Jair Tjon En Fa – Le pionnier du cyclisme sur piste du Suriname vise Paris 2024

Lorsque Jair Tjon En Fa a choisi de poursuivre sa passion pour le cyclisme, cela ressemblait à un choix inhabituel pour quelqu’un venant d’un pays sans piste construite ni vélodrome.

En fait, la plupart des athlètes célèbres du Suriname sont des footballeurs, et l’olympien le plus décoré du pays est un nageur : le médaillé d’or de 1988 au 100 m papillon Anthony Nesty.

Ce qui est plus impressionnant, c’est que Tjon En Fa s’est non seulement qualifié pour les Jeux olympiques (ce que son compatriote cycliste surinamais Realdo Kenneth Jessurun a fait deux fois), mais il a presque atteint le podium lors de ses débuts aux Jeux. terminant quatrième de l’épreuve Keirin à Tokyo 2020.

“Tout le monde était ravi que j’aie atteint la finale et que j’aie terminé quatrième parce que cela faisait très longtemps que quelqu’un d’autre qu’Anthony Nesty avait atteint la finale olympique”, a-t-il partagé dans une interview avec Olympics.com d’Aigle. , Suisse où il s’entraîne à plein temps au Centre Mondial du Cyclisme de l’UCI (Union Cycliste Internationale).

“J’ai toujours aimé sprinter plus que d’être sur la route. Mais au Suriname, nous n’avons pas de piste, alors j’ai fait ma première course sur piste en 2007 quand j’avais environ 13 ans, et j’adore ça depuis.”

Quitter la maison était la seule option pour continuer à poursuivre son rêve.

“C’était mon objectif depuis de passer au cyclisme sur piste, alors quand j’en ai eu l’occasion à 17 ans, j’ai déménagé à Miami.”

Depuis lors, Tjon En Fa s’est consacré au cyclisme sur piste avec le rêve de rouler aux Jeux olympiques et est le seul concurrent du Suriname dans l’UCI Track Champions League.

Jair Tjon En Fa participe aux qualifications de sprint hommes lors de la quatrième journée de la Coupe des Nations sur piste UCU au vélodrome Sir Chris Hoy le 24 avril 2022 à Glasgow, en Écosse.

Photo de 2022 Getty Images

Tjon En Fa : le coup de foudre pour le cyclisme sur piste

Tjon En Fa adorait son vélo. Jeune adolescent, il savait qu’il voulait être cycliste et ne pas suivre le chemin bien tracé de certains footballeurs célèbres natifs du Suriname comme Jimmy Floyd Hasselbaink, Clarence Seedorf, et Edgar David entre autres.

Il ne voulait pas non plus être un cycliste sur route, ce qui est plus populaire dans le plus petit État souverain situé sur la côte nord-est de l’Amérique du Sud.

D’après ce qu’il avait vu à la télévision, il s’est toujours imaginé en train de sprinter, mais sans piste dans sa ville natale de Paramaribo, cela restait un rêve.

Son voyage à vélo a bien commencé à Trinité-et-Tobago, la piste la plus proche de chez lui.

“Je suis allé juste pour l’essayer, aussi parce que beaucoup de gens m’ont dit que ça allait mieux que d’être sur la route”, se souvient-il. “J’ai essayé et j’ai adoré. Et puis quand j’avais 17 ans, j’ai eu l’opportunité de déménager à Miami, où je pouvais avoir une piste. J’ai vécu à Miami pendant environ six ans avant de déménager en Suisse.”

Au cours des quatre dernières années, le triple médaillé d’argent a été au Centre mondial du cyclisme, perfectionnant ses compétences et s’entraînant avec certains des meilleurs coureurs du monde.

« C’est juste quelque chose que j’aime faire. Beaucoup de gens me demandent, comment puis-je rester motivé ? Pendant des années à faire la même chose encore et encore, cela vient de l’intérieur. Ce n’est pas quelque chose que je dois me forcer à faire. » – Jair Tjon En Fa à Olympics.com

Depuis ses débuts aux Championnats du Monde Piste UCI en tant que junior en 2011, il a participé à plusieurs Coupes du Monde. Sa place en 1/16 de finale aux Championnats du monde 2016 a été son meilleur moment en carrière avant Tokyo.

Le joueur de 29 ans est une caractéristique constante parmi les meilleurs cyclistes sur piste du monde qui se battent pour la gloire dans l’UCI Track Champions League.

“J’ai été seul toute ma carrière cycliste. J’ai l’habitude donc ça ne me dérange pas vraiment. Je prends ça doucement. cela ne me met pas vraiment de pression”, a-t-il déclaré à propos de sa carrière de cycliste solitaire et de son habitude aux questions curieuses sur sa nation ethniquement diversifiée qui abrite environ 600 000 personnes.

“Certaines personnes me demandent encore où se trouve le Suriname… ‘est-ce une île ?’ Est-ce en Afrique ? Est-ce en Asie ?

Tjon En Fa : Objectif Paris 2024

Il est heureux de briser les barrières en pédalant.

Aux Jeux olympiques de Tokyo, il a presque réalisé son rêve de médaille pour lui-même ainsi que pour le Suriname. Il a terminé quatrième de la finale du Keirin derrière Jason Kenny qui a remporté sa septième médaille d’or olympique.

“J’étais vraiment excité d’aller aussi loin et aussi un peu bouleversé par la façon dont la finale s’est déroulée”, a déclaré Tjon En Fa, l’un des deux seuls Surinamais à s’être qualifié pour les derniers Jeux. L’autre était nageur Renzo Tjon-A-Joetandis que joueur de badminton Soren Opti a dû se retirer avant le début du tournoi en raison d’un test COVID-19 positif.

Au vélodrome d’Izu, la légende du cyclisme britannique a pris Jair et tout le monde par surprise en lançant un sprint fou avec quatre tours à faire pour une victoire en solo exceptionnelle.

“En regardant la vidéo encore et encore, je pense toujours que j’aurais dû partir un peu plus tôt juste pour faire bouger le groupe. Si j’avais attaqué juste après qu’il (Kenny) soit parti… ça aurait été une course différente, totalement différente.”

Mais même s’il regrette sa tactique qui a contrecarré ce qui aurait pu être son meilleur coup pour une médaille olympique, il n’a pas oublié ce qui a rendu son exploit d’autant plus remarquable.

Il a été le premier athlète de son pays en près de trente ans à accéder à une finale olympique après Nesty, champion olympique de Séoul 1988 et médaillé de bronze de Barcelone 1992.

“Quand je suis retourné au Suriname, c’était vraiment important parce que c’était quelque chose de nouveau. C’était juste beaucoup d’interviews. Tout le monde était ravi que j’aie atteint la finale et que j’aie terminé quatrième.”

Il est également conscient que ses performances sur piste cyclable sont une énorme source d’inspiration pour les jeunes cyclistes.

“Beaucoup de gars qui roulent au Suriname aimeraient faire du cyclisme sur piste, mais nous n’avons toujours pas la piste. Beaucoup d’entre eux se dirigent vers Trinidad, qui est maintenant un centre satellite de formation.

Terminer huitième du sprint aux Championnats du monde 2022 qui se sont déroulés en octobre à Saint-Quentin-en-Yvelines, le site hôte des Jeux olympiques de Paris 2024, a encore aiguisé son appétit pour les prochains Jeux.

“Ça ne s’est pas passé exactement comme prévu… J’étais capable de plus”, a-t-il déclaré à propos de sa meilleure position à ce jour aux championnats du monde.

“Avant les Championnats du monde, je suis tombé malade quelques jours avant, ce qui n’était pas très idéal.

“Le plus important pour moi, c’est de se qualifier (pour les Jeux olympiques), ce qui signifie obtenir de bons résultats dans les prochaines coupes des nations et les championnats du monde de l’année prochaine”, a-t-il estimé.

“Paris sera moins difficile que Tokyo rien qu’à cause du système de qualification. Une fois arrivé à Paris, c’est un état d’esprit différent de la normale.”

LIRE LA SUITE : Comment se qualifier pour le cyclisme sur piste à Paris 2024

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