Alors que Daniel Ricciardo quitte l’équipe F1 de McLaren, il se tourne vers 2024

Les deux dernières années ont été extrêmement douloureuses pour Daniel Ricciardo.

Après le Grand Prix d’Abu Dhabi le 11 novembre. Le 20, Ricciardo quittera son équipe, McLaren. En août, son contrat de trois ans a été résilié avec une saison à faire.

“Je crois que je suis très résistant, mais je ne suis pas non plus surhumain”, a déclaré Ricciardo dans une interview. “Bien sûr, je ressens de la douleur, de la peine et de la déception. Donc, oui, ça a été dur.

“A travers tout cela, si quoi que ce soit, j’ai développé plus de résilience, donc je me sens préparé pour ce qui va arriver, mais je ne veux pas endurer cela à nouveau, une autre saison, car à un moment donné, vous devez faire un changement et choisir sauvegardez-vous.

En 2020, avant le début d’une saison affectée par la pandémie de coronavirus, McLaren a signé Ricciardo, qui se préparait pour une deuxième saison avec Renault, pour 2021.

La démarche semblait justifiée. Ricciardo a terminé cinquième au classement des pilotes, y compris une troisième place au Grand Prix de l’Eifel en Allemagne, qui était la première place de Renault sur le podium en neuf ans.

Depuis qu’il a rejoint McLaren en 2021, la carrière de Ricciardo s’est accélérée. Mis à part une victoire au Grand Prix d’Italie l’an dernier, sa huitième en Formule 1 après sept avec Red Bull, il n’a pas réussi à se familiariser avec sa voiture. Il est temps de faire une pause.

“Je veux suffisamment de distance avec le sport juste pour me permettre de réinitialiser et de reconstruire un peu”, a déclaré Ricciardo, qui est devenu une star de “Drive to Survive” de Netflix. “Évidemment, les deux dernières années ont été difficiles, mais j’aime toujours ça et je crois toujours en moi.

“Mais je sais que j’ai juste besoin d’un peu de temps pour moi pour entretenir ce feu. C’est le bon moment pour le faire. Je sais que peu de pilotes l’ont fait dans le passé, mais ce que je sais de moi, ce sera vraiment bien pour moi.”

Ricciardo sera probablement un pilote de réserve pour une autre équipe, probablement Mercedes, dont les réserves, Nyck de Vries et Stoffel Vandoorne, changent d’équipe pour 2023.

“Pour nous, nous l’aimons beaucoup, c’est un grand personnage”, a déclaré Toto Wolff, le directeur de l’équipe, à propos de Ricciardo. “Il est là depuis longtemps. Il connaît ces voitures sur le bout des doigts, et cela peut être vraiment avantageux.”

A 33 ans, Ricciardo, un Australien, est un peu vieux pour un poste normalement réservé aux pilotes de la relève, mais il y voit un tremplin.

“Je n’aurais pas dit ça il y a quelques années, mais je regarde Fernando, je regarde Lewis, et je me dis : ‘OK, si je continue à faire des efforts, je peux toujours le faire à mi- 30s, pas de problème”, a déclaré Ricciardo. Il faisait référence à Fernando Alonso d’Alpine, qui a 41 ans, et à Lewis Hamilton de Mercedes, qui a 37 ans.

“Il s’agit de me forcer à le manquer un peu aussi. Lorsque vous courez tous les week-ends, cela ne vous manque pas vraiment, mais je sais que je suis sûr que lorsque je verrai les lumières s’éteindre où que ce soit et que je ne suis pas sur la grille, je serai comme Oh. ‘ C’est pour allumer le feu. Toutes ces choses que je pourrais utiliser à mon avantage.”

Après que McLaren ait confirmé la sortie de Ricciardo, il a reçu le soutien d’un certain nombre de ses rivaux, dont Hamilton.

“Je pense toujours qu’il mérite une place ici dans le sport, donc j’espère vraiment qu’il y a quelque chose de bien pour lui car il a encore beaucoup à faire”, a déclaré Hamilton.

Ricciardo a dit que c’était bien d’être valorisé et respecté. “Avec Lewis et Alonso, nous avons tous mis plus d’une décennie dans la Formule 1, et nous avons tous traversé des hauts et des bas, donc vous pouvez comprendre et avoir un peu d’empathie pour quelqu’un.

“Je sais aussi que les gens auront leurs opinions, me disant que je suis fou de prendre une année sabbatique, que je dois rester actif et courir, mais c’est là que je me soutiens parce que je sais qu’avec un peu de temps libre, c’est ‘ Ce sera la meilleure chose pour moi.

Après avoir terminé huitième du classement des pilotes l’an dernier, à 45 points de son coéquipier Lando Norris, cette saison a été pire pour Ricciardo. Avec deux courses restantes, il a 35 points, avec Norris 76 devant.

En août, Andreas Seidl, le directeur de l’équipe, a déclaré que McLaren et Ricciardo “ne pouvaient pas trouver la magie” pour faire fonctionner leur relation. Seidl a déclaré que Ricciardo “nous manquera profondément”.

“Où qu’il soit ensuite, cette équipe ou cet employeur aura un excellent pilote et une grande personnalité.”

Ricciardo a déclaré qu’il avait dû creuser profondément au cours des deux dernières années pour maintenir un sourire qui est devenu sa marque de fabrique.

“J’ai consciemment changé certaines choses par rapport à l’année dernière”, a-t-il déclaré. “Les luttes en piste jouaient dans ma vie de tous les jours, et j’étais un peu moins optimiste, laissant les choses trop peser sur moi.

“Pas de manière profonde, mais je n’étais pas la version géniale et pétillante de moi-même, mais j’ai trouvé une prise de conscience en séparant simplement les trucs sur piste et hors piste. J’étais comme si cela allait maintenant affecter ma vie quotidienne, alors ce n’est pas sain. J’avais encore besoin de m’amuser, de vivre ma vie.”

Ricciardo a déclaré que cette année avait été sa pire performance, mais qu’une année sur la touche aiderait.

“Si j’ai une opportunité en 2024”, a-t-il déclaré, “je serai un Danny Ricciardo rajeuni : quelqu’un qui n’a pas perdu la foi mais qui avait juste besoin de retrouver son chemin.”

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