Nouvel accord F1 malgré un nouveau “coup de pied” sur la perte du titre 2021

Mais malgré les creux de la controverse d’Abu Dhabi l’année dernière, les difficultés de concurrence avec Mercedes cette saison et l’angoisse renouvelée causée par le dépassement du plafond des coûts de Red Bull, le septuple champion est clair que sa passion pour la course ne s’est pas refroidie.

En fait, malgré de nombreuses bonnes raisons de s’éloigner de la F1 et d’aller poursuivre des intérêts qu’il a ailleurs, le désir de rester avec son équipe actuelle est plus fort que jamais.

Car il n’y a pas de “si” sur une prolongation de contrat avec Mercedes au-delà de la fin de 2023. Ce n’est qu’une question de quand.

“Nous allons conclure un autre accord”, a-t-il déclaré à des médias sélectionnés, dont Motorsport.com, lors d’une interview lors du Grand Prix des États-Unis le week-end dernier.

“Nous allons nous asseoir et nous allons en discuter dans les deux prochains mois, je dirais.

“Mon objectif est de continuer à être avec Mercedes. Je suis chez Mercedes depuis l’âge de 13 ans. Et c’est vraiment ma famille : Mercedes-Benz est ma famille.

« Ils sont restés avec moi contre vents et marées. Ils sont restés avec moi après avoir été expulsés de l’école. Ils sont restés avec moi à travers tout ce qui s’est passé jusqu’en 2020. Ils sont restés avec moi à travers mes erreurs, et la merde qui a été dans la presse; ils sont restés avec moi à travers les hauts et les bas.

“Je crois vraiment en cette marque. Je crois aux gens qui sont au sein de l’organisation. Et je veux être le meilleur coéquipier que je puisse être pour eux, car je pense que nous pouvons rendre la marque encore meilleure, plus accessible, encore plus forte qu’elle ne l’est. Et je pense que je peux en faire partie intégrante.”

Les retombées d’Abu Dhabi

Alors que Hamilton est enthousiaste quant à son avenir avec Mercedes en F1, il est juste de dire que les turbulences qu’il a endurées depuis le redémarrage controversé de la voiture de sécurité à Abu Dhabi l’année dernière n’ont pas été faciles à traverser.

Réfléchissant à ses émotions à la suite d’Abu Dhabi, alors qu’il se déconnectait des projecteurs publics, il minimise les propos selon lesquels il a failli s’éloigner.

“[It] se sent comme il y a des années », a-t-il déclaré. “Je veux dire, c’était définitivement brisant l’esprit ou l’âme, peu importe comment vous voulez l’appeler. Est-ce que j’allais vraiment ne pas revenir? Je ne suis pas du genre à abandonner comme ça, vraiment.”

Cependant, bien que l’abandon n’ait jamais été sur la table, cela ne veut pas dire que la douleur de la défaite d’Abu Dhabi – et en particulier les circonstances dans lesquelles la FIA a contourné ses propres règles – n’a pas été profonde.

“Ce qui a vraiment cassé, c’était de croire que le sport ferait quelque chose comme ça, que cela se produirait dans le sport, étant donné qu’il y a tellement de gens sur qui vous comptez”, a-t-il déclaré.

“Vous vous attendez à ce que le travail soit bien fait. Et le résultat d’un championnat du monde, pour lequel tant de gens ont travaillé si dur, résulterait d’une mauvaise décision de quelqu’un, vous savez ?

“C’était probablement la seule chose. Ce n’était pas à cause de mon manque d’amour pour travailler avec mon équipe ou les voitures de course, c’était littéralement que… si vous pouvez perdre un championnat à cause d’actes répréhensibles au sein d’une organisation, c’est la chose que je me demandais [about].

“Mais j’ai passé du temps avec ma famille et c’était vraiment la meilleure partie de la guérison. J’ai juste donné tout mon temps aux enfants, en construisant des bonhommes de neige et en étant simplement présent avec eux.

“Cela m’a permis de vraiment récupérer, de vraiment rebondir. Si je n’étais pas avec eux, j’aurais été coincé dans un trou.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il estimait que les décisions prises par le directeur de course de F1 Michael Masi à Abu Dhabi étaient délibérées pour tenter de l’empêcher de remporter une huitième couronne, Hamilton a répondu : “Je ne sais pas. Ça fait si longtemps maintenant.

“Je pense que c’était juste une mauvaise décision. Je suis sûr qu’il y a de l’ego impliqué et puis il y a aussi les pièces mobiles. Il y a des gens qui lui parlent à l’oreille. Je n’ai pas l’impression que c’était particulièrement ciblé.”

Coup de pied de plafond de coût

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Photo par : Sam Bloxham / Motorsport Images

Alors que la controverse d’Abu Dhabi reste un sujet sensible au sein de la F1 et que le patron de Mercedes, Toto Wolff, a admis qu’il pensait toujours aux événements chaque jour, Hamilton a délibérément tenté de tracer une ligne en dessous.

« Je suis passé à autre chose. Je refuse de vivre dans le passé. J’ai déjà vécu cela en 2007 et, en tant que jeune, cela m’a définitivement empêché de dormir la nuit et c’était juste négatif.

“Lorsque vous vous accrochez à une certaine négativité, lorsque vous vous accrochez à la haine ou quoi que ce soit d’autre, cela vous retient simplement.

“Je monte. Et j’avance, peu importe ce qui s’est passé dans le passé. J’ai choisi de ne pas m’y attarder. Il n’y a rien que je puisse faire à l’époque. J’ai tout donné. Comme, j’ai tout donné, et j’ai sacrifié.

“Mais je suis prêt à le refaire. C’est donc vers cela que j’essaie de travailler.”

Mais même l’état d’esprit d’Hamilton en essayant d’effacer la négativité d’Abu Dhabi a été mis à l’épreuve récemment lorsqu’il est apparu que Red Bull avait été reconnu coupable par la FIA de dépenses excessives lors de sa campagne 2021.

S’étant récemment exprimé en public sur l’impact que l’argent de développement supplémentaire pour Mercedes aurait eu sur la bataille pour le titre, il est clair que les fantômes de 2021 ne disparaîtront peut-être jamais complètement.

“Certainement quand vous avez entendu parler de ce coût à Singapour [cap] chose qui, c’est certain, suscite un peu d’émotion », admet-il.

“Parce que vous l’avez en quelque sorte enterré et que vous êtes passé à autre chose, puis il revient, et puis c’est comme un autre coup de pied. Et, oui, cela vient de tout racheter. Alors revenez simplement à la phase de suppression et avancez. »

C’est maintenant à la FIA de décider où va l’affaire, mais même s’il y avait le scénario improbable que Red Bull et Max Verstappen perdent des points de championnat et le titre 2021 en raison du problème de plafonnement des coûts, Hamilton dit que cela lui apporterait zéro satisfaction.

“Non, parce que le mal est fait”, a-t-il dit. “J’ai mon sentiment dans ce que nous avons fait en équipe, comment nous y sommes parvenus et ce que nous avons vraiment vraiment accompli, et je peux garder cela pour moi en moi. Nous avons tout donné et nous l’avons fait de la bonne manière, et j’en suis fier.”

Mercedes rebondit sur les malheurs

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Ce qui a peut-être aussi rendu la controverse d’Abu Dhabi tellement plus difficile à oublier, c’est que Hamilton et Mercedes n’ont pas simplement pu se dépoussiérer et continuer à se battre pour le prochain titre.

La voiture W13 2022 s’est avérée être une voiture difficile. Il a fallu trop de temps à Mercedes pour comprendre ses problèmes et, dans le contexte de l’ère du plafonnement des coûts en F1, une reprise en cours de saison s’est avérée trop difficile à réaliser.

Cela a signifié une campagne comme aucune autre qu’ils ont vécue ensemble. Et bien qu’il y ait eu des points positifs à tirer de l’expérience d’apprentissage, cela n’a certainement pas été entièrement amusant à vivre.

Hamilton dit que la prise de conscience lors des essais hivernaux que les choses ne s’étaient pas bien passées a été particulièrement difficile pour tout le monde à Brackley.

“Je ne dirais pas que c’est parfait pour qui que ce soit”, a-t-il expliqué. “Je suis sûr que Toto vous dirait que ça n’a pas été parfait pour lui.

“Nous nous sommes assis en février et nous étions tous optimistes. Ils nous disaient tous que nous allions avoir une énorme voiture rapide, et je suis sûr que tous ceux qui travaillaient dessus étaient tellement excités par tout le travail acharné qu’ils ont fourni pendant l’hiver.

“C’est une période tellement exténuante pour tout le monde dans l’équipe, c’est à ce moment-là qu’ils se bousculent vraiment et passent des heures folles. Dans la vie normale, vous vous attendez à ce que cette période soit une période plus détendue pour les gens.

“Mais découvrir ensuite que ce putain de truc ne fonctionne pas, et que nous avons rebondi, c’était difficile pour tout le monde. Tout le monde avait vraiment du mal, je pense.

“Et nous avons tous suivi notre propre processus pour savoir comment y faire face. Mais je pense que étonnamment, cela a été une période de transformation vraiment puissante pour nous tous. Nous sommes devenus plus forts et plus soudés en tant qu’équipe.”

Mais à quel point le réajustement mental a-t-il été difficile pour Hamilton lui-même?

“Je pense que, dès la phase initiale, au début, cela ne semblait pas trop difficile”, se souvient-il.

“Mais cela a définitivement commencé à vous épuiser parce que vous espérez y retourner et nous ne l’avons pas fait pendant un moment.

“Puis, tout d’un coup, nous commençons à avoir ces courses où nous passons en deuxième position, puis la course suivante, c’est [not]. La voiture est bonne un week-end, puis c’est un, deux, trois, quatre pas bon, puis elle apparaît. Et vous ne savez pas.

“Vous faites tout le travail dans le simulateur et le simulateur vous dit quelque chose de différent de ce que vous obtenez sur la piste. Juste une année globale confuse d’émotions.

“Vous pensez que la voiture se sent plutôt bien ce week-end ou les ingénieurs disent” ok, nous avons une mise à niveau qui vaut trois dixièmes “et vous y arrivez et c’est un dixième plus lent.

“Et tu es ‘oh tire’. Je pense que j’ai appris à ne pas avoir d’espoir avec quoi que ce soit. Il vaut mieux sous-estimer et, si c’est aussi bien, c’est tout aussi bien, et si c’est mieux, c’est mieux. En termes de préparation, je pense que nous sommes meilleurs.”

Dans la façon dont il a lui-même relevé le défi de ne pas se battre pour la victoire chaque week-end, Hamilton pense qu’il a mieux géré les choses que par le passé lorsque les choses n’allaient pas bien.

“Il y a toujours de la valeur, il y a toujours des choses à tirer des apprentissages”, dit-il à propos de l’année. “Ce n’est pas comme si j’avais déjà vécu une saison comme celle-ci. Je dirais plus… Je penserais certainement que j’ai été meilleur que je ne l’étais dans les autres moments où j’ai eu des années comme celle-ci.

“Au sein de l’équipe, dans la messagerie, pour remonter le moral des gens. Je pense que j’ai été un meilleur coéquipier pour mes collègues que je ne l’ai jamais été auparavant. Et je pense qu’à l’extérieur, dans ma vie extérieure, je pense que j’ai eu un meilleur équilibre que par le passé. Je pense que ça s’est bien passé.”

Regarder vers l’avenir

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, avec Toto Wolff, Team Principal et PDG, Mercedes AMG

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, avec Toto Wolff, Team Principal et PDG, Mercedes AMG

Photo par : Steve Etherington / Motorsport Images

Ce qui n’a jamais été mis en doute, c’est le désir d’Hamilton de revenir au front. Et c’est toujours en haut de sa liste de choses à faire plutôt que de partir pour autre chose.

“En ce qui concerne mes plans pour l’avenir… chaque année, à la fin de l’année, vous êtes assis là et vous regardez ce que vous avez, et vous essayez de comprendre”, dit-il. .

“Je ne sais pas comment c’est pour vous, mais j’essaie d’analyser mon année et d’analyser mon prochain plan de trois à cinq ans. C’est difficile d’en faire dix.

« Mais où est-ce que je me vois ? Quelles sont les choses que je veux faire ? Quels sont mes objectifs ? Et des choses s’ajoutent. Et j’ajoute beaucoup de choses d’affaires. J’ai beaucoup d’affaires en cours. J’ai beaucoup de succès, des choses vraiment positives qui ont beaucoup d’opportunités de succès à l’extérieur.

“Mais je veux continuer à courir. J’aime ce que je fais. Je le fais depuis 30 ans et je ne pense pas que je devrais arrêter.

“Je pense que je gagne toujours ma vie, je dirais. Je veux faire mieux, encore. Mais je prévois de rester ici plus longtemps.”

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