L’adaptabilité de la Nissan Z est la clé du succès du titre SUPER GT

Lorsque la Z GT500 a été dévoilée à la fin de l’année dernière, la différence visuelle par rapport à la GT-R était immédiatement évidente. Dotée d’un “visage” beaucoup plus petit et d’une carrosserie élégante Supra-esque, la Z ressemblait immédiatement à une voiture qui devrait être beaucoup plus rapide en ligne droite que son prédécesseur.

La plus grande question était de savoir si elle pouvait le faire tout en conservant le type de performances pour lesquelles la version Classe 1 à force d’appui élevée et à forte traînée de la GT-R était connue sur des circuits techniques comme Suzuka.

Il y avait un premier indice de ce qui allait arriver lorsque Nissan a dominé le premier test de groupe de l’année sur le site du Grand Prix du Japon en janvier, mais c’était à condition que les rivaux Honda et Toyota soient mal représentés, combinés au manque de fiabilité de temps de test dans des conditions aussi froides.

Mais après que l’énorme accident de Mitsunori Takaboshi à Fuji a refusé à Nissan une première victoire potentielle avec le Z sur la piste où la voiture avait été spécifiquement développée pour être compétitive, la confirmation que le nouveau modèle était définitivement le seul battement est arrivée au tour suivant à Suzuka grâce à une démonstration dominante de Takaboshi et Katsumasa Chiyo dans la voiture n ° 3 NDDP Racing.

“Nous savions que les performances de la voiture étaient élevées, mais nous ne pouvions pas confirmer l’adéquation de la voiture à chaque piste jusqu’à ce que nous y courions”, a déclaré NISMO COO Motohiru Matsumura. “Mais après la course de Suzuka, nous savions que nous avions une voiture capable de gérer les deux [high-speed and low-speed circuits].”

Cependant, la piste qui comptait vraiment en termes de bataille pour le titre était Motegi, et bien que la Honda NSX-GT (au moins l’exemple de l’équipe Kunimitsu) ait un avantage, les voitures Bridgestone chaussées Impul et Michelin NDDP avaient suffisamment de performances pour assurer la fin de la disette de titre de sept ans de Nissan.

Matsumura a déclaré après le triomphe historique d’Impul do Bertrand Baguette et Kazuki Hiramine à Motegi que la nouvelle voiture avait en effet livré tout ce qui avait été espéré, non seulement en termes de performances pures mais aussi de polyvalence sur différents sites et sur différents types de pneus.

“L’équilibre aérodynamique et les réglages du châssis ont atteint le niveau cible”, a déclaré Matsumura à Motorsport.com. “Surtout en termes de vitesse de pointe et d’équilibre dans les virages, la Z est extrêmement bonne par rapport au dernier modèle. Elle est également très constante, pas seulement forte à Suzuka mais sur plusieurs parcours différents.

“Motegi est un célèbre circuit ‘stop-and-go’ où il n’y a pas de poids handicap. C’est vraiment dommage que la voiture n°23 n’ait pas pu sortir de Q1, mais je pense que toutes les voitures ont atteint le niveau de performance potentiel de la voiture, autour du niveau Q2.

“Je ne suis pas sûr de la situation de nos concurrents, mais dans le cas de Nissan, même si nous utilisons trois fournisseurs de pneus différents [Michelin, Bridgestone and Yokohama]toutes les équipes ont bien performé et ont été compétitives.”

Alors que la voiture phare n ° 23 NISMO était en proie à des problèmes de fiabilité qui ont éloigné Ronnie Quintarelli et Tsugio Matsuda de la prétention au titre avant même la finale de la saison de Motegi, l’une des surprises positives de la saison a été la performance des retardataires traditionnels de Nissan, Kondo Racing.

Boostés par les progrès réalisés par le fournisseur de pneus Yokohama, Kohei Hirate et Daiki Sasaki ont signé deux podiums à Fuji et Autopolis, et peuvent s’estimer un peu malheureux de rater une victoire sur cette dernière piste.

A lire aussi :

“C’est ce que nous visons – un système où non seulement NISMO pourrait gagner, mais toutes les équipes Nissan”, a ajouté Matsumura. “Même la voiture n°23 aurait pu gagner à Sugo [without a bad strategy call that handed victory to the sister NDDP car]donc je suis satisfait que chaque équipe ait amélioré ses résultats.”

Les améliorations du côté du moteur ont sans aucun doute aidé Nissan à revenir au sommet après deux saisons de retard dans les pièges à vitesse, mais le plus important était la chance permise par le changement de modèle de corriger le principal défaut de la dernière itération de GT-R , qui était le fait qu’il avait trop de traînée.

“Il ne fait aucun doute que l’équilibre aérodynamique est très important”, a déclaré Matsumura. “Lorsque nous avons modifié la voiture pour profiter de la [Z’s] apparence, nous avons pu atteindre un certain niveau de vitesse. Je pense que parce que le “visage” est petit, nous pourrions profiter pleinement de la flick box.”

Les seules pistes où Nissan n’a pas réussi à placer une voiture dans le top deux toute l’année étaient Okayama et Autopolis, bien que des mises en garde s’appliquent sur les deux sites – et dans tous les cas, le meilleur finisseur de la marque est toujours arrivé troisième.

Okayama a bien sûr marqué les débuts de la course pour le Z, et était également une piste où Nissan avait choisi de ne pas tester en privé pendant l’hiver (contrairement à Toyota et Honda), tandis que les concurrents Impul et NDDP en tête des points allaient toujours avoir du mal à Autopolis comme les seules voitures sur le terrain à utiliser des restricteurs de débit de carburant.

Bien sûr, il y a des parcours où Toyota ou Honda ont gagné, donc je suppose que nous n’avons toujours pas atteint le niveau parfait, mais je suis sûr que nous sommes bien meilleurs que le dernier modèle”, a déclaré Matsumura.

Avec l’aérodynamique de la génération actuelle de machines GT500 gelée depuis un an avant l’introduction d’une nouvelle génération de voitures en 2024, Nissan semble devoir connaître une autre saison solide en 2023.

Cependant, Matsumura dit que Nissan a encore d’autres domaines sur lesquels se concentrer alors qu’il soumissionne pour des titres consécutifs, tout en restant prudent face à la menace d’un possible retour des rivaux de la GT500, Honda et Toyota.

“Même si l’aérodynamisme et la carrosserie sont gelés, nous travaillerons en permanence pour améliorer les performances et la maniabilité du moteur, ainsi que les réglages du châssis”, a-t-il déclaré.

“Je ne suis pas sûr de la cause de l’écart avec nos rivaux, que ce soit l’équilibre aérodynamique, la correspondance des pneus… mais au moins je peux dire que nous serons compétitifs. C’est sûr.”

Reportage supplémentaire de Kenichiro Non

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *