Voici combien coûtera la course de l’été prochain

La NASCAR Chicago Street Race, qui devrait transformer Grant Park en un hippodrome urbain éphémère pendant le week-end du 4 juillet, espère gagner du terrain cette semaine avec l’ouverture de son bureau de Chicago et le lancement de la vente de billets.

NASCAR prévoit que 100 000 participants se rendront à Chicago pour son tout premier événement de parcours de rue, qui comprendra deux jours de courses, de concerts et d’autres festivités.

Les billets ne seront cependant pas bon marché. Mardi, NASCAR a commencé à vendre des billets réservés de deux jours à partir de 465 $. Les billets d’admission générale de deux jours, qui commencent à 269 $, seront mis en vente dans quelques mois.

Les sièges club premium sont beaucoup plus hauts. En haut de la liste se trouvent des suites d’hospitalité temporaires perchées au-dessus de la route des stands, où les billets pour le President’s Paddock Club coûtent plus de 3 000 $ chacun, selon le site Web de NASCAR Chicago.

“C’est une structure d’accueil temporaire très similaire à ce que vous verriez lors d’un tournoi de golf”, a déclaré Julie Giese, 45 ans, une cadre chevronnée de NASCAR nommée présidente de la Chicago Street Race. “Ce sont des expériences de deux jours, tout compris avec nourriture et boissons, avec accès aux concerts et aux courses.”

Giese a déclaré que le prix des billets pour Chicago est comparable à d’autres courses NASCAR, y compris les suites d’accueil permanentes dans des installations telles que Daytona International Speedway en Floride, où elle était auparavant impliquée dans le réaménagement de 400 millions de dollars de cette piste.

Le pilote NASCAR Bubba Wallace se tient sur une voiture de course lors d'un événement promotionnel près de Buckingham Fountain à Chicago le 19 juillet 2022.

L’événement télévisé de la Cup Series, prévu pour le 2 juillet, comprendra un hippodrome de 12 virages et de 2,2 milles, avec les meilleurs pilotes NASCAR se faufilant dans et autour de Grant Park dans des rues fermées bordées de clôtures temporaires, de tribunes et de suites d’accueil.

Une course distincte de la série Xfinity, le deuxième niveau des courses NASCAR, est prévue pour le 1er juillet. NASCAR prévoit d’organiser des concerts après les deux courses, cherchant à créer une expérience de festival similaire à d’autres événements organisés à Grant Park, tels que Lollapalooza.

Giese, un natif du Wisconsin qui dirigeait auparavant le Phoenix Raceway, a déménagé à Chicago et a baptisé un nouveau bureau NASCAR mercredi à Two Prudential Plaza, un espace de 5 000 pieds carrés au 28e étage surplombant le futur site de l’hippodrome. Cinq des 12 employés ont été embauchés pour un effort de vente et de marketing ambitieux chargé de créer des avantages économiques importants pour NASCAR basé en Floride et pour la ville.

Les revenus de l’événement seront principalement générés par la vente de billets et les parrainages, a déclaré Giese.

Une étude commandée par NASCAR et menée par CSL, une société de conseil en sports et divertissement basée au Texas, prévoit près de 114 millions de dollars d’impact économique total de l’événement inaugural.

L’étude prévoit que 100 000 participants achèteront des billets, dont 39 % passeront la nuit, ce qui entraînera 24 000 nuitées d’hôtel à Chicago. L’événement devrait générer près de 9 millions de dollars en recettes fiscales, dont 3,2 millions de dollars pour la ville elle-même, selon l’étude de CSL.

NASCAR, qui est devenue une société privée à l’issue de sa fusion de 2 milliards de dollars avec International Speedway Corp. en 2019, prévoit d’investir plus de 50 millions de dollars dans la Chicago Street Race, y compris la construction, les services de course, l’administration, la main-d’œuvre, la nourriture et les boissons et le marchandisage, selon l’étude.

Les suites d’accueil élaborées, les tribunes et autres installations temporaires en sont encore à la phase conceptuelle, a déclaré Giese.

“En ce moment, le processus dans lequel nous nous trouvons consiste simplement à travailler avec nos fournisseurs pour finaliser les besoins de ce que sont les structures, les empreintes de chacune d’entre elles, les capacités”, a déclaré Giese. “Et puis la construction elle-même commencera quelques semaines seulement avant l’événement.”

Allen Sanderson, économiste du sport à l’Université de Chicago, a déclaré que le véritable avantage économique pour Chicago serait probablement nettement inférieur aux 114 millions de dollars prévus.

“Prenez le nombre que l’organisation parraine vous donne et déplacez la virgule un vers la gauche, et vous êtes probablement assez proche”, a déclaré Sanderson. “En d’autres termes, 90 % est un non-sens, 10 % est à peu près correct.”

Sanderson a remis en question l’effet multiplicateur utilisé dans l’étude NASCAR Chicago, une méthode courante de calcul des avantages économiques qui, selon lui, gonfle les dépenses directes dans les hôtels, les restaurants et les billets avec un “double et triple comptage”. L’étude d’impact économique NASCAR appelle cet avantage indirect et induit – la dépense totale qui a lieu lorsque les dollars des achats directs initiaux sont réinjectés dans l’économie locale.

En juillet, NASCAR a conclu un accord de trois ans pour transformer les environs de Grant Park en hippodrome. Selon les termes de l’accord, NASCAR paiera au Chicago Park District des frais de permis de 500 000 $ pour l’année prochaine, 550 000 $ en 2024 et 605 000 $ en 2025, avec une option de renouvellement pour deux ans. De plus, NASCAR paiera au Park District des frais de 2 $ par billet d’entrée et une commission croissante à partir de 15 % pour la nourriture, les boissons et les marchandises vendues lors de l’événement.

Le parcours proposé débutera sur Columbus Drive en face de Buckingham Fountain, une zone qui servira également de pit road. De là, les conducteurs se dirigeront vers le sud jusqu’à Balbo Drive, puis courront vers l’est en direction de Jean Baptiste Point DuSable Lake Shore Drive. En se dirigeant vers le sud le long du lac, les conducteurs tourneront vers l’ouest sur Roosevelt Road, revenant vers le nord sur Columbus Drive dans un chiffre approximatif en huit qui traversera un morceau de South Michigan Avenue avant d’atteindre la ligne de départ / d’arrivée.

NASCAR a un accès complet à la zone de l’hippodrome pendant neuf jours avant et trois jours après l’événement. Mais la fenêtre de mise en scène totale – le processus de construction et de démontage des installations temporaires – dure un mois complet, commençant trois semaines avant le week-end de course, selon l’accord.

En plus de surestimer le véritable avantage économique, a déclaré Sanderson, il existe des coûts cachés tels que les perturbations et les revenus perdus – des revenus perdus parce que des ressources sont consacrées à l’événement – ​​qui ne sont pas inclus dans les projections.

“Ce ne sera pas seulement un événement de deux jours”, a déclaré Sanderson. “En fin de compte, il y aura beaucoup plus de préparation pour se préparer à la congestion et aux perturbations. Comment mettez-vous un prix à ce que les habitants de Chicago ne puissent pas utiliser le centre-ville pendant quelques semaines ?”

rchannick@chicagotribune.com

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