Le comté de Wake envisage de louer un terrain à l’aéroport RDU pour un parc cyclable

L'autorité de l'aéroport international de Raleigh-Durham n'a mis aucun panneau d'intrusion sur ses terres des deux côtés d'Old Reedy Creek Road, près du parc d'État d'Umstead.  Le comté de Wake propose de louer 151 acres à RDU et de l'ouvrir au public.

L’autorité de l’aéroport international de Raleigh-Durham n’a mis aucun panneau d’intrusion sur ses terres des deux côtés d’Old Reedy Creek Road, près du parc d’État d’Umstead. Le comté de Wake propose de louer 151 acres à RDU et de l’ouvrir au public.

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Cinq ans après que l’aéroport international de Raleigh-Durham a accepté de louer 151 acres au comté de Wake à des fins récréatives, les commissaires du comté ont eu leur premier aperçu des termes de l’accord cette semaine.

La réaction a été mitigée.

Certains commissaires ont reconnu que la propriété boisée, au large de Old Reedy Creek Road entre Umstead State Park et Lake Crabtree County Park, est un endroit idéal pour le cyclisme hors route. La propriété, appelée “286”, est parsemée de sentiers que les vététistes ont tracés à travers les bois sans l’autorisation de l’aéroport et que le comté gérerait et entretiendrait.

“Je suis pour que nous légitimions les sentiers, que nous les intégrions dans notre portefeuille récréatif”, a déclaré la commissaire Maria Cervania. “Je pense que c’est une décision intelligente en termes de bénéfice pour notre communauté.”

Mais certains ont également déclaré avoir été surpris par le coût – plus de 8,8 millions de dollars sur 10 ans. Cela s’ajoute aux coûts d’exploitation estimés à 3,3 millions de dollars pendant cette période et à 3 millions de dollars pour reconstruire les sentiers et aménager un parking en gravier, des toilettes à compost et un abri.

“Nous parlons de prendre potentiellement le contrôle de ce terrain depuis que je suis arrivé au conseil d’administration il y a quatre ans, et au début, je pensais que cela ressemblait à un gagnant-gagnant”, a déclaré la commissaire Susan Evans. “Mais je trouve la pilule un peu plus difficile à avaler maintenant que je vois les coûts mis à jour.”

D’autres craignaient que les termes du bail lient le comté au succès de Wake Stone Corporation dans l’obtention d’un permis de l’État pour extraire la pierre d’un autre terrain de l’aéroport situé de l’autre côté de la route.

L’Autorité aéroportuaire a conclu un bail minier avec Wake Stone en 2019 qui permettrait à l’entreprise d’exploiter une carrière pendant 35 ans. Une agence d’État a refusé un permis d’exploitation minière pour la propriété, citant des impacts potentiels sur le parc d’État d’Umstead, mais Wake Stone a fait appel.

L’accord de Wake Stone avec l’aéroport l’oblige à payer 360 000 $ par an pour le bail du comté jusqu’à 10 ans. La société a effectué ces paiements jusqu’à présent. Mais les paiements cesseraient si l’entreprise devait abandonner le projet de carrière, a déclaré Michael Landguth, président et chef de la direction de RDU.

Landguth a déclaré que le comté devrait compenser les 360 000 $ si Wake Stone ne payait pas.

“Si, pour une raison quelconque, ils n’obtiennent pas de permis ou souhaitent résilier le bail, à ce moment-là, ils ne seront plus obligés de payer cet argent”, a-t-il déclaré aux commissaires. “Alors c’est le risque.”

Il y a des années, les commissaires de Wake ont voté pour rester neutres sur la proposition controversée de carrière, et cette semaine, plusieurs membres ont exprimé leur malaise face à la contribution de l’entreprise faisant partie du bail.

“Je suis très mal à l’aise avec le fait qu’il y ait cette éventualité là-bas”, a déclaré Cervania. “Si cela finit par être des changements de position de Wake Stone, nous aurons un certain nombre dont nous serons responsables.”

Un vote sur le bail pourrait intervenir lundi

Chris Snow, le directeur du comté des parcs, des loisirs et des espaces ouverts, a présenté les détails du bail proposé 286 lors d’une séance de travail des commissaires lundi. Le conseil doit voter sur la proposition lundi prochain, avant les vacances de Thanksgiving.

Le taux de location annuel commence à 764 060 $ la première année et augmente de 3,5 % chaque année, pour atteindre un peu plus de 1 million de dollars la 10e année. Les villes de Cary et Morrisville ont provisoirement accepté de verser 350 000 $ par an pour le bail ; facteur dans la part de Wake Stone, et les paiements du comté varieraient de 54 060 $ la première année à 308 915 $ la 10e année.

Les paiements de location étaient basés sur une évaluation de la propriété effectuée par l’aéroport, qui valorise le terrain à plus de 15 millions de dollars, a déclaré Snow.

À environ 100 000 $ l’acre, cette valeur semble trop élevée pour une propriété que la Federal Aviation Administration ne permettrait pas de vendre ou de développer pour un usage non aéronautique, a déclaré la commissaire Vicki Adamson. En outre, a déclaré Adamson, à 8,8 millions de dollars sur une décennie, les gouvernements des comtés et des villes pourraient facilement payer plus que la valeur du terrain sur 20 ans et ne pas le posséder.

“Et je nous vois régler un problème pour l’aéroport, qui est l’utilisation illégale de ces sentiers”, a-t-elle déclaré. “Donc, il devrait y avoir une certaine considération pour cela.”

Wake n’a pas de concurrence pour les 286 propriétés

RDU a acquis la propriété boisée le long du chemin Old Reedy Creek dans les années 1970 dans le cadre d’un plan non réalisé de construction d’une nouvelle piste. Il a mis la propriété en location en 2017, pour générer des revenus pour des projets aéroportuaires, et a reçu une offre pour 286, du comté.

COLIS RDU
L’autorité aéroportuaire de Raleigh-Durham a mis en location ces trois terrains, totalisant environ 256 acres, en septembre 2017. Elle a accepté de louer les parcelles 2 et 3 au comté de Wake et d’autoriser Wake Stone Corp. pour développer une carrière sur la parcelle 1, connue sous le nom de parcelle Odd Fellows. UDR

Les négociations de bail entre RDU et Wake County ont été suspendues à l’automne 2018, lorsque Wake Stone a proposé de contribuer 3,6 millions de dollars au bail dans le cadre de l’accord de carrière de l’entreprise avec l’aéroport. Parce que les opposants à la carrière combattaient le projet devant les tribunaux, les avocats de Wake ont conseillé au comté de ne pas s’impliquer dans les 151 acres jusqu’à ce que le procès se déroule, a déclaré Greg Ford, président du conseil à l’époque.

Wake Stone et la RDU Airport Authority ont eu gain de cause dans ce premier procès. Sig Hutchinson, président sortant du conseil d’administration et moteur de l’idée du parc, souhaite faire signer le bail avant de quitter ses fonctions cette année. L’emplacement du terrain au confluent des sentiers de la voie verte et à proximité d’Umstead et du parc du comté de Lake Crabtree le rendra très populaire auprès des cyclistes, a déclaré Hutchinson.

“Ce sera la plus grande destination de loisirs du Triangle”, a-t-il déclaré dans une interview.

Il n’est pas clair si une majorité de commissaires soutiendront le bail lundi. Certains ont dit qu’ils aimeraient voir le bail renégocié pour supprimer la contribution de Wake Stone et réduire les paiements de 360 ​​000 $ par an, ce que RDU n’a pas indiqué qu’il ferait.

Le parc du comté de Lake Crabtree est le prochain

Les négociations sur les 286 propriétés sont un prélude à un autre accord de bail foncier entre RDU et le comté.

Le parc du comté de Lake Crabtree se trouve sur un terrain appartenant à RDU. Le comté a loué 33 acres sur le lac, où il a construit un hangar à bateaux, des salles de bains et des stationnements, depuis 1988. Il a loué 148 acres supplémentaires utilisés pour les sentiers de vélo de montagne depuis le début des années 1990.

Le loyer annuel pour les deux propriétés est de 1 $.

Le comté et RDU ont convenu de renégocier lorsque le bail sur le terrain au bord du lac expirera en 2025, et le comté s’attend à payer beaucoup plus d’un dollar par an, a déclaré Snow, le directeur des parcs. C’est en partie parce que la FAA exige désormais que les aéroports tentent d’obtenir la juste valeur marchande des biens loués.

Dans ce cas, le terrain de l’aéroport est adjacent à un échangeur de l’Interstate 40 au cœur du Triangle.

“Nous parlons d’un bail à juste valeur marchande pour 286, et vous voyez à peu près de quel type de coût nous parlons”, a déclaré Snow. “Nous aurons une conversation très similaire, une conversation sur le taux de location très similaire, à propos du lac Crabtree.”

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Richard Stradling couvre le transport pour The News & Observer. Avions, trains et automobiles, ainsi que ferries, vélos, scooters et tout simplement à pied. Aussi, les hôpitaux pendant l’épidémie de coronavirus. Il a été journaliste ou rédacteur en chef pendant 35 ans, dont les 23 derniers au N&O. 919-829-4739, rstradling@newsobserver.com.

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