Qu’est-ce que le greenwashing et comment affecte-t-il le cyclisme ?

Selon le dictionnaire de Cambridge, le greenwash consiste à “faire croire aux gens que votre entreprise fait plus pour protéger l’environnement qu’elle ne le fait réellement”.

L’écoblanchiment est devenu si répandu qu’en janvier 2021, l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés a constaté que 40 % des allégations écologiques des entreprises pouvaient être trompeuses et a publié un code des allégations vertes dans le but d’atténuer une partie de ce écoblanchiment.

L’industrie du vélo est particulièrement exposée au greenwashing, notamment parce qu’elle se présente comme étant à l’avant-garde de l’abandon des véhicules de tourisme émetteurs de carbone et comme un moyen de réduire à la fois la pollution atmosphérique et sonore.

Cependant, cela signifie que le sport est ouvert aux entreprises qui tirent parti de cette image pour leur propre bénéfice, en particulier sur la scène internationale où le potentiel d’influencer des millions de personnes est considérable.

Parmi les exemples d’accusations de greenwashing dans le cyclisme, citons le partenariat récemment annoncé entre British Cycling et Shell et les équipes WorldTour sponsorisées par des sociétés pétrolières et gazières, telles que Ineos Grenadiers, Total Energies et Uno X.

Creusons.



Partenariat entre British Cycling et Shell

Photo: Coquillage

Depuis que British Cycling a annoncé son partenariat avec Shell UK en octobre de cette année, il a été accusé de faciliter le greenwashing.

Shell est un géant multinational du pétrole et du gaz, et l’accord de huit ans a été positionné comme un moyen d’aider le corps cycliste à accélérer son chemin vers le zéro net.

Comme de nombreuses autres grandes sociétés énergétiques, Shell a diversifié son portefeuille pour inclure les énergies renouvelables. Il travaille également à l’amélioration de la sécurité énergétique du Royaume-Uni et s’est engagé à atteindre le zéro net d’ici 2050.

Shell UK, qui exploite le plus grand réseau public de bornes de recharge pour véhicules électriques (VE) du pays, affirme qu’elle soutiendra l’objectif de British Cycling de passer à une flotte entièrement composée de VE.

Cependant, il n’y a pas d’échappatoire à l’ironie du cyclisme respectueux de l’environnement sponsorisé par une entreprise de combustibles fossiles.

Et il convient de noter que malgré tous ses discours sur un avenir plus vert, Shell concentre toujours la majorité de ses ressources sur les énergies non renouvelables. Un rapport récent de Channel 4 a révélé que les investissements de Shell dans le pétrole et le gaz au premier semestre 2022 étaient encore éclipsés par ceux qu’il avait réalisés dans les énergies renouvelables.

“L’idée que Shell aide British Cycling à atteindre le zéro net est aussi absurde que les éleveurs de bovins conseillant les producteurs de laitue sur la façon de devenir végétalien”, a déclaré le directeur des politiques de Greenpeace au Royaume-Uni, le Dr Doug Parr, en réponse à l’annonce.

Mais selon Chris Hoy, les accusations de greenwashing ne sont pas aussi claires qu’on le prétend.

«Mettez-vous à la place de la direction de British Cycling. Ils ont besoin d’un sponsor, ils ont besoin d’un partenaire. Dans le climat actuel, essayer de trouver un sponsor majeur pendant un an, et encore moins pendant huit ans, est un défi de taille », a expliqué Hoy, dans une interview avec JJ Chalmers lors des récents championnats du monde sur piste.

«Il ne s’agit pas seulement de sport d’élite et de l’équipe nationale, il s’agit de représenter les points de vue de l’ensemble des membres et de mettre le cyclisme à l’ordre du jour avec une énorme société comme Shell. Si vous pouvez les amener à modifier leur politique ne serait-ce que légèrement, alors c’est une chose positive.

Hoy marque un point. On pourrait faire valoir que British Cycling peut utiliser ce partenariat pour mettre le cyclisme à l’ordre du jour avec Shell, mais encore une fois, cela dépend entièrement de la question de savoir si Shell a un véritable intérêt pour le cyclisme, ce qui reste à voir.

Il convient également de noter que Shell sont des partenaires officiels, et non des partenaires principaux ou principaux comme HSBC ou Sky.

Commanditaires d’équipe

Ineos Grenadiers

Photo: Inéos

Ineos est un conglomérat pétrolier, gazier et pétrochimique et sponsorise l’équipe cycliste appelée Ineos Grenadiers.

L’équipe, auparavant appelée simplement Ineos, porte désormais le nom du SUV Grenadier 4 × 4 de 2 700 kg, un véhicule rétro-moderne propulsé par un choix de moteurs à essence ou diesel de 3 litres.

Le Grenadier est le projet favori du PDG d’Ineos, Sir Jim Ratcliffe, visant à remplacer le classique Land Rover Defender, désormais abandonné.

Ineos est l’un des plus grands fabricants de produits chimiques et de produits pétroliers et son activité d’exploration de fracturation hydraulique s’appelle Ineos Shale.

La fracturation, un moyen de récupérer du gaz et du pétrole à partir de la roche de schiste, est extrêmement controversée et est interdite au Royaume-Uni depuis 2019 en raison de ses conséquences environnementales potentielles, notamment de graves impacts sur l’approvisionnement en eau, la pollution de l’air, les tremblements de terre et les risques pour la santé publique.

Cependant, l’ex-Premier ministre Liz Truss a annulé cette interdiction en septembre de cette année et Ineos a proposé de forer “gratuitement” pour prouver que la fracturation était sûre. Depuis le départ de Truss, le gouvernement britannique a de nouveau interdit la fracturation hydraulique.

Dans un rapport du New Weather Institute (ouvre le pdf), de l’association caritative pour le climat Possible et de la Rapid Transition Alliance, qui a identifié des accords de publicité et de parrainage avec les principaux pollueurs dans 13 sports différents, dont le cyclisme, Ineos figure 76 fois.

Photo: Inéos

Lorsque Ineos a repris Team Sky, le tollé a été similaire à celui du partenariat British Cycling / Shell. Les médias sociaux ont explosé et un groupe anti-fracturation a même protesté au Tour de Yorkshire. Son parrainage de l’équipe cycliste professionnelle a été dénoncé comme du greenwashing.

Mais l’équipe cycliste bénéficie sans aucun doute du financement de la société d’énergie fossile – l’équipe disposerait d’un budget annuel de 50 millions d’euros.

L’équipe TotalEnergies

Photo: TotalEnergies

L’équipe cycliste professionnelle basée en France est sponsorisée par TotalEnergies depuis 2016.

TotalEnergies est l’une des grandes compagnies pétrolières, couvrant l’ensemble de la chaîne pétrolière et gazière, du pétrole brut à l’exploration et au raffinage du gaz naturel.

Il s’appelait auparavant Total, mais a changé son nom pour TotalEnergies dans un mouvement largement considéré comme une tentative de se distancer d’être uniquement axé sur les combustibles fossiles.

Photo: TotalEnergies

L’entreprise n’est pas étrangère aux accusations de greenwashing.

En mars 2022, il a été poursuivi pour publicité trompeuse et accusé d’écoblanchiment et, plus récemment, fait face à des accusations de sous-estimation considérable de ses émissions de carbone, alors que l’examen s’intensifie sur la manière dont l’industrie pétrolière et gazière rend compte des objectifs en matière de changement climatique.

Une étude de Greenpeace estime que les émissions totales de carbone de l’entreprise à partir de 2019 pourraient être près de quatre fois supérieures à ce qu’elle a révélé, soit environ 1,6 milliard de tonnes de CO2.

Tout comme avec Ineos, le parrainage par TotalEnergies d’une équipe cycliste professionnelle a été considéré comme l’entreprise utilisant le sport pour se positionner comme soucieuse de l’environnement alors que ses activités commerciales offrent une réalité très différente.

Uno-X

Crédit : Luc Claessen via Getty Images

Uno-X est une société norvégienne de carburant et d’énergie qui possède une chaîne de stations-service en libre-service dans toute la Norvège et le Danemark.

La société appartient à Reitan, un conglomérat qui possède plusieurs sociétés danoises et norvégiennes, et est un acteur majeur sur ces deux marchés.

Il a créé l’équipe continentale masculine en 2017, qui a ensuite été transformée en équipe pro en 2020, et a depuis lancé une équipe féminine.

Sur le site Web de l’équipe cycliste professionnelle Uno-X, l’entreprise admet ouvertement que le parrainage de son équipe a été une stratégie marketing précieuse : “Le cyclisme, étant un sport immensément populaire – à la fois dans nos deux pays d’origine et à l’étranger – a apporté une grande valeur ajoutée valeur ajoutée à notre marque dans le cadre de notre stratégie de marché.

Tout comme avec Ineos et TotalEnergies, la création d’une équipe cycliste Uno-X soulève la question de savoir si l’entreprise utilise le vélo pour se créer une image plus verte.

Que signifient les accusations de greenwashing pour le cyclisme ?

Crédit : Thomas Samson via Getty

Lorsque les entreprises de combustibles fossiles sont si étroitement liées au cyclisme, comme nous l’avons vu, et que les accusations d’écoblanchiment se multiplient, l’image du sport comme respectueux de l’environnement et conscient devient floue.

Il est clair que British Cycling a besoin d’argent et que les équipes cyclistes ont besoin de sponsors, mais où devrions-nous tracer la ligne ? Ou y a-t-il même une ligne à tracer?

Est-il acceptable d’être financé par un géant des combustibles fossiles dans le but d’utiliser ce financement pour promouvoir le cyclisme et ainsi servir sans doute le plus grand bien à long terme ? Ou met-il le profit sur la planète ?

Et surtout, y a-t-il d’autres options ?

Quelles que soient les réponses, il est évident que tout ce qui brille n’est pas vert.

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Image principale : Anne-Christine Poujoulat via Getty

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