Comment le monde de la légende du DJ Pete Tong a croisé le scandale du spygate de la F1

Cependant, l’expérience personnelle a montré que ce n’était pas une perspective trop passionnante après avoir avoué que le pire set de sa vie avait eu lieu après le Grand Prix de Monaco il y a plusieurs années (plus à ce sujet plus tard).

Alors, quand l’occasion s’est présentée pour lui de s’impliquer de manière plus sérieuse et d’être le narrateur d’un nouveau podcast BBC Radio 5 Live sur le scandale du spygate de F1 entourant l’équipe McLaren en 2007, Tong a sauté dessus.

“Je suis très connu pour une chose, mais c’est quelque chose que j’ai toujours été curieux de faire”, a-t-il déclaré à Motorsport.com dans une interview exclusive à propos de la série “Spygate” qui a été lancée aujourd’hui.

“Je suis un fan de sport. Je suis un grand fan de football et un fan de cyclisme, et bien que je ne sois pas un fan de trainspotter F1, je suis un fan.

“L’opportunité s’est présentée, et je pense qu’ils ont pensé que c’était un peu un joker pour me demander. Je ne sais pas s’ils s’attendaient à ce que je dise oui. Mais une fois que j’ai lu l’histoire, j’étais juste intrigué par elle. Alors j’ai en quelque sorte plongé.”

La série en huit parties “Spygate” approfondit le drame entourant à la fois la rivalité entre Lewis Hamilton et Fernando Alonso tout au long de la saison 2007, ainsi que l’affaire d’espionnage beaucoup plus importante qui a éclaté au milieu de l’année.

Tong s’entretient avec des personnalités clés impliquées, notamment les journalistes de F1 respectés Maurice Hamilton et Andrew Benson, l’ancien directeur technique de F1 Mike Gascoyne et l’ancien chef de presse de Ferrari Luca Colajanni.

Alors que bon nombre des premiers épisodes sont dominés par la mise en scène de la campagne 2007 et ouvrent un peu la porte pour expliquer le sport à ceux qui ne le connaissent peut-être pas totalement, il existe de nombreux extraits intéressants, même pour ceux qui connaissent bien tout. cela s’est passé pendant la campagne tumultueuse.

Il y a l’histoire du célèbre membre du personnel du magasin de photocopies qui se présente à une réunion avec le représentant légal de Ferrari portant dans son sac à dos une copie du dossier de 700 pages sur les dessins de voitures que la femme de Mike Coughlan avait demandé à transférer sur CD.

Gascoyne se souvient de cette fois à Barcelone où il a repéré Coughlan et Nigel Stepney en train de dîner en secret près de la marina; et Tong fait également référence à McLaren, juste au moment où la nouvelle du scandale a éclaté, déployant par coïncidence le vin «Spy Valley» lors d’un événement de lancement de son nouveau camping-car au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Pete Tong

Photo par : Anglo Management

Pour Tong, la série de podcasts a été l’occasion pour lui d’approfondir un sport qu’il suit depuis des années (ayant grandi à l’oreille de Brand Hatch) mais pas en profondeur.

Il admet, par exemple, que bien qu’il soit au courant de la bataille Alonso/Hamilton en 2007, les détails de la controverse d’espionnage ne l’ont jamais vraiment marqué à l’époque.

“C’est étrange. Ça m’a juste échappé », explique-t-il. “Je ne sais pas ce que je faisais à l’époque, mais j’étais probablement profondément à Ibiza.”

Le podcast se transforme donc autant en voyage à travers l’affaire pour Tong que pour les auditeurs.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui ressortait le plus pour lui de tous les multiples éléments du spygate, il a répondu : « C’est tout simplement brillamment stupide. Mais je pense que l’Alonso tirant son genre de coup de chantage avant le [Hungary] course, puis en réalisant qu’il était allé trop loin et en essayant de le rétracter.

“Alors Ron [Dennis]ayant déjà passé cet appel téléphonique [to the FIA], si rapidement, à la fin de la course, et Alonso essayant de défaire ce qu’il avait fait. Je veux dire, toute cette séquence est comme une tragédie jouée. Cela résonne beaucoup en moi.

“Je ne comprenais pas non plus pourquoi Nigel Stepney et Mike Coughlan n’apparaissaient pas dans le [FIA] audiences. C’est dans l’ensemble de la façon dont ces audiences fonctionnent que, malgré la présence de QC, elles ne sont pas en fait des procédures judiciaires. Ils sont un peu… c’est comme Camelot. Ce sont les propres règles de la F1.

“Plus les trucs de niveau supérieur sur Max Mosley et Bernie [Ecclestone], et Max se venge peut-être de Ron Dennis. J’ai trouvé tout cela fascinant.

“Je suppose aussi que le début de l’histoire n’est que la pure audace de le faire à ce genre de niveau de la vieille école, d’avoir une grosse pile de papiers qui entre dans un magasin de photocopies. Et c’est juste un monstre, évidemment, juste le gars [working there] étant fan de Ferrari.

“Alors évidemment, la fin tragique, je n’étais pas au courant que Nigel Stepney était mort. Et puis le fait qu’il y ait toujours cette question de savoir s’il a sauté ou s’il a été poussé ?”

Nigel Stepney

Nigel Stepney

Photo par : Ferrari Media Center

Cela en dit long sur le boom que traverse la F1 sous l’ère Liberty Media que des podcasts sur quelque chose d’aussi spécifique que «Spygate» soient commandés – et que des personnalités grand public comme Tong soient impliquées.

Tong lui-même pense qu’une combinaison de deux facteurs clés – une bonne course et l’effet Netflix – a été essentielle pour permettre un tel changement de popularité.

“De toute évidence, des courses compétitives et la même personne ne gagnant pas tout le temps, ou du moins ayant une bataille comme celle que nous avons eue récemment avec Verstappen et Hamilton, sont évidentes”, dit-il.

“Mais, par accident ou à dessein, la série Netflix a ouvert la F1 d’une manière que je ne pense pas que quiconque ait anticipée. Je pense donc que cela a en fait amené une population plus jeune.

“Aussi maintenant, ce n’est probablement pas seulement un public traditionnel dominé par les hommes non plus. Je pense qu’il y a beaucoup plus de femmes intéressées. C’est quelque chose que je ressens est là-bas, dans le genre de Zeitgeist

« Mais cela rend également un mauvais service au sport. La F1 est importante depuis très longtemps. Je pense juste qu’il a un moment où il est allé plus dans le courant dominant.

“La série Netflix en est une grande partie, tout comme je pense la renommée d’Hamilton. De la même manière [Michael] Schumacher l’a fait à son époque, Hamilton l’a fait à son époque d’une manière totalement différente, évidemment. Il n’y a jamais eu quelqu’un comme Lewis Hamilton auparavant. Je pense donc que cette époque a également changé la perception.

“De toute évidence, la télévision aide, et elle réussit juste à la revigorer. Je pense que la chose la plus importante était d’attirer de nouveaux publics.

C’est la même chose que je fais avec la musique : vous ne pouvez pas rester le même pour toujours et votre public vieillit de plus en plus. Il faut sans cesse réinventer la roue. Ils ont évidemment essayé de le faire depuis toujours, mais ils réussissent en ce moment.”

Max Mosley, président de la FIA, et Ron Dennis, directeur d'équipe, McLaren Mercedes

Max Mosley, président de la FIA, et Ron Dennis, directeur d’équipe, McLaren Mercedes

Photo par : Lorenzo Bellanca / Motorsport Images

Bien sûr, garder la jeune génération intéressée par le sport à plus long terme demandera des efforts à Liberty. Mais Tong pense que c’est facilement possible tant que la F1 continue d’offrir un accès aux coulisses de ce qui se passe réellement.

Il cite l’exemple de la façon dont le documentaire sur le football à la volée d’Amazon Prime “All or Nothing: Arsenal” est l’exemple parfait de la façon dont l’accès maintient les gens engagés.

“Je pense qu’il s’agit d’entrer dans les coulisses, un peu comme” Tout ou rien “”, explique Tong.

“Je suis un grand fan d’Arsenal. C’est incroyable, même si cette série dure depuis longtemps. Tout le monde se demandait pourquoi Arsenal avait fait ça l’année dernière. C’est comme ‘Oh mon Dieu, ça va être embarrassant.’

“C’est en fait probablement l’une des meilleures choses qu’ils aient jamais faites.

“En fait, cela a en quelque sorte mis tous les neutres du côté d’Arsenal et [manager Mikel] Arteta maintenant. Et cela nous a en quelque sorte donné un élan incroyable pour cette saison, qu’ils ont en quelque sorte intensifié et livré.

“Je pense qu’il s’agit d’ouvrir la F1. Obtenir plus de connaissances là-bas que la simple course du jour aidera évidemment. Et puis, évidemment, vous voulez que de jeunes pilotes talentueux arrivent.”

Ce que l’implication de Tong dans le podcast Spygate signifie également, c’est qu’il peut fermement mettre au lit toutes les pensées négatives sur le travail en F1 qu’il a eues depuis ce tristement célèbre concert du GP de Monaco – auquel il fait référence dans un premier épisode.

Interrogé sur ce qui s’est passé cette nuit-là, il sourit.

“Parfois, vous obtenez ces concerts d’entreprise, et vous n’êtes pas vraiment embauché pour faire ce que vous faites normalement. Vous êtes juste en quelque sorte embauché pour votre nom », a-t-il déclaré.

“C’était une fête, mais ils étaient très précis sur : ‘Ne jouez pas trop cool. C’est une foule très commerciale. C’est Monaco : jouez les tubes.

“Je pense que j’ai continué avec David Guetta, que je n’aurais normalement pas forcément joué dans un club, et sans manquer de respect à David, qui est un ami.

“Mais littéralement dans la première chanson, ou certainement dans la seconde, ils voulaient que je parte. Ils ont dit: ‘C’est trop cool. Cette foule ne comprendra pas. J’ai donc été arraché.

“Je pense que le gars suivant a continué avec Born to be Alive, de Patrick Hernandez et c’était totalement une sorte de San Tropez – et pas beaucoup plus commercial que David Guetta.

“Quoi qu’il en soit, j’ai été viré. Alors je suis redescendu aux tables, et Jenson Button est venu vers moi et m’a dit : “Qu’est-ce que tu fais ?”

“Je l’avais rencontré à Ibiza quelques fois. Et il savait exactement ce que j’étais, qui j’étais et ce que j’étais censé faire.

“Alors je lui ai dit que j’avais été viré. Et il s’est levé sur le micro et a juste lancé une diatribe à la foule: “Vous ne réalisez pas ce que vous avez fait!” C’est le plus grand DJ de la planète, et tu lui as manqué de respect !’

« Merci Jenson, mais je n’ai pas reculé ! »

* Le podcast BBC Radio 5 Live ‘Spygate’ est disponible sur les fournisseurs de podcast habituels à partir d’aujourd’hui.

Pete Tong

Pete Tong

Photo par : Anglo Management

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