Pourquoi Tiger Woods et Joe LaCava Jr. caddie cette semaine

Tiger Woods et Joe LaCava Jr. chacun avait des fonctions de caddie cette semaine.

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En 1992, Fred Couples a remporté le Nissan LA Open. La victoire a lancé une course électrique qui a défini l’apogée de sa carrière; Les couples, 32 ans à l’époque, ont terminé deuxième la semaine suivante, puis deuxième la semaine suivante, puis ont remporté le Nestlé Invitational la semaine suivante pour se hisser au rang de numéro un mondial. 1.

Trois semaines plus tard est venu son couronnement: il est entré dans la semaine des Masters en tant que meilleur joueur du monde et l’a validé avec un score gagnant en quatre tours de 13 sous le par, deux coups devant Raymond Floyd.

Le caddie des couples pour cette course était Joe LaCava, un boucleur sensé dans la trentaine. Ils formaient une paire saisissante : des couples avec sa balançoire de rêve et sa visière blanche immaculée, LaCava portant son sac Lynx rouge et blanc, sa combinaison déboutonnée, le chapeau vert des Maîtres assis haut sur sa tête. La paire a remporté 12 victoires en tout, y compris ce Masters.

Joe LaCava et Fred Couples au Masters de 1992.

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Ce même LA Open de 1992 a marqué les débuts du PGA Tour pour Tiger Woods, 16 ans. Il a raté la coupe mais a montré beaucoup de promesses; l’étudiant en deuxième année du lycée était le plus jeune homme à avoir jamais participé à un événement officiel du Tour.

Vous connaissez peut-être cette partie suivante : à peine cinq ans plus tard, Tiger Woods, 21 ans, a remporté le Masters, le monde du golf ne serait plus jamais le même, etc. etc.

Avance rapide jusqu’en 2011 lorsque Woods, ayant besoin d’un caddie à plein temps (une autre histoire pour une autre fois) s’est tourné vers LaCava, dont le dernier passage avait été sur le sac de Dustin Johnson. Ils se sont bien entendus et ont rapidement trouvé le succès. Leur meilleure saison a eu lieu en 2013, lorsque Woods a remporté quatre fois en sept départs, dont le championnat des joueurs, pour regagner le titre de numéro un mondial. 1. Des années plus difficiles ont suivi – blessures, accidents, retours en arrière, revers – mais l’engagement de LaCava envers Woods n’a jamais faibli.

Ces dernières années, ils jouaient tous ensemble dans les rondes d’entraînement des maîtres : les couples sortaient avec Woods, LaCava sur son sac. Ils citent tous ceux-ci parmi leurs manches préférées de la saison. Et lorsque Woods a couronné la deuxième étape de sa carrière en remportant le Masters 2019, LaCava a également remporté son deuxième championnat majeur, 27 ans après son premier.

Avance rapide jusqu’en décembre 2020, lorsque Woods a fait ses débuts dans un tournoi différent: lui et son fils Charlie, 11 ans à l’époque, l’ont fait en tant que coéquipiers dans le championnat PNC, un événement de fin d’année mettant en vedette des pros et des membres de la famille en compétition en tant que équipes de deux joueurs. Charlie avait attrapé le virus du golf et avait hâte de présenter son jeu aux côtés de son père. LaCava, bien sûr, porterait pour Tiger. Mais Tiger a eu une idée, que le confident de Woods, Rob McNamara, a confiée à Golf Digest plus tard. “Il a dit:” Ne serait-ce pas amusant si j’avais Joe LaCava Jr. caddie pour Charlie ? »

Joe Lacava Jr. et Charlie Woods au championnat PNC.

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La Cava Jr. était un jeu. Bien qu’il soit encore étudiant à l’Université James Madison, il a fait le voyage jusqu’à Orlando pour compléter le tandem père-fils Woods-LaCava. Ils ont dépassé les attentes en terminant septième dans la course à deux avec une paire de 62. Et même s’il n’avait pas beaucoup d’expérience en tant que caddie, LaCava Jr. a également attrapé le virus et a transformé son expérience en un concert à Winged Foot l’été suivant. Lorsque tous les quatre sont revenus au PNC 2021 – le premier tournoi de Woods depuis un accident de voiture débilitant en février – ils étaient encore meilleurs, tirant 62-57 pour terminer deuxième en solo.

Avance rapide jusqu’à cette année, quand les choses ont vraiment commencé à boucler la boucle. Fred Couples avait besoin d’un caddie de remplacement, alors il a appelé LaCava, Jr., maintenant diplômé d’université avec un diplôme en marketing et beaucoup plus d’expérience en boucle. Mais d’abord, par respect, il a dû contacter le client habituel de LaCava Jr. : Charlie Woods.

“Je ne connaissais pas le numéro de portable de Charlie, mais j’ai contacté Tiger”, a déclaré Couples au PGA Tour en mai. “JT [Justin Thomas] était sur le fil, et ils n’ont pas répondu. Peut-être qu’ils pensaient que je taquinais un peu.

“Mais ensuite j’ai dit:” Écoute, Tiger, je dois m’assurer que Charlie est d’accord avec Joseph comme caddie pour moi à Atlanta. Il est revenu vers moi, il a dit : ‘Je viens de lui parler. Il est d’accord avec ça.

Les couples ont ri en décrivant la nouvelle dynamique.

“J’appelle et je dis:” Écoute, trouve une chambre d’hôtel près de chez moi; obtenir une voiture de location », a déclaré Couples. “Effectivement, il prend une voiture de location, vient me chercher, m’emmène dîner. Rien n’y a changé. Donc je sais que j’ai un bon caddie et un bon garçon. Je ne le dirige pas. J’avais l’habitude de diriger un peu son père, et ça ne s’est pas très bien passé pour moi.”

Avance rapide jusqu’à la semaine dernière. La Cava Jr. était sur le sac à Q-School pour Brandon Hagy, et pas seulement comme une seule fois – hé dit Dan Rapaport de Barstool Sports qu’il “allait donner une chance à la vie en boucle”. C’est une affaire de famille, après tout. Hagy a connu une semaine solide et a clôturé avec un tour final 68 mais a terminé T45, un coup en dehors du top 40 convoité, qui est le seuil des départs garantis.

Alors que LaCava Jr. se faisait les dents dans l’atmosphère la plus tendue du golf, Tiger Woods se préparait à devenir caddie pour Charlie Woods au Notah Begay III Boys Jr. Championnat national de golf dans le sud-ouest de la Louisiane. Des clips se sont rapidement répandus sur Internet du swing de Charlie (aussi impressionnant que vous vous en doutez) et de son caddie (Tiger, dans un bavoir !).

Un adolescent de 13 ans de La Crescenta, en Californie. nommé Cole Kim a époustouflé le peloton dans leur groupe d’âge, tirant 64-66-68 (-15) pour gagner par six. Evan Liu de Rancho Santa Fe, Californie. a terminé deuxième à neuf sous. Charlie a tiré un sous – 72-69-71 – pour terminer 11e. Bravo à tous.

Additionnons les scores, alors. Joe LaCava a travaillé pour Fred Couples puis pour Tiger Woods. Joe Lacava Jr. travaillé pour Charlie Woods puis pour Fred Couples. Maintenant, Tiger Woods travaille aussi pour Charlie Woods. En d’autres termes, d’abord le fils de Joe s’est mis à sa place, puis le patron de Joe s’est mis à la place du fils de Joe.

À quoi ça sert? La plupart du temps, il n’y en a pas, c’est juste amusant. Mais il y a une histoire générationnelle évidente ici : Tiger Woods le caddie et Joe LaCava Jr. les caddies sont chacun des rappels que le flambeau sera éventuellement passé de père en fils. Cela ne veut pas dire que Joey Jr. ou Charlie aura un jour une carrière à plein temps dans le golf. Mais en attendant, ce sont des fils qui courent après leurs pères. Cela ne veut pas dire que Joe et Tiger sont finis ; ils ne sont pas. Mais ce sont des mentors maintenant, en temps réel. Avec un peu de chance, nous les verrons réunis dans un autre mois, faisant une course au championnat PNC. C’est bien quand les histoires bouclent la boucle. N’importe quel boucleur pourrait apprécier cela.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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