Les “vélos à vélos” peuvent améliorer les intersections urbaines pour les cyclistes, selon une étude de l’État de l’Oregon – ScienceDaily

Une configuration de chaussée connue sous le nom de “boîte à vélos”, une zone peinte pour les cyclistes à l’avant d’une intersection, peut les aider à rester en sécurité aux intersections urbaines et signalisées, selon une étude de l’Oregon State University College of Engineering.

Les conclusions, publiées dans Analyse et prévention des accidents, sont importants car le nombre de cyclistes tués dans des collisions avec des véhicules à moteur est en augmentation, selon la National Highway Traffic Safety Administration, et près de la moitié de tous les accidents de vélo-voiture se produisent aux intersections.

En 2020, la dernière année pour laquelle les chiffres sont disponibles, 932 cyclistes aux États-Unis ont été tués dans des collisions avec des véhicules à moteur, selon les données de l’agence – une augmentation de 8,9% par rapport aux 856 tués en 2019. Et selon le National Safety Council , un autre groupe qui suit les données sur les décès à vélo, les décès dus à des incidents de transport à vélo ont augmenté de 44 % au cours de la dernière décennie.

David Hurwitz, professeur d’ingénierie des transports à l’Oregon State, et Logan Scott-Deeter, assistant de recherche diplômé en génie civil, ont dirigé l’étude en collaboration avec Brendan Russo de la Northern Arizona University.

Le projet a utilisé un simulateur de vélo qui reproduit les conditions de circulation pour examiner la capacité d’amélioration de la sécurité de trois types de traitements d’intersection – une zone de mélange, des signaux de vélo et la boîte à vélo.

Dans une zone de mélange, la voie cyclable disparaît juste avant une intersection et est remplacée par d’autres marquages ​​de voie, y compris des «sharrows» qui indiquent que les vélos partageront une voie avec des voitures cherchant à traverser l’ancienne zone de voie cyclable pour exécuter un virage à droite.

Un signal vélo, comme son nom l’indique, est un feu de circulation spécifique aux vélos ; lorsque le signal passe au vert, le cycliste est libre de traverser l’intersection.

Avec le traitement de la boîte à vélos, l’idée est d’utiliser de la peinture pour protéger l’avant de l’intersection des voitures, les retenant essentiellement afin que les vélos dans la voie cyclable aient une longueur d’avance à travers l’intersection et soient plus visibles pour les automobilistes.

Hurwitz, Scott-Deeter, Russo et Sirisha Kothuri de l’Université d’État de Portland ont soumis 40 sujets de recherche à plusieurs scénarios dans le simulateur pour chaque traitement d’intersection – les cyclistes ont pédalé sur un vélo stationnaire devant un grand écran affichant la chaussée, le paysage, les véhicules, etc.

Pour mesurer à quel point chaque conception fonctionnait pour chaque cycliste, les chercheurs ont administré une enquête, suivi les mouvements oculaires des sujets, mesuré les niveaux de stress et cartographié les chemins empruntés par les cyclistes.

La conclusion : Parmi les traitements étudiés, le coffre à vélo était le plus polyvalent, offrant un équilibre entre une sécurité accrue tout en obligeant le cycliste à percevoir un danger potentiel et à être prêt à réagir en conséquence, notent les chercheurs.

“Les mesures spatio-temporelles ont montré que le traitement de la zone de mélange était en corrélation avec les comportements de conduite les plus imprévisibles”, a déclaré Hurwitz. “Avec un signal de vélo, l’analyse des mouvements oculaires des participants a révélé un taux plus faible de détection d’un véhicule de conflit potentiel. Le coffre à vélo s’est avéré le traitement le plus efficace pour encourager des habitudes de conduite sûres tout en offrant une sécurité accrue aux cyclistes aux intersections signalisées.”

Le traitement de la zone de mélange “a créé le plus d’inconfort” parmi les coureurs, les notes papier, mais les a également rendus les plus prudents.

“La zone de mélange a un potentiel en tant que traitement si nous sommes limités par l’emprise disponible pour d’autres alternatives de conception”, a déclaré Scott-Deeter. “Les données de positionnement indiquent que les cyclistes sont prêts à fusionner avec le trafic, mais les habitudes de conduite sporadiques et imprévisibles associées à une zone de mélange peuvent exposer les cyclistes à un risque plus élevé.”

Un signal de bicyclette offrait aux cyclistes les niveaux de confort les plus élevés, mais ils avaient tendance à supposer que les signaux les protégeraient et faisaient donc preuve de moins de prudence, notamment en faisant moins de mouvements oculaires pour s’assurer qu’ils ne roulaient pas en danger.

“Cela pourrait augmenter le risque d’accident avec des conducteurs errants”, a déclaré Hurwitz. “Les données de suivi oculaire ont clairement montré une vigilance réduite dans la recherche de conflits potentiels aux intersections. Nous recommandons donc d’installer des signaux de vélo uniquement lorsqu’il y a un besoin évident.”

Le ministère des Transports de l’Oregon a soutenu cette étude, basée sur des recherches pour le rapport Impacts of Intersection Treatments and Traffic Features on Bicyclist Safety de l’ODOT.

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