veut être impliqué avec nous, et nous serons impliqués avec lui ?

“Cela doit être l’une des choses les plus importantes qui soient arrivées à la foule de Petty et à GMS. Avec Jimmie qui a ajouté sa popularité et les gens qu’il connaît et que nous ne connaissons pas, cela devait être une sacrée affaire.

« De mon point de vue, c’est un grand, grand pas. Pas seulement pour un an. Je regarde plus loin sur la route. Si Jimmie entre, il fait son affaire. J’ai 85 ans, donc je ne serai pas ici avant 15 ou 20 ans, puis Jimmie pourra prendre le relais. Cela devait être un plus-plus.”

L’accord de Johnson avec l’équipe s’est conclu rapidement. Il a d’abord visité la boutique de l’équipe en septembre. 12, huit jours après la victoire de Jones à Darlington.

“Nous l’avons expliqué, c’est ce que nous avons fait au cours des neuf derniers mois”, a déclaré Joey Cohen, directeur de la compétition pour Petty GMS, à NBC Sports, sur la façon dont les officiels de l’équipe ont vendu Johnson à l’organisation. « Nous n’avions pas cela. Nous n’avions pas cela. Voici ce que nous avons fait en neuf mois.

“Si vous nous donnez encore neuf mois, nous doublerons ou triplerons cela. Nous allons forcer à multiplier cet effort que nous avons déployé, et ce sera un autre niveau que nous allons atteindre à neuf mois.”

Cohen a déclaré que les responsables de l’équipe avaient dit à Johnson “si vous montez à bord … ça va arriver encore plus vite”.

Même avant l’annonce de la semaine dernière que Johnson rejoindrait Petty GMS en tant que copropriétaire et pilote à temps partiel, il travaillait avec l’équipe.

“Jimmie a déjà été impliqué dans certaines réunions sur le plan technique, sur les aspects de l’endroit où nous allons du côté des véhicules”, a déclaré Cohen peu après l’annonce.

“(Le président de l’équipe) Mike (Beam) l’a mentionné l’autre jour, nous nous préparions à cela comme si cela allait se produire avant même que cela ne se produise, sachant que c’est quelque chose que nous devions ajouter à Petty GMS. C’était une mission stratégique d’essayer d’avoir quelqu’un comme Jimmie.”

Johnson pilotera dans le Daytona 500. Ses autres courses n’ont pas été annoncées.

Le Daytona 500 pourrait avoir une gamme intéressante de voitures en lice pour les quatre places réservées aux voitures non charter. Johnson sera dans une troisième voiture Petty GMS. Le champion de camion Zane Smith conduira une troisième voiture pour Front Row Motorsports. Austin Hill prendra le relais du No. 62 pour Beard Motorsports. Ce sont des voitures sans chartes qui ont été annoncées pour cette course. Plus de voitures non charter sont attendues.

2. Une nouvelle entrée

Bientôt, Kyle Larson ouvrira le journal qui a été transmis par les champions de la Coupe depuis 2011 lorsque Jimmie Johnson l’a lancé et l’a transmis à Tony Stewart.

Chaque année depuis, il se transmet de champion en champion. Joey Logano l’a appelé “la secret le mieux gardé de notre sport.

“C’est ce qu’il y a de mieux dans tout ça, c’est que personne ne sait vraiment ce que c’est. Personne ne sait… ce qui est écrit dedans.”

L’existence du journal a été gardée secrète jusqu’en 2017, lorsque Johnson a publié une photo sur les réseaux sociaux de lui le remettant à Martin Truex Jr.

“C’est l’une des choses les plus cool de tout cet accord, c’est d’en prendre possession et de le lire”, a déclaré Chase Elliott, champion de la Coupe 2020, après l’avoir reçu.

“Cela vous fait souhaiter que quelqu’un ait commencé cela il y a plus de 30, 40 ans pour voir ce que certains de ces gars auraient à dire ou même quand NASCAR a été lancé. Je pense que ce serait vraiment cool.

“D’un autre côté, je pense au gars ou à la fille qui remporte le championnat en 2050 ou 2060. Comme c’est cool de regarder en arrière pour voir ce que Tony Stewart avait à dire ou ce que Jimmie Johnson avait à dire, les deux légendes de notre temps. Une tradition vraiment cool et fière d’en faire partie.

Larson dit qu’il lira à nouveau le journal pour s’inspirer de ce qu’il faut écrire avant de le remettre à Logano.

“C’est quelque chose de si spécial que vous voulez le lire une fois quand vous l’obtenez et une fois de plus avant de le donner au prochain”, a déclaré Larson. « C’est un livre extrêmement spécial.

“C’était la chose qui m’excitait le plus en remportant le championnat, c’était de recevoir ça. … J’espère que je pourrai gagner d’autres championnats sur la route pour voir ce qui s’est passé depuis moi.”

3. Regarder vers l’avenir

Martin Truex Jr. et son non. L’équipe n ° 19 se tournera vers l’avenir après une saison inoubliable qui a vu l’équipe échouer à gagner une course et à se qualifier pour les séries éliminatoires.

“L’histoire de l’année pour nous, vraiment, a été de manquer des opportunités”, a déclaré Truex. “Regardez certaines des courses que nous avons eues où nous étions à peu près dominants, nous aurions dû gagner. Nous avons donné beaucoup de courses. Nous avons donné beaucoup de points dans d’autres courses où nous avons bien couru mais n’avons pas bien fini et nous nous sommes mis dans une mauvaise position.

“Nous devons travailler pour trouver comment mieux profiter de ces opportunités l’année prochaine et faire ce que nous avons pu faire dans le passé.”

Interrogé sur tout changement dans son équipe, Truex a déclaré : « Je n’en prévois aucun. J’aime l’équipe. Je pense que nous avons un bon groupe de gars.

“Nous devons résoudre certains problèmes de route des stands. Nous devons résoudre certains problèmes de simulation. Il va y avoir des changements avec les voitures cette intersaison, et nous devons nous attaquer à cela et voir où cela nous mène. Les pistes courtes et les parcours routiers ont évidemment été très difficiles pour nous cette année. Nous devons également les comprendre. Beaucoup à regarder, à travailler.

Truex dit qu’il reste motivé.

“Mon état d’esprit chaque week-end est que je sais que nous pouvons aller gagner”, a-t-il déclaré. “C’est ce qui vous garde affamé, vous fait revenir, vous motive. J’ai eu des années où je savais (quand) nous nous présentions, nous n’allions pas avoir une chance de gagner.

« Donc, de ce point de vue, ce n’était vraiment pas si difficile. C’était plus qu’à la fin de la semaine, ‘OK, encore une fois frustrés, nous n’avons pas réussi et maintenant nous devons revenir en arrière et recommencer et essayer de le faire la semaine prochaine.’ Il y a toujours de la lumière au bout du tunnel qui nous permet de le faire parce que je sais que nous le pouvons.”

4. De grandes victoires qui ont un impact

Depuis février 2021, Front Row Motorsports a remporté un Daytona 500 avec Michael McDowell et a remporté le championnat Camping World Truck Series cette saison avec Zane Smith.

“Je pense que les victoires et maintenant le championnat, je crois, ne feront que renforcer Front Row en tant qu’organisation compétitive capable de gagner des courses à coup sûr, remportant maintenant un championnat dans l’une des séries supérieures de NASCAR”, a déclaré Jerry Freeze, directeur général de Front Sports mécaniques en ligne.

“Je vais vous dire les gars que la seule chose qui a été assez intéressante, notre chef d’équipe avec le 34 passe à Blake Harris, et c’est un coup dur pour nous qui, je pensais, allait vraiment nous paralyser. Blake a beaucoup apporté à notre opération Cup cette année.

“J’ai dit à Michael McDowell quelques jours après que Blake ait pris sa décision, j’ai dit:” Vous savez, c’est un peu comme une mauvaise nouvelle – une bonne nouvelle d’après ce que je peux voir jusqu’à présent. La mauvaise nouvelle, c’est que nous avons si bien couru qu’il y a des équipes qui veulent embaucher nos gens. La bonne nouvelle est que nous avons si bien couru, nous recevons beaucoup d’appels téléphoniques décents de gars qui veulent venir travailler pour nous, et cela ne se produisait pas dans le passé.

“Je pense donc qu’à l’échelle de l’industrie et en particulier dans la situation où Blake quitte le 34, j’ai vraiment remarqué que j’avais eu des conversations que nous n’avions pas eues auparavant. Nous lançons notre propre programme d’équipage au stand l’année prochaine, et vous parlez à des gars que vous savez être des gars vraiment talentueux qui aiment vraiment ce qu’ils entendent à propos de ce qui se passe.”

5. Plus de course

Bien que la saison NASCAR soit terminée, cela n’empêchera pas les pilotes de concourir dans diverses autres séries.

Austin Cindric, champion en titre du Daytona 500, et Chase Elliott, champion de la Coupe 2020, participeront ce week-end au Nitro RallyCross à Phoenix. Les courses auront lieu samedi et dimanche. Les événements sont diffusés à 17 h HE samedi et dimanche sur Peacock.

“Je l’ai déjà dit et je le répète, il n’y a pas de meilleurs pilotes sur terre que NASCAR”, a déclaré Travis Pastrana, co-créateur de Nitro RallyCross et champion de la série l’année dernière. “Je me suis fait botter les fesses quand je tournais à gauche (avec eux) il y a quelques années.”

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