George Russell remporte le GP F1 de São Paulo de Lewis Hamilton pour sa première victoire | Formule Un

Poussé par une ambition de toute une vie qui avait commencé dans une voiture à pédales, George Russell a finalement concrétisé l’enfant aux grands rêves en remportant sa première victoire en Formule 1 au Grand Prix de São Paulo. En effet, on pouvait douter du pedigree de ce jeune homme qu’il a revendiqué en s’adjugeant la victoire en ne rencontrant pas moins de pilote que son coéquipier Mercedes et septuple champion Lewis Hamilton, avec un magnifique pédalage.

Russell était impeccable à Interlagos, la promesse qu’il a montrée dans sa courte carrière a été confirmée avec force par une victoire qui signifie tant pour lui et son équipe Mercedes. “Ce n’est que le début les gars”, a-t-il déclaré, une prédiction avec laquelle il est difficile de contester après une performance exceptionnelle. La tête entre les mains et visiblement bouleversé, il a avoué : « Je vais avoir besoin de mouchoirs », tant l’émotion l’a submergé. C’était un exploit reconnu sportivement par Hamilton qui était deuxième devant Carlos Sainz de Ferrari. « Félicitations à George, il a fait une course incroyable et il la méritait », a-t-il déclaré.

Russell est parti de la pole et était inégalé devant, mais il avait bénéficié des éternels antagonistes de la F1, Max Verstappen et Hamilton, qui s’emmêlaient une fois de plus dans son sillage. La paire s’est affrontée au début de la course, les laissant tomber sur le terrain avec Verstappen pénalisé pour avoir causé l’incident.

Cela a laissé Russell capable de dicter dans l’air pur et de conduire une série de tours parfaits pour conserver son avance sans problème jusqu’au dernier tiers, quand il a vraiment été obligé de travailler pour cela. Hamilton étant revenu sur le terrain, la paire était un et deux, fermée après une voiture de sécurité tardive, et Mercedes a clairement indiqué qu’ils étaient libres de courir. La tension était palpable, la pression immense et la moindre erreur aurait coûté la victoire à Russell mais il était imperturbable. Il avait 12 tours à parcourir, métronomique et rapide ; le tour le plus rapide a suivi le tour le plus rapide et même Hamilton n’a pas pu le défier.

Avec de la glace dans les veines et le sang-froid d’un futur champion, Russell a remporté la victoire sans équivoque, ce qui l’aura sans doute rendue d’autant plus mémorable après un long voyage pour atteindre la plus haute marche. Cette 81e course de sa quatrième année en F1 après avoir passé les trois précédentes chez Williams, était un énorme résultat pour le joueur de 24 ans de King’s Lynn qui était venu à la course après avoir suivi son frère à des réunions de karting et au volant de sa voiture à pédales. autour du paddock.

Il a grandi en admirant Hamilton et au Brésil a montré l’habileté, le sang-froid et la précision d’exécution dont le septuple champion a fait preuve si souvent dans le passé. Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, est convaincu que Russell est un futur champion du monde en attente et à Interlagos, ces références étaient exposées. La victoire est d’autant plus remarquable qu’elle survient après une saison brutale où la Mercedes non compétitive a non seulement été hors du rythme, mais une poignée à conduire et extrêmement exigeante physiquement en raison des rebonds et des marsouins avec lesquels elle a souffert pendant la majorité de l’année. .

Russell et Lewis Hamilton s’embrassent après la course. Photographie : Amanda Perobelli/Reuters

Sortir cela du sac était donc contre toute attente, et un témoignage de Russell et de son équipe qui s’obstinaient à essayer de maximiser ce qu’ils pouvaient de la voiture à chaque occasion cette année. Ils l’ont fait avec toute l’habileté dont ils ont fait preuve en profitant des périodes dominantes, témoignage de leur précision opérationnelle, évidemment pas émoussée par une année difficile.

Cela a mis du temps à venir pour Mercedes. Il s’agit de leur première victoire en 21 courses, leur plus longue séquence sans victoire depuis le début de l’ère turbo-hybride en 2014. Hamilton a gagné pour la dernière fois pour l’équipe au GP d’Arabie saoudite en 2021 et ils avaient voulu quelque chose de positif, un trophée à emporter. de cette saison. Dans cette avant-dernière course de l’année, Russell a livré.

Le résultat est énorme en termes de moral alors que l’équipe se tourne vers la saison prochaine, Red Bull ayant déjà assuré le doublé pilotes et constructeurs cette année. C’est donc un singe sur leur dos, mais le moment appartient à Russell, une réalisation inoubliable et sûrement la première d’une longue série à venir.

Charles Leclerc était quatrième pour Ferrari, Fernando Alonso et Esteban Ocon étaient cinquième et huitième pour Alpine. Verstappen et Sergio Pérez ont terminé sixième et septième pour Red Bull, Valtteri Bottas neuvième pour Alfa Romeo et Lance Stroll dixième pour Aston Martin.

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