“C’est une question de timing”

Greg Ives est connu publiquement comme l’un des leaders discrets parmi les chefs d’équipe de haut niveau du sport.

Faites-lui parler de famille, cependant, et c’est une autre histoire.

Lors de sa dernière saison au sommet du stand du No. 48 Hendrick Motorsports Team, Ives a longuement parlé avec NASCAR.com de – enfin, de tout: de la famille aux futurs petits-enfants à la raison pour laquelle il quitte de son propre gré un poste établi de chef d’équipe dans l’équipe la plus gagnante de NASCAR.

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Ives, un employé de Hendrick depuis 2004, a traversé sa 16e saison en NASCAR en 2022, une année qui l’a défié lui et le pilote Alex Bowman malgré une victoire en mars au Las Vegas Motor Speedway. L’année a été un succès dans l’ensemble, se qualifiant pour les séries éliminatoires ensemble pour la cinquième saison consécutive et gagnant pour la quatrième année consécutive.

Mais au fur et à mesure que la saison avançait, Ives savait que le moment était venu de s’éloigner de la route 38 semaines par an. Il restera avec Hendrick Motorsports à partir de 2023, mais ses week-ends seront plus souvent passés localement.

“En fin de compte, cela dépend du timing”, a déclaré Ives. “Mes enfants ont pris quelques années de plus. Ma fille Payton a 16 ans. Ma fille, Taylor, elle a … 10 ans cette année, et mon fils (a) 8 ans cette année. Et vous savez, beaucoup d’activités différentes comme le softball, le football, les courses de karting et, vous savez, ma fille devenant adulte et allant bientôt à l’université, ça commençait à me peser, en quelque sorte à devoir quitter la maison. Et puis j’ai eu l’impression d’avoir traversé l’arrêt du COVID là-bas pendant un certain temps, ce qui m’a en quelque sorte fait réaliser à quel point je manquais peut-être.”

LONG POND, PA – 29 JUILLET : (L-R) le chef d’équipe Chad Knaus, le chef d’équipe Greg Ives et Jeff Gordon, conducteur de la Chevrolet #88 Nationwide, parlent sur la grille lors des qualifications pour la NASCAR Sprint Cup Series Pennsylvania 400 à Pocono Raceway le 29 juillet 2016 à Long Pond, Pennsylvanie. (Photo de Rainier Ehrhardt/NASCAR via Getty Images)

Ives a fait irruption dans le sport il y a plus de 18 ans, embauché par le HMS en tant que mécanicien sur le No. 24 Chevrolet. L’opportunité rêvée n’a cessé d’évoluer, rejoignant le No. 48 équipe avec Jimmie Johnson et Chad Knaus en tant qu’ingénieur avant la séquence record du programme de cinq championnats consécutifs. En 2013, il a pris son premier rôle de chef d’équipe en NASCAR en tant que leader de JR Motorsports’ No. 7, pilotée par le pilote Regan Smith, qui a remporté deux courses cette saison-là.

Puis vint une course de championnat en 2014 avec Chase Elliott à JRM, où le duo a pris le n ° 1. 9 Chevrolet à trois victoires et 26 top 10 en 33 courses. Cela a propulsé Ives en Coupe en 2015, remplaçant Steve Letarte au sommet du stand du No. 88 Chevrolet conduite par Dale Earnhardt Jr. Depuis le début de 2015, Ives a dirigé l’équipage d’Earnhardt, Bowman, Gordon et Noah Gragson avec un total de 10 victoires.

Dans l’agitation pour travailler pendant le reste de la saison 2022, Ives a eu peu de temps pour réfléchir à son parcours et à sa carrière. Mais la gratitude n’a jamais échappé au Michigander natif, qui est entré au niveau national des courses de stock-cars avec une équipe puissante et a réussi à y rester et à progresser dans l’entreprise.

“J’ai été tellement béni et chanceux d’être au bon moment de ma vie, le bon jour à la bonne heure, de rencontrer les bonnes personnes pour que ces portes s’ouvrent pour moi”, a déclaré Ives. “J’ai fait ce dont j’avais besoin pour ouvrir ces portes en permanence et, vous savez, le travail acharné m’a amené sur la plaque de configuration. Le travail acharné m’a fait remarquer par Chad et voulait que je sois son ingénieur. Alors oui, j’ai eu la chance de faire partie de Hendrick Motorsports depuis vraiment mes débuts en course.

L’unité familiale est un élément essentiel de l’éducation d’Ives. Il est l’un des huit enfants – six sœurs, un frère aîné – et a grandi en prenant lui-même soin de ses nièces et neveux lorsqu’il était enfant. En tant que mari de sa femme Jessica et père de Payton, Taylor et de son fils Parker, cet amour pour ceux à la maison n’a fait que se renforcer à mesure qu’il vieillissait.

“J’adore être en famille”, a déclaré Ives. “J’aime avoir des enfants autour de moi, profiter de cet amour de la vie honnête et juste qu’ils ont tendance à apporter dans n’importe quelle situation, pas le stress dans l’environnement dans lequel nous essayons de nous mettre et que nous pensons être si important.”

Dans une biographie fulgurante d’Ives publiée en 2011 sur le site Web de Hendrick Motorsports, l’homme de 32 ans a eu une réponse qui a sauté de la page : “Si je pouvais rencontrer quelqu’un, je rencontrerais : Mes petits-enfants.”

Onze ans plus tard, il se souvient encore pourquoi cette réponse lui est venue à l’esprit.

“En fin de compte, peut-être que je préfigurais le fait que, vous savez, la vie de chef d’équipe est une vie difficile”, a déclaré Ives. “Vous voyagez beaucoup et vous entendez beaucoup d’histoires où les chefs d’équipe disent:” Mec, je n’ai pas passé beaucoup de temps avec mes enfants. …

“J’adore être en famille. J’aime avoir des enfants autour de moi, profiter de cet amour honnête et juste de la vie qu’ils ont tendance à apporter dans n’importe quelle situation, pas le stress dans l’environnement dans lequel nous essayons de nous mettre et que nous pensons être si important. Donc en fin de compte, j’ai l’impression que le jour où je commence à voir mes petits-enfants est le jour où je me suis peut-être en quelque sorte ressaisi, vous savez? Réalisez peut-être que c’est Dieu, la famille, la course – pas seulement la course tout le temps.

Au contraire, a-t-il dit, cela montre à quel point il pense à son avenir plutôt qu’à ce qu’il y a de mieux dans le présent.

C’est pourquoi même si lui et le pilote Bowman savouraient leur succès soutenu, il a décidé qu’il était temps pour un nouveau rôle. Les plans sont encore indéterminés pour ce que ce rôle implique pleinement – ​​”Je vais à peu près gouverner le monde”, a-t-il ri – mais il sait qu’il travaillera en étroite collaboration avec Knaus, qui est maintenant vice-président de la concurrence chez Hendrick Motorsports.

Il peut également y avoir des opportunités de travailler plus étroitement avec le centre technique GM Charlotte à Concord, juste à l’extérieur du campus Hendrick, alors que Chevrolet continue de trouver des moyens innovants d’améliorer ses performances sur piste. Il n’est pas non plus exclu qu’Ives s’implique dans le Garage 56, un partenariat entre Hendrick Motorsports et NASCAR qui verra une voiture Next Gen modifiée participer aux légendaires 24 Heures du Mans en juin 2023.

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LIBAN, TENNESSEE – 20 JUIN: Alex Bowman, conducteur de la Chevrolet # 48 Ally Neon Lights, et le chef d'équipe Greg Ives assistent aux qualifications pour la NASCAR Cup Series Ally 400 au Nashville Superspeedway le 20 juin 2021 à Lebanon, Tennessee.  (Photo de Jared C. Tilton/Getty Images) |  Getty Images

LIBAN, TENNESSEE – 20 JUIN: Alex Bowman, conducteur de la Chevrolet # 48 Ally Neon Lights, et le chef d’équipe Greg Ives assistent aux qualifications pour la NASCAR Cup Series Ally 400 au Nashville Superspeedway le 20 juin 2021 à Lebanon, Tennessee. (Photo de Jared C. Tilton/Getty Images) | Getty Images

Avant cela, cependant, est venu Phoenix, qui a été un week-end important à la fois pour Ives et pour Bowman. Bowman a raté cinq des six dernières courses de 2022 en raison d’une commotion cérébrale subie lors de la course éliminatoire de la NASCAR Cup Series au Texas Motor Speedway le 29 septembre. 25. Sur sa piste à domicile, Bowman a pu retourner à Phoenix pour une dernière course avec Ives aux commandes.

“Beaucoup d’émotion de revenir avec Greg”, a déclaré Bowman Nov. 5 à Phénix. “Certainement beaucoup d’émotions différentes. Nous sommes évidemment occupés à essayer de courir du mieux que nous pouvons, mais nous essayons simplement d’en profiter et nous sommes vraiment heureux pour lui et pour la prochaine étape de sa carrière.”

Le retour d’Ives s’est en fait avéré être une forte motivation pour Bowman alors qu’il travaillait pour revenir à la compétition.

“Je pense que le fait d’avoir pour objectif de revenir cette année m’a permis de travailler très dur et de vraiment rendre compte de ce que je faisais”, a déclaré Bowman. “Je pense que si nous avions dit:” Ah, nous allons prendre le reste de l’année, il aurait été beaucoup plus facile de s’asseoir sur mes fesses et de ne pas travailler aussi dur. Donc je pense que c’était bon pour moi.”

Alors que les plans futurs d’Ives restent ouverts, ce qui est certain, c’est sa croyance en l’avenir du n ° 1. 48 équipes.

Blake Harris passe du poste de chef d’équipe du No. 34 Front Row Motorsports Ford et le pilote Michael McDowell prendront les rênes du célèbre No. 48 Chevrolet. Ives s’est senti responsable de s’assurer que Bowman avait un chef d’équipe qui pourrait “l’amener au niveau supérieur” si Ives ne serait pas lui-même au sommet de la boîte. Alors, qu’impliquait la recherche du prochain chef d’équipe ?

“Il y a beaucoup de choses que vous pouvez regarder, que ce soit l’expérience, que ce soit un ingénieur, qu’ils aient une grande personnalité ou un leader”, a expliqué Ives. “En fin de compte, je pense que tout se résume en un mot, et cela s’appelle un coureur. Quiconque mange dort, respire, grandit dans ce sport… la plupart d’entre eux ont ces qualités. Et la détermination d’atteindre le niveau de la Coupe en tant que chef d’équipe est un exploit difficile en soi.

« C’est un peu ce que j’ai vu chez Blake. C’est un coureur. En fin de compte, les noms sont juste là. C’est le caractère qui est généralement ce que vous voyez et ces types de qualités. Donc, pour moi, cela se résumait à ceux-là, n’est-ce pas? Être un coureur, être quelqu’un qui peut mettre le temps, l’énergie, le travail qu’il faut pour réussir dans ce sport.”

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD - 09 MAI: Alex Bowman, conducteur de la Chevrolet # 48 Ally Throwback, conduit pendant la NASCAR Cup Series Goodyear 400 à Darlington Raceway le 09 mai 2021 à Darlington, Caroline du Sud.  (Photo de Chris Graythen/Getty Images) |  Getty Images

DARLINGTON, CAROLINE DU SUD – 09 MAI: Alex Bowman, conducteur de la Chevrolet # 48 Ally Throwback, conduit pendant la NASCAR Cup Series Goodyear 400 à Darlington Raceway le 09 mai 2021 à Darlington, Caroline du Sud. (Photo de Chris Graythen/Getty Images) | Getty Images

Ives est et sera toujours un coureur. Il a remporté sa première course sur une grande roue dans le Michigan à l’âge de 5 ans et a finalement gravi les échelons jusqu’aux derniers modèles. Son schéma de peinture de modèle tardif a été honoré sur le No. 48 Chevrolet à Darlington en 2021 dans le cadre du “Throwback Weekend”. À 16 ans, il savait qu’il voulait travailler chez Hendrick Motorsports. Il y est parvenu à 25 ans.

Pour tout cela, il crédite sa famille.

“J’ai l’impression que chaque jour, je réfléchis aux opportunités qui m’ont été offertes”, a déclaré Ives. “Et donc, (j’ai) fait partie d’une grande famille. Papa et maman, nous avions une grande famille. Avait six sœurs, un frère aîné, et quand vous êtes mis dans cet environnement de vie à la campagne et de vivre de la terre et d’avoir à couper du bois et à vendre du bois, puis à cultiver votre propre nourriture et parfois à la chasser, vous vous sentez comme tout le monde est comme ça.

“Et puis, quand vous commencez à réaliser que le travail acharné et la vie qui vous ont été données, vous savez, vous avez tendance à être un peu plus reconnaissant pour les choses faciles. Vous savez, le travail acharné n’est pas quelque chose… vous ne pouvez pas l’apprendre n’importe où. C’est juste quelque chose qui vous est inculqué. Donc j’ai toujours su que le travail acharné allait faire partie de ma vie.”

Le travail acharné a porté ses fruits. Un nouveau chapitre attend Ives en 2023.

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