Faire du vélo à l’âge adulte | Le quotidien de Stanford

Ayant grandi dans une ville aux routes et autoroutes sans fin, s’asseoir sur le siège passager de la fourgonnette de ma famille était une constante. Avec la grande distance entre chaque endroit à San Jose, il n’y avait guère de sens à faire autre chose qu’à conduire. Pourtant, dans les petites poches de mon enfance, je faisais du vélo autour du parc près de mon appartement ou du lac local. Bien qu’il n’ait jamais été mon moyen de transport principal, le vélo a représenté des moments de confort et d’attention où j’ai créé des liens avec mon père.

Un moment en particulier qui ressort est le jour où mon père a enlevé mes roues d’entraînement. Après avoir pratiqué avec lui dans le quartier, il a décidé que j’étais enfin prêt à rouler seul. Équipés d’un casque et de mon nouveau vélo à deux roues, nous sommes partis vers le parc du quartier où je commencerais mon voyage vers l’indépendance.

Debout à mes côtés, il a tenu les poignées de mon vélo pendant que nous traversions ensemble les trottoirs inégaux. À chaque pédale, mon vélo avançait, menaçant de me renverser alors que je courais sur les fissures et les cailloux. Même ainsi, sa poigne serrée guidait mes mouvements, me gardant debout à chaque moment instable. Grâce à cela, j’ai acquis plus de confiance dans le processus et en moi-même, ce qui a poussé mon père à relâcher son emprise à chaque minute qui passait.

Puis, il a lâché prise.

Je me souviens de la sensation d’adrénaline qui me traversait alors que le vent me frappait le visage. Atteignant des vitesses jamais ressenties auparavant, j’ai pédalé aussi vite que possible, filant à travers le parc sous les applaudissements de mon père à distance.

Malheureusement, mon excitation s’est rapidement arrêtée lorsque je me suis retrouvé dans un arbuste quelques instants plus tard. Couvert de saleté et d’égratignures, j’ai passé les minutes suivantes à pleurer dans les bras de mon père, réconforté par son étreinte. Ce serait le premier de nombreux échecs dans ma carrière de cycliste.

Le temps que j’ai passé au parc avec mon père s’est raréfié à mesure que je vieillissais. Mon vieux vélo était abandonné dans le jardin, nos moments ensemble se sont estompés en arrière-plan.

Cependant, une fois que COVID-19 a frappé, j’ai ravivé mon passe-temps d’enfance. Avec trop de temps et trop peu à faire, j’ai commencé à faire du vélo. Nous avions déménagé de mon appartement d’enfance, donc le parc n’était plus de l’autre côté de la rue. Au lieu de cela, j’ai fait du vélo dans le quartier, passant des coins et des rues que je n’avais jamais vus. Rappelant notre époque il y a tant d’années, mon père se tenait souvent dans notre cour avant pour me regarder pendant que je faisais du vélo. Sa principale priorité était de s’assurer que j’allais bien, ce qui est le cas depuis que mes jours d’arbustes étaient derrière moi depuis longtemps.

Malgré l’expérience que j’ai acquise au cours de la pandémie, ma transition vers Stanford n’a pas été facile. Des dizaines de vélos défilent à tout moment, les rues entourant le campus sont un spectacle inconnu, les trottoirs vides que j’empruntais autrefois sont désormais des pistes cyclables bondées remplies de voitures et de personnes à esquiver. Parcourant de longues distances comme jamais auparavant, j’ai eu du mal à trouver mon rythme sur le campus. Rien dans le vélo n’était accommodant, ce qui reflétait mon expérience à l’université dans son ensemble.

Malgré cela, j’ai continué à suivre des cours et à faire du vélo tous les jours, même si Stanford continuait à me lancer des défis. Des tâches simples, comme verrouiller mon vélo, se sont parfois avérées impossibles. Je me retrouvais souvent avec un enchevêtrement de fils, ce qui n’était pas idéal quand j’étais déjà en retard en cours. Pourtant, de jour en jour, je m’améliorais.

Alors que j’entrais dans une routine, je pouvais sentir le poids du monde se soulever de mes épaules, même lentement. À tout moment, je fais du vélo pour aller en cours ou j’étudie dans des coins aléatoires du campus. Éviter la circulation et les piétons est devenu aussi naturel que de remettre des devoirs. De temps en temps, on peut me voir revenir du centre de colis ou de la librairie, portant une quantité impressionnante (sinon scandaleuse) de choses sur mon vélo. Ce qui était autrefois une tâche ardue est devenu normal – ma nouvelle normalité. Alors que la vie ici est encore très difficile, j’ai trouvé un rythme dans le chaos, me faisant de la place dans des endroits auxquels je ne m’attendais pas.

Pourtant, ce n’était pas parfait. Même avec ma confiance retrouvée, la vie a trouvé un moyen de me renverser alors que je me retrouvais à nouveau dans les buissons. Mais, au lieu des bras de mon père, j’ai été accueilli avec indifférence, couché à l’intérieur d’un rosier devant le coin de l’histoire. Alors que les épines me coupaient la peau, tout ce que je semblais avoir construit pour moi-même s’est écrasé en un instant.

Mais, je me levais, comme je l’avais fait auparavant. Avec l’aide d’un gentil étranger, je me suis sorti de la brousse et je me suis brossé. J’ai appelé mes parents sur FaceTime, bien sûr, aspirant à leurs paroles réconfortantes alors que je luttais pour rester ensemble. Pendant qu’ils parlaient, j’ai senti leur étreinte, même à des kilomètres de chez moi.

Pour moi, le vélo représentait mon parcours à travers l’université et l’âge adulte. Ce n’était jamais une progression linéaire, mais plutôt un processus de croissance et d’échec en constante évolution. Alors même que j’apprenais à naviguer dans les ronds-points et la circulation, il y avait encore des jours où je me retrouvais devant la Marguerite sans méfiance, pédalant pour ma vie quand j’ai réalisé que je pouvais être écrasé à tout moment. Mais c’est la beauté du vélo – et de la vie – à Stanford. Ce n’est jamais ce que vous attendez qu’il soit.

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