L’avenir de Hailie Deegan parmi cinq scénarios NASCAR hors saison

Le drapeau à damier est tombé sur la saison 2022 de la NASCAR Cup Series il y a plus d’une semaine.

Joey Logano a célébré. Le reste du peloton est reparti déçu, frustré ou inspiré alors que les pilotes attendent le prochain drapeau vert dans 12 semaines (pour le Clash).

Voici cinq scénarios à surveiller au cours des 12 prochaines semaines.

1. Preece ou Custer dans le 41e ?

La plupart des scénarios de la “saison idiote” ont été achevés il y a des semaines. Et certains, comme Ty Gibbs, devraient conduire le Joe Gibbs Racing No. 18 à la place de Kyle Busch, se demandent quand l’annonce aura lieu plutôt que si elle se produira.

Mais la plus grande question qui semble encore fluide est le Stewart-Haas Racing No. 41 voitures. Cole Custer, qui a gagné au Kentucky pour participer aux séries éliminatoires en tant que recrue en 2020, a terminé 25e du classement cette année, juste une place de mieux que son classement en 2021.

Le propriétaire de l’équipe Gene Haas, qui a largué Daniel Suárez au profit de Custer il y a trois ans après que Custer a remporté huit victoires dans la saison Xfinity Series, veut lui donner une autre année. Le fait que son résultat moyen n’était que de trois places en dessous du vétéran Aric Almirola montre que Custer n’était pas vraiment loin de ses coéquipiers.

Mais Haas a déclaré le mois dernier que le copropriétaire de l’équipe, Tony Stewart, voulait mettre Ryan Preece dans cette course. Preece, qui est représenté par KHI Management de Kevin Harvick, a apparemment rassemblé suffisamment de sponsors pour que SHR envisage de le mettre dans cette voiture.

Ryan Preece retient Smith et Hocevar pour gagner à Nashville

Ryan Preece retient Smith et Hocevar pour gagner à Nashville

En juin, Ryan Preece a repoussé les charges tardives de Zane Smith et Carson Hocevar pour remporter une course Truck Series à Nashville Superspeedway, la deuxième victoire consécutive de Preece sur la piste.

Il semble que SHR penche vers Preece, bien que ces situations aient tendance à être fluides. Le père de Custer est un cadre chez SHR, et on s’attend à ce qu’il ait un endroit où courir en 2023 même s’il n’est pas dans le No. 41 voitures.

“J’aimerais revoir Cole pour une autre année au moins”, a déclaré Haas le mois dernier. “Mais Tony a d’autres idées. C’est assez difficile de discuter avec Tony parce qu’il a choisi tellement de bons pilotes au fil des ans.”

Preece a eu des entretiens avec Xfinity et des équipes de camions, mais a choisi de contourner ces opportunités dans l’espoir que le No. 41 serait son siège pour 2023. Il n’aurait pas laissé passer ces opportunités s’il n’avait pas au moins une certaine confiance ou foi que cela arriverait.

2. Les équipes Rick Ware Racing et Live Fast Motorsport

Si Preece se retrouve dans le No. 41, il y avait des spéculations selon lesquelles Custer pourrait passer à la Rick Ware Racing No. 15 avec un élargissement de l’alliance existante entre les deux organisations.

Mais Rick Ware a déclaré la semaine dernière que SHR semble pencher vers une autre option – et, encore une fois, ces choses ont tendance à se répéter, à nouveau – et qu’il pourrait ne pas avoir sa programmation définie avant décembre. Cody Ware a amélioré son classement moyen de plus de trois places à 27,8 cette saison et devrait revenir dans l’équipe de son père dans le No. 51 voitures.

Si Custer ne va pas au No. 15 voiture, SHR a eu une relation avec le propriétaire de Live Fast Motorsports, BJ McLeod, du côté de Xfinity. Mais il semble que Live Fast, s’il fait une alliance, soit plus apte à le faire avec Richard Childress Racing, qui parlait à l’équipe lorsqu’elle travaillait sur une troisième voiture pour Tyler Reddick.

Une option supplémentaire pour Custer est la série Xfinity, où SHR a déjà une voiture pour Riley Herbst.

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3. Les plans de Hailie Deegan pour 2023

L’ajout d’une deuxième voiture à son écurie Xfinity est quelque chose que SHR a envisagé avec Ford Performance à la recherche d’une course Xfinity pour Hailie Deegan la saison prochaine. Jusqu’à présent, on n’a pas développé.

Il y a quelques autres équipes (telles que SS Green Light Racing, RSS Racing) qui exécutent des Ford dans cette série.

Les dirigeants de Ford ont déclaré que Deegan serait dans une Ford l’année prochaine, mais où cela reste à déterminer. Deegan, âgée de 21 ans, a connu une année décevante, car son résultat moyen dans les camions à 22,1 était pire que sa moyenne de la saison recrue de 20,9.

Mais le mois dernier, elle a terminé 13e de sa seule course Xfinity pour SS Green Light Racing, montrant à nouveau le potentiel qu’elle a démontré en terminant troisième du classement ARCA en 2020.

La question est de savoir si une autre année dans les camions serait bénéfique ou si aller à Xfinity pourrait mieux lui convenir. Si elle restait dans les camions, elle devrait trouver une autre équipe car David Gilliland Racing est passé à Toyota.

“Il y a beaucoup de facteurs différents”, a déclaré Deegan. “Il y a la façon dont les gens vous font la course. Cela pourrait être plus, peut-être l’équipement.

“Il y a tellement de pièces dans le puzzle. … Parfois, lorsque différentes pièces du puzzle fonctionnent ensemble, parfois les choses fonctionnent mieux.”

Il y a certainement des prospects qui ont mieux performé. Mais Deegan, la fille de la star des sports d’action Brian Deegan, a été la perspective féminine la plus remarquable ces dernières années et a généré un important suivi sur les réseaux sociaux, faisant de son parcours le plus visible (et le plus scruté) parmi les aspirants pilotes de la Coupe.

Hailie Deegan sur les réseaux sociaux

Hailie Deegan sur les réseaux sociaux

Hailie Deegan explique comment son suivi des médias sociaux a aidé à lancer sa carrière dans le sport automobile.

4. Daytona 500 entrées

En plus des 36 équipes charter, il y a déjà trois pilotes qui se sont engagés dans le Daytona 500 : Austin Hill pour Beard Motorsports, Zane Smith pour Front Row Motorsports et Jimmie Johnson, sept fois champion de la Coupe, pour Petty GMS.

Le vétéran d’IndyCar Helio Castroneves est censé obtenir un tour de Daytona 500 grâce à une victoire dans une course de la série SRX. L’équipe pour laquelle il pilotera reste à déterminer.

L’équipe Hezeberg, qui a participé au Daytona 500 2022 avec l’ancien champion de Formule 1 Jacques Villeneuve, alignera probablement une voiture (ou pourrait en aligner deux, comme elle l’a fait pour certaines courses de son calendrier 2021 à temps partiel).

La Money Team et NY Racing, qui ont toutes deux participé au Daytona 500 l’année dernière, pourraient aligner des voitures pour la course.

La question de savoir si Trackhouse Racing utilise son programme Project91 qui offre des opportunités aux pilotes de renommée internationale choisit de participer au Daytona 500 reste à déterminer.

Il y a également eu d’autres propriétaires d’équipes potentiels, dont 3F Racing d’Allemagne, qui espèrent mettre en place des programmes.

5. Ajustements à la voiture Next Gen

NASCAR apportera des modifications aux clips arrière et central de la voiture Next Gen pour aider la voiture à absorber plus d’énergie lors d’un accident (et réduire l’impact sur le conducteur).

Parce que NASCAR a ajouté de nombreux ajustements à la voiture dans les mois précédant la saison 2022 (un conduit de pare-brise, des fentes dans le pare-brise arrière, des modifications de l’échappement, etc.), cela a eu un impact sur les numéros de soufflerie de chaque constructeur.

NASCAR a donc permis à chaque fabricant de soumettre de nouveaux nez et conceptions de capot. Ils ne seront pas trop différents mais suffisamment pour avoir un impact sur leur comportement. Ils ont tous été testés en soufflerie pour la parité.

Quel sera l’impact ? Les équipes ne le sauront peut-être pas avant d’arriver au Clash puis à Daytona. NASCAR, pour le moment, n’a pas de tests organisationnels – où chaque organisation peut amener une ou deux voitures – prévus pour l’intersaison.

Il y a des tests de pneus Goodyear – et des discussions sur un test potentiel avec quelques voitures pour tester des packages aérodynamiques pour des pistes courtes et des parcours routiers – prévus pour l’intersaison, mais rien qui aurait toutes les équipes sur la piste en même temps.

Alors que les équipes aimeraient connaître l’impact des changements, elles sont toujours en train de refaire le châssis avec les ajustements et attendent les nouvelles pièces de carrosserie, il reste donc à déterminer quand elles auraient réellement des voitures prêtes.

Penser a voix haute

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D’autres pilotes ont-ils fait des ajouts substantiels à leurs cas Hall of Fame?

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Avec 31 victoires en Coupe et deux championnats, Joey Logano a solidifié son dossier pour faire partie du NASCAR Hall of Fame. Il partage ses réflexions sur son héritage.

Chase Elliott et Kyle Larson en ont peut-être fait assez. Bien sûr, chacun n’a “qu’un” titre. Mais les trois victoires de Larson en Coupe l’ont poussé à 19 dans sa carrière et les cinq d’Elliott l’ont poussé à 18.

Cela place Larson à égalité au 43e rang sur la liste de carrière de tous les temps et Elliot à égalité au 48e.

Tous les anciens champions de la Coupe éligibles au NASCAR Hall of Fame, à l’exception de Bill Rexford (champion de 1950 avec une victoire), sont dans le Hall of Fame.

Bobby Labonte est avec un championnat et 21 victoires. Alan Kulwicki, décédé l’année après avoir remporté son titre, compte cinq victoires en carrière.

Alors, 18 ou 19 victoires suffiraient-elles ? Ryan Newman et Kasey Kahne ont chacun 18 victoires, et Greg Biffle fait partie de ceux qui en ont 19. Très probablement, aucun d’entre eux n’entrera dans le Hall (Newman, avec une victoire à Daytona 500, pourrait avoir la meilleure chance).

Larson et Elliott ont probablement encore beaucoup de victoires potentielles dans leur carrière, donc cela pourrait être un point discutable. Ni l’un ni l’autre n’a remporté le Daytona 500, ce qui pourrait également ajouter à l’argument pour l’un ou l’autre.

Comme Logano, cependant, un autre championnat rendrait extrêmement difficile d’ignorer leurs CV lors du vote.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Statistique du jour

Le vainqueur de l’étape 1 a gagné six fois en 2022. Le vainqueur de l’étape 2 a gagné quatre fois.

Ils l’ont dit

“J’avais l’impression d’avoir pris position sur lui, sur le côté gauche, le dogleg, et il a tourné à gauche.” Ross Chatain sur le contact avec Chase Elliott lors de la course au championnat

Bob Pockrass couvre NASCAR pour FOX Sports. Il a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 dernières Daytona 500, avec des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter @bobpockrasset inscrivez-vous au Newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass.


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