Roger Maltbie parle de sa carrière avec NBC, de ses projets pour l’avenir et pourquoi il serait choqué si LIV Golf venait l’appeler

“Bienvenue dans le cimetière des vieux commentateurs de golf virés.”

C’était l’introduction ludique de Roger Maltbie plus tôt cette semaine lorsque l’ancien joueur du PGA Tour et journaliste sur le parcours de NBC a rejoint Gary McCord et Drew Stoltz dans leur émission de radio SiriusXM PGA Tour.

Semaine de golf a été le premier à signaler la semaine dernière que Maltbie et Gary Koch ne reviendraient pas sur NBC en 2023 après que le réseau eut annoncé à la paire de diffuseurs de longue date qu’il souhaitait “rafraîchir” l’équipe pour l’avenir.

On avait initialement dit à Maltbie que 2021 serait sa dernière année avant que Jim “Bones” Mackay ne quitte son rôle à l’antenne avec le réseau pour devenir caddie pour Justin Thomas. Il est revenu en tant que journaliste sur le parcours pour 2022 mais n’a pas été renouvelé pour 2023. Quintuple vainqueur du PGA Tour, Maltbie, 71 ans, couvrait le golf pour NBC Sports depuis 1992.

“Est-ce que ça fait mal quand tu entends les mots?” Bien sûr. « Vous n’êtes pas dans nos plans. J’ai passé trente et un ans avec NBC. “Tu ne fais plus partie de nos plans et tu ne fais pas partie de notre avenir. Nous devons être jeunes”, ce qui est une belle façon de dire que vous êtes vieux, et je comprends tout cela”, a déclaré Maltbie. “Mais vous savez, il y a des sentiments blessés et il y a aussi beaucoup de gratitude. Ils ont été formidables avec moi pendant 31 ans. Je n’ai pas de plainte.

“J’adore les gars avec qui j’ai travaillé. Cela me manquera de voir les plus grands joueurs du monde bien jouer”, a-t-il poursuivi. “Mon rôle était de marcher avec le groupe final dimanche, donc je regardais les meilleurs joueurs du monde jouer de leur mieux et j’en profite encore aujourd’hui, même si je ne peux plus le faire. J’aime bien le regarder et tout ça va me manquer. Je vais.”

Si quelqu’un sait comment Maltbie et Koch se sentent, c’est McCord. En oct. En 2019, lui et Peter Kostis, deux membres de longue date de l’équipe de golf de CBS, n’ont pas été renouvelés pour 2020. Le réseau leur a dit que les choses devenaient “périmées”.

“J’aurais aimé continuer, mais c’est drôle, les phases que traverse votre carrière en 31 ans”, a expliqué Maltbie. “Quand j’ai commencé, bon sang, je connaissais tous les joueurs, j’étais toujours un joueur. J’étais l’un d’entre eux et je faisais de la télé. Je connaissais les noms de leurs femmes et les noms de vos enfants et j’ai rivalisé avec et contre eux. Il y avait une vraie familiarité. Ensuite, vous traversez une période où ils savent qui vous êtes et ils savent que vous avez joué et ainsi de suite, puis vous rencontrez un nouveau groupe de jeunes enfants et vous continuez et puis les années plus tard, la plupart de ces enfants ne Je ne sais même pas que je jouais au golf pour gagner ma vie, pour être honnête avec vous. Il y a un laps de temps pour tout.”

Maltbie a déclaré qu’il envisageait d’appeler certains événements PGA Tour Champions pour le réseau, notant à quel point il manquera la montée d’adrénaline qui accompagne la télévision en direct. Mais qu’en est-il d’une chance hypothétique avec LIV Golf ?

“Je suppose qu’à cet âge, à 71 ans, on ne dit jamais jamais, mais cela me choquerait au-delà de toute croyance”, a déclaré Maltbie. “Greg Norman et moi avons eu une sorte de prise de bec il y a des années, et je doute que je reçoive un appel de LIV, disons-le comme ça.”

Le calendrier des voyages internationaux et des 14 événements serait quelque chose à considérer pour Maltbie si l’appel arrivait, et il n’aurait “aucun scrupule à aller travailler pour quelqu’un qui est prêt à vous payer un salaire”.

“Cette chose LIV, c’est un peu fou. Il y a tellement d’hypocrisie là-dedans », a déclaré Maltbie. “Je n’en veux à aucun joueur qui a accepté cet argent ou qui a décidé de le faire. C’est toujours une décision qui est à 1 000 % leur droit. Je n’aime pas l’idée qu’ils pensent qu’ils pourraient faire ça et jouer le PGA Tour. Je ne suis pas cela, mais je ne suis pas fâché avec ça.

“Il y a des gens qui ont cette indignation morale à l’idée d’accepter de l’argent du Fonds d’investissement saoudien et c’est comme, vraiment ? Toutes les affaires que notre gouvernement fait avec l’Arabie saoudite et les plus grandes entreprises américaines, beaucoup d’entre elles font des affaires avec les Saoudiens. Pourquoi tout d’un coup les golfeurs sont-ils la boussole morale du monde ? Je ne comprends pas ça. Donc je n’ai aucun problème avec ces gars qui prennent cet argent.”

Avec le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite comme seul bailleur de fonds, LIV Golf a longtemps été critiqué comme un moyen pour le Royaume de laver son bilan en matière de droits de l’homme. L’Arabie saoudite a été accusée de nombreuses violations des droits de l’homme, notamment d’assassinats à motivation politique, de torture, de disparitions forcées et de traitements inhumains de prisonniers. Sans oublier que des membres de la famille royale et du gouvernement saoudien ont été accusés d’avoir participé au meurtre de Jamal Khashoggi, journaliste saoudien et chroniqueur du Washington Post.

Il reste à déterminer quand et où les amateurs de golf verront Maltbie à l’avenir. Qu’il s’agisse d’une tournée Champions ou d’une émission LIV, peut-être qu’il tirera un McCord et aidera avec The Match ? – la voix de longue date manquera sûrement à beaucoup.

L’histoire est apparue à l’origine sur GolfWeek

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