Roger Maltbie parle du licenciement de NBC: “Sentiments blessés et gratitude”

La course de trois décennies de Roger Maltbie à NBC est terminée.

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Avec l’ajout de traceurs de tir, de survols de drones et de cotes de paris, les émissions de golf professionnelles ont un aspect différent de nos jours.

Ils commencent aussi à sonner différemment.

Premièrement, CBS Sports, en 2019, a évincé deux de ses voix les plus familières, les journalistes en cours Gary McCord et Peter Kostis. Puis, plus tôt cette année, Nick Faldo a pris sa retraite du poste d’analyste principal de CBS. Et maintenant, NBC a pris une décision, refusant de renouveler ses accords pour 2023 avec deux de ses piliers, Roger Maltbie, qui a 71 ans, et Gary Koch, 69 ans.

La nouvelle des licenciements de Maltbie et Koch est arrivée il y a plus d’une semaine, mais plus tôt cette semaine dans l’émission de radio SiriusXM PGA Tour de McCord et Drew Stoltz, Maltbie a fait la lumière sur son départ d’un poste qu’il a occupé pendant plus de trois décennies.

“Ce n’était pas un choc”, a déclaré Maltbie.

Roger Maltbie Gary Koch

Les émissions de golf NBC remplacent deux voix de longue date en 2023

Par:

Sean Zac



En effet, en 2021, il n’était pas clair si Maltbie ferait partie de l’équipe de diffusion pour ’22. Maltbie lui-même pensait que ses jours avec NBC étaient comptés. Mais lorsque Jim “Bones” Mackay a décidé de revenir au caddie à la fin de 21, NBC a renouvelé Maltbie pour un contrat d’un an. Aucune offre de ce type n’est venue pour ’23.

“Est-ce que ça fait mal quand tu entends les mots?” Bien sûr. “Vous n’êtes pas dans nos plans”, a déclaré Maltbie à McCord et Stoltz. “J’ai passé trente et un ans avec NBC. “Tu ne fais plus partie de nos plans et tu ne fais pas partie de notre avenir. Nous devons devenir jeunes », ce qui est une belle façon de dire : « Tu es vieux », et je comprends tout cela. Mais, vous savez, il y a des sentiments blessés et il y a aussi beaucoup de gratitude. Ils ont été formidables avec moi pendant 31 ans. Je n’ai pas à me plaindre.”

Une poussée pour rajeunir est également ce que Kostis a supposé être la raison pour laquelle CBS l’a renvoyé lui et McCord. S’adressant à No Laying Up en 2020, il a déclaré: “Je pense que le Tour cherchait, comme on m’a dit, ils voulaient que l’équipe d’annonces rajeunisse afin que les jeunes joueurs puissent s’identifier aux annonceurs et vice versa. Je ne suis en aucun cas d’accord avec cela, mais je pense que cela a été le catalyseur initial de tout.”

Maltbie a déclaré qu’il n’était pas prêt à raccrocher son micro, mais a admis que sa relation avec les joueurs avait évolué au fil des ans. Pour la perspective, lorsque Maltbie a remporté son dernier des cinq titres du PGA Tour, en 1985, Rory McIlroy n’est pas né quatre ans de plus.

“J’aurais aimé continuer, mais c’est drôle les phases que traverse votre carrière en 31 ans”, a déclaré Maltbie. “Quand j’ai commencé, merde, je connaissais tous les joueurs. J’étais encore joueur. J’étais l’un d’entre eux et je faisais de la télé. Je connaissais les noms de leurs femmes et les noms de vos enfants et j’ai rivalisé avec et contre eux. Il y avait une vraie familiarité. Ensuite, vous traversez une période où ils savent qui vous êtes et ils savent que vous avez joué et ainsi de suite, puis vous rencontrez un nouveau groupe de jeunes enfants et vous continuez, puis les années plus tard, la plupart de ces enfants ne Je ne sais même pas que je jouais au golf pour gagner ma vie, pour être honnête avec vous. Il y a un laps de temps pour tout.”

Alors, et maintenant ? Maltbie a déclaré qu’il était possible qu’il puisse passer à l’appel d’événements PGA Tour Champions pour NBC / Golf Channel. Lorsqu’on lui a demandé s’il pourrait envisager de suivre les traces de David Feherty et Jerry Foltz et de prendre un micro pour LIV Golf, Maltbie a déclaré: “Je suppose qu’à cet âge, à 71 ans, on ne dit jamais jamais, mais cela me choquerait au-delà de toute croyance. . Greg Norman et moi avons eu une sorte de prise de bec que l’on pourrait appeler cela il y a des années, et je doute que je reçoive un appel de LIV, disons-le ainsi.”

Maltbie a ajouté que si l’occasion se présentait, il ne se sentirait pas en conflit à l’idée de prendre de l’argent à l’organisation soutenue par l’Arabie saoudite.

“Cette chose LIV, c’est un peu fou”, a-t-il déclaré. « Il y a tellement d’hypocrisie là-dedans. Je ne reproche à aucun joueur d’avoir accepté cet argent ou décidé de le faire. C’est toujours une décision qui est à 1 000 % leur droit. Je n’aime pas l’idée qu’ils pensent qu’ils pourraient faire ça et jouer le PGA Tour. Je ne suis pas cela, mais je ne suis pas fâché avec ça.

“Il y a des gens qui ont cette indignation morale d’accepter de l’argent du Fonds d’investissement saoudien, et c’est comme, vraiment ? Toutes les affaires que notre gouvernement fait avec l’Arabie saoudite et les plus grandes entreprises américaines, beaucoup d’entre elles font des affaires avec les Saoudiens. Pourquoi tout d’un coup les golfeurs sont-ils la boussole morale du monde ? Je ne comprends pas ça. Donc je n’ai aucun problème avec ces gars qui prennent cet argent.”

NBC / Golf Channel rendra hommage aux carrières de Maltbie et Koch lors de sa couverture du championnat PNC le mois prochain. Aucun mot encore du réseau sur qui les remplacera.

alan bastable

Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre de ses enfants.

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