Voici quelques conseils de tennis : restez courts

Au cours des dernières décennies, de nombreux courts, y compris l’herbe de Wimbledon et les courts intérieurs en dur comme ceux qui accueillent les finales Nitto ATP à Turin, en Italie, ont été vidés d’une partie de leur vitesse.

L’un des objectifs était de réduire le style de service et de volée wham-bam qui avait dominé la tournée masculine, mais était ennuyeux pour les téléspectateurs, en le remplaçant par le drame des rallyes de base percutants améliorés par les améliorations modernes de la technologie des raquettes et des cordes.

Et encore…

La plupart des rallyes restent courts. Et gagner ces échanges rapides reste le chemin le plus direct vers la victoire.

Depuis que les données ont commencé à être conservées en 2015, les échanges de quatre coups ou moins représentent généralement près de 70% de chaque match, a déclaré Craig O’Shannessy, un entraîneur de stratégie qui est devenu un prosélyte pour terminer rapidement les points. Les échanges de cinq à huit coups représentent environ 20 %, tandis que seulement 10 % environ des points comportent des échanges d’au moins neuf coups.

La révélation la plus importante, a-t-il dit, était la corrélation entre gagner les matchs rapides et gagner des matchs. Au cours de quatre tournois du Grand Chelem de 2015 et de l’Open des États-Unis de 2016, 91 % des joueurs qui ont remporté la majorité des rallyes plus courts ont remporté le match.

“C’est le n° 1-indicateur de victoire et de défaite”, a-t-il déclaré. (Pour les femmes, qui gagnent moins de points sur leur service, la corrélation était encore d’environ 81 %.)

En revanche, le joueur qui a dominé dans la catégorie des cinq à huit coups a remporté le match 66% du temps, tandis que gagner des échanges de plus de neuf points n’a mené à la victoire que 55% du temps.

“Les chiffres sont cohérents”, a déclaré O’Shannessy. “Si vous ne gagnez pas les points courts, vous êtes dans le prochain avion.”

Compte tenu de ces statistiques, O’Shannessy a soutenu que le développement des joueurs juniors et l’entraînement des pros devraient changer d’orientation.

“L’ancienne méthode d’entraînement consiste à frapper autant de balles pendant une période aussi longue que possible”, a-t-il déclaré, mais le service, le retour et même les deux coups suivants sont rarement frappés depuis les points de fond où les joueurs frappent les balles de rallye traditionnelles.

Une grande partie de la grandeur de Roger Federer découle de sa capacité à gagner rapidement des points de service. O’Shannessy a attribué à Federer la vulgarisation de la stratégie service plus un. Il n’était pas une machine à as, mais il servait plus souvent à cause d’un service fort et bien placé qui produisait souvent un retour faible au milieu du terrain qu’il pouvait frapper avec son coup droit.

O’Shannessy a déclaré que Rafael Nadal avait ensuite emboîté le pas et qu’O’Shannessy avait mis l’accent sur la stratégie à deux coups lorsqu’il avait entraîné Novak Djokovic de 2017 à 2019. “Plus de joueurs regardent maintenant la séquence à deux coups plutôt que d’essayer simplement de frapper des services qui ne reviennent pas.”

De l’autre côté du filet, de nombreux tournois du Grand Chelem ont été remportés par les meilleurs joueurs de retour, comme Andre Agassi, Andy Murray, Nadal et Djokovic, a déclaré Tom Shimada, entraîneur à la Van Der Meer Tennis Academy en Caroline du Sud.

Pourtant, O’Shannesssy et Patrick McEnroe ont déclaré que le retour avait longtemps été l’aspect le plus négligé de la pratique. McEnroe, directeur de la John McEnroe Tennis Academy à New York, a déclaré que même si la pratique des échanges était encore nécessaire, son école met désormais davantage l’accent sur le retour de service.

“Pendant des années, mon frère regardait les enfants frapper au sol et disait:” Pourquoi ne servons-nous pas et ne retournons-nous pas plus “”, a déclaré McEnroe à propos de l’homonyme de l’école. “Il n’avait pas tort.”

McEnroe a déclaré que son école mettait également davantage l’accent sur le serveur effectuant le premier tir après le retour dans le terrain ouvert. Ce coup de service plus un est souvent négligé, a déclaré Shimada, les entraîneurs juniors de haut niveau étant trop concentrés sur la perfection des mécanismes de service.

“Vous n’allez pas toujours frapper un as, vous devez donc être prêt pour le premier coup”, a-t-il déclaré.

Il veut mettre davantage l’accent sur les quatre premiers coups, mais ne veut pas que ça aille trop loin. “Je ne veux pas que les joueurs forcent les tirs juste pour passer sous la barrière des quatre coups ou disent:” Je n’ai pas besoin de travailler pour frapper 10 balles d’affilée parce que ces points n’ont pas d’importance. “”

Pour compliquer les choses, a ajouté O’Shannessy, c’est que les jeunes joueurs, qui manquent de puissance de service, doivent jouer des échanges plus longs : seulement 55 % des échanges dans les matchs des 10 à 12 ans se terminent en quatre coups ou moins ; le pourcentage augmente avec chaque groupe d’âge dans le circuit collégial. “Vous devez développer un jeu plus agressif en vieillissant, mais il est plus difficile de s’éloigner de votre style de victoire”, a déclaré Shimada.

O’Shannessy a déclaré que les joueurs juniors ambitieux doivent commencer la transition vers l’âge de 16 ans “lorsqu’ils sont assez forts pour frapper un meilleur service”.

Au niveau professionnel, Shimada a déclaré que les retourneurs étaient généralement défensifs contre la vitesse des premiers services afin qu’ils puissent gagner plus de victoires rapidement en apprenant à mieux attaquer les deuxièmes services.

“De plus, si vous commencez à punir le deuxième service, cela met plus de pression sur l’autre gars pour qu’il fasse son premier service, et il peut devenir plus serré”, a déclaré Shimada.

McEnroe a déclaré que les pros s’ajustaient. “Avant, nous ne nous entraînions qu’au service, mais maintenant, vous voyez les hommes faire ce que les femmes ont fait pendant des années – un gars sert pendant que l’autre pratique son retour. Et ils le font tous les jours.”

O’Shannessy a déclaré que la prise de conscience des analyses avait fait chuter le nombre moyen de courts échanges d’un ou deux points de pourcentage, car les joueurs se préparaient maintenant à se défendre contre des salves d’ouverture plus fortes. “Nous avons braqué les projecteurs sur ces données afin que les joueurs les comprennent et y survivent désormais davantage”, a-t-il déclaré.

Alors que gagner dans les quatre premiers coups est crucial, McEnroe a fait valoir que “vous devez être intelligent en matière d’analyse”.

Il a noté que contre les meilleurs joueurs du monde dans un tournoi comme les finales de l’ATP, essayer de gagner trop rapidement pourrait causer ses propres problèmes.

“Ces gars-là vous mettent la pression, alors vous pouvez essayer d’en faire trop tôt dans le point”, a-t-il déclaré, expliquant qu’essayer d’achever un joueur d’élite dans les quatre premiers coups sur chaque point peut également amener un joueur à s’engager. beaucoup d’erreurs directes.

De plus, la plus grande importance de gagner les rallyes plus courts peut être rendue sans objet tard dans un set ou un match sur un gros point lorsque Djokovic, Nadal ou Daniil Medvedev passent en « mode verrouillage » et deviennent implacables quand cela compte le plus.

“Bien sûr, ces statistiques sont importantes, mais être un grand joueur de tennis signifie comprendre ce qu’il faut faire dans les points cruciaux”, a-t-il déclaré. “Le tennis est une question de risque et de récompense, mais c’est une ligne fine.”

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