L’attaque de passage des Titans est peut-être en train de tourner un coin. Si c’est le cas, ce sont des prétendants

Les Titans du Tennessee avaient un talon d’Achille évident pour leurs espoirs d’une course profonde en séries éliminatoires.

Nous savons ce que le jeu de course dirigé par Derrick Henry peut faire. Et nous savons ce que la défense, dirigée par un front sept d’élite, peut faire. Mais nous savons aussi que le jeu des passes a connu des difficultés. La production de réception post-AJ Brown a été en grande partie catastrophique. Le niveau de talent de leurs attrapeurs de passes a été une préoccupation. Le jeu du quart-arrière n’a pas été formidable (en partie grâce à ce mauvais jeu du receveur).

Mais si les Titans peuvent trouver un moyen d’obtenir suffisamment de leur attaque par la passe pour les séries éliminatoires – pour lesquelles ils sont sur la voie rapide pour se qualifier avec une avance dominante dans l’AFC Sud – ils pourraient être une menace beaucoup plus grande en séries éliminatoires .

Nous avons vu un aperçu de cela la semaine dernière contre une défense de passe d’élite des Broncos. Et nous en avons vu encore plus aux heures de grande écoute dans le froid de Green Bay.

C’est une mauvaise nouvelle pour le reste de l’AFC.

Les Titans (7-3) ont marqué un sommet de la saison de 27 points lors de leur victoire jeudi sur les Packers (4-7) au Lambeau Field. C’est en grande partie à cause de leur attaque par la passe la plus productive de la saison.

Leurs 320 verges nettes par la passe ont marqué un sommet de la saison par une large marge (leur sommet précédent de l’année était de 266 lors de la semaine 1). Le quart-arrière Ryan Tannehill a été incroyablement efficace, complétant un sommet de la saison avec 81,5% de ses passes – le deuxième taux le plus élevé de sa carrière de 10 ans – pour 333 verges et deux touchés avec une interception. Le receveur recrue de premier tour Treylon Burks a connu son premier match de réception de 100 verges en carrière : sept réceptions sur huit cibles pour 111 verges.

Et l’attaque du Tennessee n’a pas non plus réussi à obtenir de bons nombres de passes contre une défensive contre la passe. Green Bay est entré dans le match au troisième rang pour les verges par la passe autorisées par match et 11e pour les verges par la passe autorisées par jeu.

L’espoir des observateurs de l’équipe était que le retour de Burks, qui a raté quatre matchs en raison d’une blessure à l’orteil, pourrait rendre le jeu de passes des Titans plus respectable. Lors de son deuxième match de retour, il a justifié cette croyance.

Il a scellé le match jeudi sur un appel de jeu agressif du coordinateur offensif Todd Downing : aux 1er et 10, alors que les Titans détenaient une avance de 27-17 avec 2:04 à jouer, Tannehill a frappé Burks en profondeur. L’ancienne star de l’Arkansas a traîné le demi de coin hors concours Jaire Alexander, l’un des meilleurs arrières défensifs de la NFL, sur son dos sur environ 18 verges pour couronner le ramassage de 51 verges. Burks a fait à Alexander le geste “trop ​​​​petit” après la pièce.

Mais ce n’était pas son seul jeu explosif. Lors du troisième jeu des Titans après la mêlée, Burks a battu le demi de coin Keisean Nixon sur une route de poste pour un gain de 43 verges. Cela a aidé à préparer le premier touché des Titans du match.

Trois autres passeurs des Titans ont eu des réceptions d’au moins 30 verges. Ils sont arrivés au troisième quart: l’ailier serré recrue Chig Okonkwo a capté 31 verges et le porteur de ballon vedette Derrick Henry a réussi une passe d’écran à 42 verges sur le terrain pour préparer le troisième touché du Tennessee, tandis que le receveur vétéran Robert Woods a eu une réception de 32 verges sur la possession suivante.

Henry a dépassé les 1 000 verges au sol pour la saison jeudi. Il a obtenu de gros premiers essais dans des situations de courte distance, mais le jeu de course des Titans était largement inefficace. Le porteur de ballon All-Pro a gagné ses 87 verges au sol sur seulement 3,1 verges par course.

La défense des Titans a effectué un arrêt critique 4e et 1 avec 2:12 à faire et a maintenu les Packers à 17 points au total, mais les blessures continuent de monter pour l’unité. Le joueur de ligne défensif hors pair Denico Autry (genou) et le demi de coin partant Kristian Fulton (ischio-jambiers) ont été blessés pendant le match. Une ruée vers les passes qui avait été si formidable a limogé Aaron Rodgers une seule fois et l’a frappé trois fois au total.

Pour différentes raisons, le jeu de course et la défense des Titans n’étaient pas à leur meilleur. Mais ils ont fait tant de bonnes choses pour cette équipe du Tennessee. Leur bilan suggère que la performance de jeudi, une sur une courte semaine, sera plus une valeur aberrante qu’un thème. Ils restent l’épine dorsale des Titans.

Mais à Green Bay, le jeu des passes a pris vie. Encore. Pour une deuxième semaine consécutive.

Lorsque cela s’ajoute au jeu de course et à la défense, les Titans ressemblent à l’une des meilleures équipes de la NFL – une sans talon d’Achille.

Ben Arthur est le journaliste de l’AFC Sud pour FOX Sports. Il a précédemment travaillé pour The Tennessean/USA TODAY Network, où il a été l’auteur des beats des Titans pendant un an et demi. Il a couvert les Seahawks de Seattle pour SeattlePI.com pendant trois saisons (2018-20) avant de déménager au Tennessee. Vous pouvez suivre Ben sur Twitter à @benyarthur.


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