Six joueurs à la recherche du titre de joueur Rolex de l’année de la LPGA | LPGA

Une fois de plus, l’une des récompenses les plus prestigieuses du golf féminin pourrait se résumer au dernier putt de l’année. Avec seulement deux événements restants, le prix Rolex LPGA Player of the Year est encore trop proche pour être décerné et pourrait le rester jusqu’à dimanche après-midi du CME Group Tour Championship. Mais ce n’est pas inhabituel pour le circuit de la LPGA.

L’année dernière, Nelly Korda est entrée dans le dernier tour de l’événement final en tête de la course de la joueuse de l’année qui dure toute la saison. Ensuite, une performance incroyable de Jin Young Ko, qui a remporté le championnat CME Group Tour, a renversé le scénario et a donné à Ko son deuxième prix Rolex LPGA Player of the Year en trois ans.

En 2020, Sei Young Kim n’a pas remporté le championnat CME Group Tour, mais elle a capturé la joueuse Rolex de l’année en jouant assez bien le dernier jour de la saison. Encore une fois, ce n’était pas une chose sûre jusqu’au dernier coup roulé dimanche.

En 2017, il s’agissait de l’un des événements les plus inhabituels de l’histoire du golf professionnel. Après que le putt final soit tombé et que tous les points aient été comptés, la course Rolex LPGA Player of the Year s’est terminée par une égalité entre So Yeon Ryu et Sung Hyun Park. Les deux joueurs ont gagné deux fois cette année-là, dont une pièce majeure, et ils ont tous deux obtenu des résultats suffisamment élevés dans le même nombre d’événements pour que, quel que soit le nombre de décimales que vous avez effectuées dans les calculs, les deux restent à égalité. C’était une première dans l’histoire du circuit de la LPGA. Les noms de Ryu et de Park figurent sur le trophée et ont tous deux reçu un point pour le Temple de la renommée de la LPGA.

Ce genre d’anomalies est possible car, contrairement aux récompenses du joueur de l’année dans d’autres sports qui sont basées sur les votes, le joueur de l’année Rolex LPGA est complètement objectif. Les joueurs reçoivent 30 points pour une victoire, 12 points pour une deuxième place, 9 points pour avoir terminé troisième, 7 pour le quatrième, 6 pour le cinquième et ainsi de suite jusqu’à ce que vous obteniez un seul point pour avoir terminé dixième.

Il y a eu des moments de domination où le joueur Rolex LPGA de l’année n’a jamais douté. Kathy Whitworth, la joueuse la plus gagnante de l’histoire du circuit de la LPGA, a remporté les quatre premiers prix à partir de 1966 et sept des huit premiers. La seule interruption est survenue en 1970 lorsque Sandra Haynie a été nommée joueuse de l’année.

Annika Sorenstam a été huit fois joueuse de l’année, le plus grand nombre de l’histoire. Cinq d’entre eux sont venus d’affilée entre 2001 et 2005. Et ils n’ont jamais été remis en question. Il en a été de même pour les quatre titres consécutifs de Lorena Ochoa entre 2006 et 2009. Mais depuis que Yani Tseng a remporté deux prix consécutifs de joueur de l’année en 2011 et 2012, le titre a été étroitement disputé, restant souvent indécis jusqu’au putt final de la saison.

Cette année, avec seulement deux événements restants, six joueurs pourraient encore être couronnés Rolex LPGA Player of the Year. Lydia Ko est entrée dans le championnat féminin Pelican en menant Minjee Lee d’un point avec Brooke Henderson et Atthaya Thitikul à 20 points. Si Lydia hissait le trophée du championnat féminin Pelican dimanche – un événement qu’elle a perdu lors d’une éliminatoire à trois il y a un an – alors elle remporterait sa deuxième joueuse Rolex de l’année de la LPGA, la première revenant en 2015 alors que Lydia portait encore des lunettes. adolescent.

Certes, Lydia, qui est arrivée au Pelican Golf Club avec deux victoires et 13 classements parmi les 10 premiers et mène la course au Globe CME ainsi que le concours Vare Trophy pour la moyenne des coups bas, a le meilleur coup. Mais Lee, qui a remporté deux victoires au cours de la saison, dont un championnat majeur, pourrait terminer à la 10e place ou mieux au championnat CME Group Tour et toujours être joueur de l’année en fonction de la façon dont les autres en lice terminent.

Henderson, également champion majeur en 2022, pourrait remporter le titre avec deux victoires ou une deuxième place et une troisième place lors des deux derniers événements de l’année, tandis que Thitikul, qui a remporté le prix Louise Suggs Rolex Rookie of the Year. avant que les premiers coups ne soient tirés sur Pelican, a besoin d’une autre victoire pour avoir une chance. Si Thitikul entrait dans le CME Group Tour Championship avec plus de 30 points de retard, elle serait mathématiquement éliminée.

Si elle gagnait, Thitikul rejoindrait Nancy Lopez et Sung Hyun Park en tant que seules joueuses de l’histoire du circuit de la LPGA à avoir remporté à la fois la recrue de l’année et la joueuse de l’année au cours de la même saison.

Les deux derniers joueurs avec un tir – bien que long – sont tous deux de grands champions. In Gee Chun, qui a remporté le championnat PGA féminin KPMG et perdu l’Open féminin AIG en séries éliminatoires, doit remporter le championnat féminin Pelican et le championnat CME Group Tour pour avoir une chance. Si Chun ne gagne pas cette semaine, elle sera éliminée.

Jennifer Kupcho, qui a remporté trois fois cette saison, dont le championnat Chevron, doit également remporter le championnat féminin Pelican et le championnat CME Group Tour. Si Kupcho ne remporte pas d’épreuves consécutives pour clôturer 2022, elle sera également éliminée.

Alors que les joueurs entrent dans le dernier furlong, Lydia a la tête et la voie intérieure. Mais l’histoire a montré que la course n’est pas terminée tant qu’ils n’ont pas tous franchi la ligne d’arrivée. Et comme on l’a souvent vu ces dernières années, tout peut arriver dans les derniers instants d’une course serrée.

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