Lydia Ko prend la tête du championnat CME Group Tour | LPGA

Lorsque Lydia Ko, 18 fois vainqueur du circuit de la LPGA, a raté le premier trou par 5, elle ne savait pas comment allait se dérouler jeudi au championnat du circuit du groupe CME. Mais à la manière de Lydia Ko, elle a trouvé un peu de magie au Tiburon Golf Club, réussissant un birdie sur 8 de ses 14 prochains trous pour afficher un 7-moins de 65 ans et prendre la tête du dernier événement de l’année. Le 65 est le score le plus bas de Ko au premier tour dans le championnat CME Group Tour et égalise son deuxième tour d’ouverture le plus bas de la saison. Ce n’est que la troisième fois cette année qu’elle enregistre un score de 65 ou mieux au premier tour – elle a ouvert pour la dernière fois avec un 65 au Trust Golf Women’s Scottish Open où elle a finalement terminé à égalité pour la cinquième place – et Ko était fière de sa capacité pour rebondir après ce bogey sur le premier, quelque chose que d’autres joueurs ont peut-être considéré comme un mauvais présage.

“Ce n’est pas le début que j’avais prévu d’aller dormir hier, mais je savais qu’il y avait beaucoup de golf à jouer”, a déclaré Ko. “Peu importe les circonstances, je pense qu’avec le vent qui souffle aujourd’hui, ça allait être une série de trous difficiles pour commencer. Je voulais donc ne pas être trop rattrapé par la façon dont j’ai commencé et rester patient là-bas. Je pense que ça va être une grande clé cette semaine. C’est 72 trous. Les 60 meilleurs joueurs de la LPGA sont ici cette semaine, vous savez donc qu’il y aura tellement de bon golf. Vous essayez juste de jouer au golf aussi bien que les autres.”

Ko a remporté le championnat CME Group Tour en 2014 lorsqu’elle a battu Carlota Ciganda et Julieta Granada en séries éliminatoires avec un par au quatrième trou supplémentaire. Neuf longues années se sont écoulées depuis cette victoire et Ko a évolué à la fois sur et en dehors du terrain de golf. Mais la même compétitivité demeure, et avec les honneurs du joueur Rolex de l’année, le trophée Vare et un chèque de 2 millions de dollars en jeu, vous pouvez parier que Ko continuera d’attaquer le Tiburon Golf Club et de lui donner tout au long des 54 prochains trous.

“Je pense que lorsque vous venez sur un terrain de golf où vous avez joué pendant pas mal de temps, vous êtes en mesure d’évaluer que vous allez avoir de bons et de mauvais jours, mais j’espère apporter en quelque sorte tout ensemble », a déclaré Ko. “La dernière fois que j’ai gagné ici, c’était en 2014, il y a neuf ans, et beaucoup de choses se sont passées depuis. Je pense que le niveau de jeu n’a cessé de s’améliorer au cours de mon temps sur le Tour. Donc je sais que si je faisais exactement la même chose, ce n’est peut-être pas moi qui détiendrais le trophée dans le présent. Donc j’essaie juste de jouer le meilleur golf possible. Je pense que c’est tout ce que je peux faire. Je veux juste me concentrer sur moi et jouer sans aucun regret.”

La Thaïlandaise Pajaree Anannarukarn et la championne majeure Danielle Kang sont à égalité pour la deuxième place après avoir obtenu un brevet correspondant de 6 moins de 66 ans. Kang était sans bogey le premier jour à Tiburon, frappant 14 des 14 fairways et 13 des 18 greens, et le 66 est maintenant son score le plus bas au premier tour du CME Group Tour Championship. Alors qu’elle envisage les trois prochains tours, Kang continuera de se concentrer sur les changements de swing sur lesquels elle travaille avec l’entraîneur de longue date Butch Harmon, des ajustements qui ont fait toute la différence pour la six fois vainqueur du circuit de la LPGA depuis son retour à la compétition. golf en août après avoir subi un traitement pour une tumeur à la colonne vertébrale.

“J’ai travaillé sur de nombreuses mécaniques différentes avec Butch et je sais qu’il a simplifié beaucoup de choses.

J’ai un tas de notes écrites sur mon gant parce que je ne me souviens pas des bases, mais quand je le fais correctement, je le manque aux bons endroits”, a déclaré Kang. « J’ai plus d’opportunités. Je sais que ce n’est que jeudi, mais je suis vraiment content d’avoir fait une très bonne manche aujourd’hui. Alors, prenez-le au jour le jour.”

Anannarukarn est devenue une Rolex First-Time Winner lors de l’ISPS Handa World Invitational de l’année dernière en Irlande du Nord lorsqu’elle a battu Emma Talley en séries éliminatoires. Bien qu’elle ait dit que les conditions venteuses de jeudi étaient certainement difficiles, jouer dans le vent l’aide à se concentrer davantage. “Je ne vais pas mentir, mais je trouve cela un peu difficile chaque fois que vous jouez dans le vent, dans des conditions venteuses”, a déclaré Anannarukarn. “J’ai l’impression que ce que j’essaie de faire, c’est juste d’essayer de rester concentré sur chaque coup que je peux. Surtout quand il y a du vent fort ou des rafales de vent. Essayez juste de rester concentré.”

Deux joueurs sont à égalité pour la quatrième place à -5 ; Gemma Dryburgh, première gagnante Rolex, et le championnat LOTTE 2022 présenté par Hyo Joo Kim, vainqueur de Hoakalei, qui joue pour la première fois aux États-Unis depuis le championnat Kroger Queen City présenté par P&G en septembre. Sept joueuses sont à égalité à -4, notamment le Rolex Women’s World Golf Rankings No. 1 Nelly Korda, la gagnante de l’AIG Women’s Open 2021 Anna Nordqvist et la championne Amundi Evian 2022 Brooke Henderson. Le double champion en titre Jin Young Ko a débuté avec un pair pair 72 et se trouve actuellement à égalité au 35e rang.

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