Honda mettra fin au parrainage du titre après la Honda Classic 2023

Semaine de golf a appris que Honda mettra fin au plus long contrat de sponsoring ininterrompu du PGA Tour.

Plusieurs sources ont confirmé que le constructeur automobile japonais ne renouvellera pas lorsque son contrat actuel expirera après la Honda Classic 2023 fin février.

Fondé en 1972 sous le nom de Jackie Gleason’s Inverrary Classic, le tournoi est parrainé par Honda depuis 1982. Le tournoi se déroule au PGA National Golf Club de Palm Beach Gardens, en Floride, depuis 2007. La même année, Children’s Healthcare Charity est devenu le organisation hôte du tournoi, sous la présidence de Barbara Nicklaus. La Nicklaus Children’s Health Care Foundation est le principal bénéficiaire caritatif du tournoi.

Le tournoi a versé plus de 50 millions de dollars à des organismes de bienfaisance nationaux et locaux, dont la Nicklaus Children’s Health Care Foundation. (Un record de 6,45 millions de dollars a été collecté cette année.) Le tournoi lui-même se poursuivra probablement tant qu’un nouveau sponsor principal sera trouvé. Des efforts pour décrocher un remplaçant pour Honda sont en cours.

Le directeur du tournoi, Andrew George, a félicité Honda pour avoir joué un rôle important dans la croissance du tournoi au cours de ses 42 années en tant que sponsor et a déclaré que l’intérêt pour le sponsoring avait déjà commencé pour 2024.

“Nous sommes tellement reconnaissants de 42 ans de parrainage en titre”, a déclaré George. “Vous regardez l’impact qu’ils ont eu, plus de 60 millions de dollars à des œuvres caritatives et nous ont aidés à faire passer ce chiffre à plus de 200 000 sur place chaque année. Collectivement, en tant que communauté, nous les possédons un grand merci.

“Nous allons nous mettre au travail pour solidifier une place pour 2024. Nous n’allons pas rester sans titre, sans événement à l’avenir. Le moment va continuer.”

“Lorsque Honda est devenu le sponsor en titre de la Honda Classic, la société se préparait à fabriquer la populaire Accord aux États-Unis pour la première fois. À cette époque, Honda aspirait à devenir un nom connu et a depuis atteint cet objectif. En conséquence, le rôle de la Honda Classic dans notre stratégie marketing a évolué et nous avons décidé de mettre fin à notre parrainage de l’événement”, a déclaré Honda dans un communiqué. “Maintenant, à mesure que notre mix marketing a évolué, Honda se concentre sur d’autres outils pour présenter notre marque aux consommateurs et créer le type d’expérience client qui contribuera à la fidélité à vie de leur propriétaire.”

La Honda Classic était devenue la coqueluche du Tour et bénéficiait depuis plusieurs années d’un des meilleurs plateaux. En 2015, 15 des 25 meilleurs du classement mondial étaient présents, ce qui en fait la troisième force du peloton parmi les majors non étiquetées, les WGC ou les éliminatoires de la FedEx Cup, derrière seulement le Players Championship et le Memorial.

Brooks Koepka signe des autographes après avoir joué dans le Honda Classic Pro-Am 2021 à Palm Beach Gardens, en Floride. (Photo : Allen Eyestone // The Palm Beach Post)

La décision qui est entrée en vigueur en 2019 de compresser le calendrier principal en neuf mois et de conclure la FedEx Cup avant les saisons de football universitaire et de la NFL a entravé la capacité de Honda à attirer un champ de classe mondiale. Lorsque le championnat des joueurs est revenu en mars 2019 et que Tiger Woods est devenu l’hôte du tournoi à Los Angeles alors que le statut du Genesis Invitational était élevé, la Honda était aux prises avec une date difficile. Le tournoi de 2021 ne comptait que cinq des 50 meilleurs joueurs et deux dans le top 20. (L’édition de cette année s’est améliorée à 12 des 50 meilleurs, mais quatre des huit meilleurs qui vivent dans le nord du comté de Palm Beach ont choisi de ne pas jouer.)

Avec les changements apportés au calendrier à partir de janvier, la Honda aura devant elle deux événements élevés – le WM Phoenix Open et le Genesis Invitational – et deux après – Arnold Palmer Invitational et le Players Championship. Cela crée un processus de recrutement difficile – les meilleurs joueurs sont engagés dans les événements élevés où les bourses seront de 20 millions de dollars par rapport aux 8 millions de dollars pour la Honda Classic. Il est ironique que le prix inférieur de l’événement fasse partie de sa disparition, car la part du vainqueur initial de 52 000 $ en 1972 en a fait l’une des étapes les plus riches du Tour, plus que pour n’importe lequel des quatre majors, et plus du double de celle du Masters, qui a un premier prix de 25 000 $.

“C’est malheureux que nous perdions un sponsor fidèle comme celui-là, en particulier un qui se retire à cause des décisions que nous avons prises, non pas parce que leur entreprise est en difficulté ou n’en voit pas la valeur, mais parce que nous les coinçons entre ces hauts événements », a déclaré un pro du Tour. “Ils sont comme, ‘Vous nous avez fait du mal et maintenant nous sommes partis.’ Ils sont probablement vraiment fous. Je serais.”

Tom D’Angelo du Palm Beach Post, qui fait partie du USA Today Network, a également contribué à cet article.

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