Comment le championnat NASCAR Cup de Joey Logano a été une première historique pour Roger Penske

  • Depuis 1967, l’équipe Penske a été plusieurs fois championne en sept ans.
  • Au cours de trois de ces saisons, Penske a remporté trois championnats, soit un championnat IndyCar, des championnats pilotes et propriétaires NASCAR Xfinity, un championnat australien Supercars ou une série NASCAR Cup.
  • Cependant, jamais IndyCar et Cup en même temps, pas avant cette année.

    Pendant plus de trois décennies, à commencer par Rusty Wallace en 1991, le propriétaire de l’équipe, Roger Penske, aspirait à détenir en même temps les deux trophées de sport automobile les plus précieux d’Amérique. Au cours de ces années, jusqu’en 2022, l’équipe Penske a remporté 16 titres IndyCar et deux titres NASCAR Cup Series.

    Hélas, mais jamais la même année… jusqu’au week-end dernier au Phoenix Raceway. Là, dans une course de 312 milles qui n’a jamais été sérieusement mise en doute, Joey Logano a remporté son deuxième titre en NASCAR Cup Series et le troisième pour Team Penske.

    “Je pense que nous l’avons essayé pendant 31 ans, il était donc temps”, a déclaré dimanche soir le propriétaire du Hall of Fame multi-séries. “Gagner un championnat, peu importe ce qu’il contient (en ce qui concerne la nouvelle voiture Next Gen), est assez spécial. Évidemment, gagner la première course (avec Logano) au LA Coliseum et ensuite couronner le tout (à Phoenix) est assez incroyable.”

    Les équipes de Roger Penske ont remporté les championnats IndyCar et NASCAR Cup cette saison.

    Icône SportswireGetty Images

    Le premier titre NASCAR du capitaine est venu dans une Dodge avec Brad Keselowski en 2012. Ryan Hunter-Reay a remporté le titre IndyCar cette année-là avec Andretti Autosport. Lorsque Logano a livré le deuxième titre NASCAR de Penske en 2018 dans une Ford, Scott Dixon de Ganassi Racing était le champion IndyCar.

    Cette année, lorsque Will Power a donné à Team Penske son 17e titre IndyCar, Logano a finalement donné à Penske son troisième en NASCAR.

    Le lieutenant de longue date de Penske, Walt Czarnecki, a fait ses devoirs dans les jours précédant le week-end du Championnat 4. Il avait assez de statistiques pour faire pâlir un comptable.

    “Depuis 1967, nous avons été plusieurs champions en sept ans”, a souligné Czarnecki. « Au cours de trois de ces saisons, nous avons remporté trois championnats. Il s’agissait soit d’un championnat IndyCar, de championnats pilotes et propriétaires NASCAR Xfinity, d’un championnat australien Supercars ou d’une série NASCAR Cup. Mais jamais IndyCar et Cup en même temps, pas avant cette année.”

    Cup Rookie of the Year Austin Cindric a ouvert cette saison en donnant à Team Penske sa troisième victoire au Daytona 500 à l’occasion du 85e anniversaire du patron. Cindric n’a plus gagné, mais a tout de même fait une brève apparition dans les Playoffs. Son coéquipier Ryan Blaney a probablement donné à Penske de nombreuses nuits blanches en courant bien à l’époque, mais avec un 0 pour 36 inacceptable.

    Logano n’a pas toujours été génial, mais il a été assez bon pour traverser les séries éliminatoires et remporter la course du championnat 4 dans une sorte d’emballement contre Blaney. Il a remporté l’exposition de pré-saison au LA Coliseum et les courses aux points à Darlington, St. Louis, Las Vegas et la finale à Phoenix. La victoire à Phoenix marquait la neuvième année consécutive qu’un pilote du Championnat 4 remportait la Coupe en remportant la dernière course.

    août 19 indycar piste technologique mondiale

    Le championnat IndyCar de Will Power a amené le propriétaire de l’équipe, Roger Penske, au match aller du doublé IndyCar / NASCAR Cup.

    Icône SportswireGetty Images

    Pour Logano, désormais le deuxième champion NASCAR actif à plusieurs reprises aux côtés de son compatriote Kyle Busch, deux fois, ce n’est vraiment pas suffisant. “Je suppose que la cupidité en moi donne l’impression que je devrais avoir quatre ou cinq (Coupes) en ce moment”, a-t-il déclaré. “Je suppose que le sentiment est qu’il est temps. Mais je suppose que c’est comme ça que je suis, comment je travaille. Une fois que vous gagnez une de ces choses, vous voulez en gagner une autre encore pire.”

    L’équipe Penske compte désormais 135 victoires en Cup Series (et, curieusement, 135 pôles) sur son CV NASCAR de 2 310 départs. Il a commencé assez modestement, avec une seule en 1972 alors que Donnie Allison terminait troisième à Riverside dans un Matador. Depuis lors, son programme de stock car a presque toujours apporté un effort de qualité sur la piste.

    “Pendant la saison, nous n’étions pas aussi compétitifs que nous le souhaitions, car nous avons appris à connaître la (nouvelle Next Gen) voiture”, a-t-il reconnu. “Ce travail d’équipe dont nous parlons a fait une grande différence. C’est certainement spécial, gagner la première course avec la voiture et remporter le championnat. Donc, cela (gagner à LA et à Daytona Beach en début de saison) était de bon augure pour nous.

    « Joey a fait un excellent travail. Vous avez vu ce qu’il a été capable de faire depuis qu’il est venu dans l’équipe, et pour nous d’avoir deux championnats la même année… c’est pour ça qu’on est là. C’est l’objectif que nous avons chaque année. Nous avons été proches, mais nous l’avons eu cette année.”

    Sagement, il n’a pas osé classer cette réalisation tant recherchée par rapport aux autres jalons de son entreprise, même ses 18 victoires sans précédent à l’Indy 500. “Je déteste dire que l’un est meilleur que l’autre”, a-t-il déclaré après la victoire de Phoenix. “Je devrais dire, mettez-les tous ensemble; ils sont tous en première place en ce qui me concerne.

    “Ce qu’il fait en tant qu’équipe, l’élan qu’il donne non seulement à l’équipe de course, mais aux 70 000 personnes de notre entreprise. Ils regardent tous. Nous ne gagnons pas tous les jours, mais cela nous apprend à gagner et à rester dans le match.”

    Logano est allé à Team Penske en 2013 après cinq mauvaises années chez Joe Gibbs Racing. Il est entré en NASCAR en tant que “Sliced ​​​​Bread”, comme dans “ce gamin du Connecticut est la meilleure chose depuis …” Il a remporté deux courses de Cup Series et 18 courses de Xfinity Series avant que Gibbs ne le coupe après 2012 pour faire de la place pour Matt Kenseth. Comparez ces deux victoires en 121 départs pour Gibbs (2008-2012) avec trois victoires lors de ses 45 premiers départs et 16 lors de ses cinq premières années avec Penske.

    “Il est venu avec nous il y a 10 ans, et c’est difficile à croire”, a déclaré Penske à propos du futur Hall of Famer. “Il y a eu beaucoup de discussions pour savoir si c’était la bonne décision. Je remercie (l’ancien pilote du Team Penske) Brad Keselowski qui m’a parlé de Joey et m’a donné l’opportunité de le rencontrer. Il arrive. Vous avez vu son succès. Le nombre de courses qu’il a gagnées pour nous (31) est incroyable.

    “J’ai dit à Joey au début de l’année qu’avec le départ de Brad et lui (Logano) étant le senior, il devrait mettre ses bras autour de toute l’équipe. Nous sommes beaucoup plus transparents en tant que groupe. Ils ont certainement travaillé ensemble en venant à Phoenix ce week-end. Toutes les voitures étaient compétitives parce qu’elles allaient toutes sur la même configuration. Ils se sont entraînés pour voir ce qui était le mieux, et nous avons chargé la même configuration sur les voitures.”

    De manière appropriée, Logano a le dernier mot, et il s’agit de feu Coy Gibbs : « (Sa mort) prouve simplement que vous devez chérir chaque instant parce que vous ne savez pas quand votre numéro est appelé. Nous disons toujours que Dieu a un plan et je suis d’accord avec cela… mais cela ne facilite pas les choses.”

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