Pourquoi Hamilton a changé d’avis sur la course en F1 après 40 ans

Hamilton a souvent plaisanté en disant qu’il ne voulait pas être le pilote le plus âgé sur la grille, embrassant les prolongations de contrat continues de Fernando Alonso, qui à 41 ans se prépare à continuer à courir pendant au moins quelques années de plus.

Plus sérieusement, Hamilton a toujours juré qu’il ne voudrait pas continuer à courir jusqu’à ce qu’il soit totalement épuisé, souhaitant plutôt se retirer quand il est encore frais et a l’énergie de se concentrer sur d’autres projets. Mission 44, son organisation caritative dédiée à l’amélioration de la représentation dans le sport automobile, et Ignite, une organisation caritative créée avec Mercedes également destinée à favoriser la diversité, sont deux de ces intérêts qui seront au centre de sa vie après la course, garantissant qu’il a un héritage qui va au-delà de ses réalisations en piste.

Mais après que Hamilton a révélé dans une interview aux médias du groupe, y compris Motorsport.com à Austin le mois dernier, qu’il prévoyait de signer un nouveau contrat pluriannuel avec Mercedes, cela a conduit à un nouveau regard sur sa position actuelle en F1. Son contrat actuel expire à la fin de 2023, lorsqu’il aura 38 ans. Même s’il ne durait que deux ans de plus, cela le rapprocherait de son 41e anniversaire, franchissant une étape dont il s’était autrefois moqué.

Alors, qu’est-ce qui a changé pour Hamilton? Pourquoi un pilote si déterminé à avoir un impact au-delà de ce qu’il fait sur la piste tient-il à continuer à courir ?

Hamilton a admis au Mexique la semaine dernière qu’il n’était pas sûr de ce qui avait changé d’avis en voulant continuer à courir après avoir eu 40 ans. Il a mentionné “ce récit de la fin vers la fin” comme étant quelque chose auquel il n’a pas souscrit, et que avec ses intérêts extérieurs, le soutien de Mercedes pour les poursuivre pourrait le garder sous tension sur la bonne voie.

“Je suis juste dans un endroit heureux”, a déclaré Hamilton. “Je suis beaucoup plus ancré, j’ai ma maison dans laquelle je peux passer du temps au Royaume-Uni quand je viens voir l’équipe par exemple, ma famille descend.

“J’ai une bien meilleure configuration à tous points de vue. Et j’ai l’impression que je peux emmener l’équipe vers plus de championnats.”

Lewis Hamilton, Mercedes AMG

Photo par : Steve Etherington / Motorsport Images

Hamilton a toujours précisé que battre le record du plus grand nombre de championnats en remportant un huitième titre n’est pas quelque chose qui définira son avenir, même compte tenu des circonstances de sa défaite face à Max Verstappen l’année dernière. Il a souvent parlé du “voyage” que Mercedes se trouve maintenant, essayant de revenir au sommet après avoir été renversé au milieu de ses luttes avec le nouveau règlement technique pour 2022. S’éloigner alors que l’équipe n’est pas encore revenue au sommet de la montagne ne semble pas être quelque chose sur le radar de Hamilton.

Hamilton a admis qu’il était “difficile de dire” à quel point les luttes de cette année avaient eu un impact sur sa motivation à continuer. “Si nous avions eu une année comme l’année dernière et que nous étions en tête toute l’année, qui sait où je serais?” réfléchit-il. Mais il a parlé de l’énergie qu’il a tirée en voyant l’équipe se réunir en 2022, notant le nouveau niveau de vulnérabilité qu’il a vu chez nombre de ses collègues à travers les luttes actuelles.

“Cela a été un processus vraiment intéressant, et je suis reconnaissant d’en faire partie”, a déclaré Hamilton. “J’ai hâte que nous retrouvions le succès, que nous obtenions enfin cette victoire et que nous obtenions ce championnat. Cela va faire en sorte que tous ces moments difficiles en valent la peine.

Alors que Hamilton a dépassé la trentaine, il a souvent parlé de l’amélioration de sa condition physique, citant son passage à un régime à base de plantes en 2018 comme étant un “changeur de vie”. En ce qui concerne son entraînement, il a également appris à ajuster son régime au fil des années, car il “devient plus difficile pour nous tous” de rester dans une condition physique optimale.

“Il s’agit donc d’être plus méticuleux avec votre alimentation, d’être plus méticuleux avec votre entraînement”, a déclaré Hamilton. “Comme par exemple, j’ai fait du Pilates avec un bon ami à moi l’autre jour qui est un athlète olympique, et c’était tellement drôle parce que c’était quelque chose que nous n’avions jamais vraiment fait auparavant. J’avais fait du Pilates, mais en ajoutant simplement différentes choses que vous ne feriez pas normalement, en étant plus précis dans votre routine quotidienne, bien plus que lorsque j’avais 22 ans – je ne faisais pas les choses que je fais aujourd’hui.”

Lewis Hamilton, Mercedes AMG

Lewis Hamilton, Mercedes AMG

Photo par : Steve Etherington / Motorsport Images

Hamilton a également noté l’importance de veiller à son bien-être mental pour “trouver un bon équilibre dans votre vie”, notamment en fixant des limites pour protéger son énergie et éviter de se surcharger.

“Je n’ai jamais laissé cela arriver à ce point”, a expliqué Hamilton. « Il s’agit simplement d’être équilibré. Je dis non à tant de choses. On me demande chaque jour de faire tellement de choses différentes, et je suis capable de repousser et de dire non.

“Si je sais que cela va affecter ma préparation, gêner mon entraînement ou mon temps avec mon équipe, ou avoir un impact possible sur mon week-end de course, c’est un grand non. C’est avec des amis, c’est avec des relations. C’est ce sur quoi je me concentre.”

Tout cela a donné à Hamilton le genre de longévité que très peu d’athlètes apprécieront jamais. Deux icônes du tennis, Serena Williams et Roger Federer, ont raccroché leurs raquettes cette année après avoir joué au début de la quarantaine. Tom Brady, un ami de Hamilton, a réussi à prolonger sa carrière dans la NFL jusque dans la quarantaine malgré les exigences physiques du jeu. Tous agissent comme source d’inspiration pour Hamilton.

Toto Wolff, directeur de l’équipe de Hamilton chez Mercedes, a estimé que la comparaison Brady était appropriée. “Pour moi, le meilleur athlète du monde, Tom Brady, il est sur le terrain et se fait tacler et lancer le ballon, et il a 43 ans”, a-t-il déclaré. “Donc, tant que vous continuez à prendre soin de vous et à développer vos capteurs cognitifs, je pense [Hamilton] a beaucoup plus d’années en lui. Je suis presque certain que ce sera le cas ici dans l’équipe.”

Wolff prévoit de s’asseoir avec Hamilton pendant une “période calme” au cours de l’hiver pour discuter de son prochain contrat, qui devrait durer au moins jusqu’à la fin de la saison 2025. La façon dont Hamilton parle, il n’y a aucune raison pour que ce soit son dernier renouvellement en F1 – et pourquoi avoir 40 ans pourrait être loin dans le passé au moment où il s’arrêtera finalement.

“Je ne mets pas de limite, pour être honnête”, a déclaré Hamilton lorsqu’on lui a demandé combien de temps il prévoyait de rester avec Mercedes, confirmant seulement qu’il “prévoyait de conclure un accord pluriannuel avec mon équipe”.

“Je ne sais vraiment, vraiment pas ce que seront les cinq prochaines années [hold], je pense que nous essayons toujours de travailler là-dessus”, a-t-il ajouté. “Il y a beaucoup de grandes choses qui sont mises en place, comme je viens de lancer une société de production cette semaine.

“Mais je me sens bien dans ma tête et dans mon corps. Je pense qu’il y a plus de choses à accomplir ensemble.”

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Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

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