Ce que nous avons appris des essais de vendredi au Grand Prix d’Abu Dhabi 2022 de F1

Max Verstappen a peut-être perdu sa chance de terminer la saison 2022 de Formule 1 avec une série de cinq victoires successives la dernière fois au Brésil, mais il semblait être sous une forme inquiétante à l’entraînement à Abu Dhabi, malgré l’absence du FP1.

Le désormais double champion était l’un des huit habitués de 2022 à faire place à un mélange de pilotes débutants et de réserve, bien qu’il ait rapidement dirigé FP2 – la seule séance d’essais qui compte vraiment à cet événement en raison de ses conditions crépusculaires similaires aux qualifications et le course.

Verstappen en tête des chronos malgré moins de temps de piste que ses rivaux n’a rien de nouveau – la campagne a notamment vu le champion monter en flèche à la première place même avec son premier tour après un début tardif de FP1. Cependant, ce sont les tours enregistrés par ceux qui sont derrière qui sont les plus intéressants pour les scénarios restants de la saison.

En tête d’affiche à Abu Dhabi, Sergio Perez tentera de battre Charles Leclerc pour prendre la deuxième place derrière Verstappen au championnat. Cette ferraille est turbocompressée par le refus de Verstappen de se conformer aux ordres de l’équipe au Brésil, ce qui aurait aidé Perez.

Bien que Leclerc ait été généralement rapide dans les tours de simulation de qualification qui ont décidé de l’ordre dans FP2 vendredi soir, et que Perez ait fini par prendre un gros recul par rapport au meneur Verstappen, le rythme à long terme enregistré était médiocre de Ferrari. Mercedes est également très impliquée dans sa tentative plus audacieuse de battre Ferrari pour prendre la deuxième place du classement des constructeurs.

Verstappen semblait en pleine forme pour Red Bull, avec un combat derrière lui prêt à se concentrer

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

L’histoire du jour

Une semaine après avoir mis fin à une sécheresse de 21 victoires en Grand Prix avec le triomphe de George Russell au Brésil, Mercedes a ouvert la voie en FP1. Sous un soleil de plomb à 14 heures, heure locale, la session d’ouverture de F1 du week-end a commencé, avec sept jeunes pilotes participants alors que plusieurs équipes ont rempli leur obligation de faire courir des pilotes débutants dans deux essais – un dans chacune des voitures d’une équipe. Chez Alfa Romeo, l’ancien habitué de la F1 Robert Kubica a couru à la place de Zhou Guanyu.

Le peloton a d’abord travaillé sur les composés C4 (moyen) et C3 (dur), avant que Leclerc et Perez n’échangent des temps à l’avant après avoir finalement couru les softs pour la première fois vers la mi-course de la séance d’une heure. Verstappen a raté le FP1 pour Red Bull, le vainqueur de la course de Formule 2 Liam Lawson prenant sa place.

Mercedes a laissé Hamilton et Russell sur les composés les plus durs pendant beaucoup plus longtemps – ne passant aux softs qu’avec 15 minutes de FP1 restantes. Cela a semblé transformer leurs séances, alors que les W13 traversaient la longue épingle à cheveux du virage 5 au début du secteur deux, nettement plus rapidement que leurs rivaux lorsqu’ils étaient sur le caoutchouc à parois rouges, selon le visionnage au bord de la piste d’Autosport.

La tentative de Perez de battre Leclerc pour prendre la deuxième place du championnat a été turbocompressée par le refus de Verstappen de se conformer aux ordres de l’équipe au Brésil

Les 1m26.633s de Lewis Hamilton ont ouvert la voie, avec Russell à 0,22s de retard, et Leclerc et Perez à 0,255s et 0,334s respectivement en troisième et quatrième place. Le FP1 s’est déroulé sans incident majeur – à l’exception de Logan Sargeant qui a filé au virage 1.

Dans FP2, Verstappen était immédiatement sur la bonne voie. Il a passé la première partie à se familiariser avec les médiums comme ses collègues l’avaient fait trois heures plus tôt, Leclerc étant le plus rapide des pilotes exécutant ce caoutchouc dans les 10 premières minutes. À ce stade, Red Bull a fait un appel inhabituellement tôt pour passer Verstappen aux softs, qu’il avait l’habitude d’aller le plus vite sur un 1m25.335s – malgré se plaindre d’une pédale de frein molle.

Ses rivaux n’ont pas pu battre cela dans leurs efforts de simulation de qualification peu de temps après, même s’il convient de noter que Carlos Sainz était quelque chose d’aberrant, car son premier pilote souple a été perturbé en rencontrant Kevin Magnussen qui avançait lentement sur la ligne de course. Cela s’est produit à l’approche de la longue épingle à cheveux gauche du virage 9. Sainz a effectué un deuxième essai, mais à la fin d’un relais de sept tours avec ses pneus bien au-delà de leur meilleur.

Fraîchement sorti de sa première victoire en F1, Russell a mené la charge de Mercedes vendredi

Fraîchement sorti de sa première victoire en F1, Russell a mené la charge de Mercedes vendredi

Photo par : Simon Galloway / Motorsport Images

Russell s’est rapproché de Verstappen, bien qu’il ait glissé sauvagement hors du virage 5 et ait dû se faufiler dans la circulation dans les derniers virages – pour lesquels son ingénieur Riccardo Musconi s’est excusé. En réponse, le 113e et plus récent vainqueur de la course de F1 a répondu en plaisantant : “Pas de problème – tant que ce n’est pas là demain !”

Cela a propulsé Leclerc au troisième rang, Hamilton quatrième après avoir perdu la majeure partie de son temps face à Verstappen dans le troisième secteur. Le septuple champion a eu plus de mal avec l’équilibre de son W13 en FP2.

Perez a terminé cinquième, incapable d’améliorer son record personnel malgré deux autres courses en douceur. Red Bull a également offert cette performance pure supplémentaire en courant à Verstappen, qui avait passé tout son temps depuis qu’il avait affiché ses 1m25.335s dans les stands. Exécutant une nouvelle série de softs, il a dûment amélioré sa référence et a terminé la journée le plus rapide avec un 1m25.146s.

Dans la bataille pour le meilleur des autres derrière les trois meilleures équipes, Alpine – qui détient une avance de 19 points sur McLaren dans la bataille pour la quatrième place chez les constructeurs – a terminé vendredi en position de force. Esteban Ocon a couru septième devant son coéquipier Fernando Alonso, avec Daniel Ricciardo et Lando Norris neuvième et 11e, de chaque côté de Valtteri Bottas d’Alfa Romeo.

Commande globale FP2

Pos Chauffeur Équipe Temps Écart
1 Verstappen Redbull 1m25.146s
2 Russel Mercedes 1m25.487s 0.341s
3 Leclerc Ferrari 1m25.599s 0.453s
4 Ocon Alpin 1m26.038s 0.892s
5 Ricardo McLaren 1m26.124s 0.978s
6 Botta Alfa Romeo 1m26.300s 1.154s
sept Vettel Aston Martin 1m26.396s 1.249s
8 Tsunoda AlphaTauri 1m26.680s 1.534s
9 Albon Williams 1m26.750s 1.604s
dix Schumacher Haas 1m26.839s 1.693s
Leclerc pourrait avoir du mal dans sa lutte pour la deuxième place du championnat contre Perez

Leclerc pourrait avoir du mal dans sa lutte pour la deuxième place du championnat contre Perez

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Pourquoi Leclerc fait face à une bataille difficile pour prendre la deuxième place

La haute altitude au Mexique a forcé la main de Ferrari. Elle a dû baisser le turbo, supprimant son appétit d’air pour mieux préserver le moteur. Cela a fait chuter ses pilotes à près de sixièmes dixièmes du rythme. La Scuderia était déterminée à rebondir lors des deux dernières courses de 2022 pour prouver qu’il ne s’agissait que d’un événement momentané arrivé dans des circonstances exceptionnelles.

Certes, l’écart avec Red Bull et la Mercedes en forme s’est considérablement réduit la dernière fois au Brésil à seulement un dixième ou deux. Dans l’ensemble, cependant, les voitures rouges ne semblaient plus être la force menaçante de gagner qu’elles étaient autrefois cette saison. L’indication des courses relativement brèves lors des deuxièmes essais à Abu Dhabi est qu’il en va de même pour la finale de la saison.

Un ensemble frotté de pneus Pirelli médium C4 a été préféré par les équipes de tête pour les simulations à long terme dans les 15 dernières minutes de FP2. Seul Sainz a brièvement essayé les softs, mais il a rapidement diffusé ses plaintes, et l’équipe a opposé son Espagnol pour le caoutchouc à paroi jaune.

Les règles du jeu équitables étant alors établies, Verstappen était à nouveau le leader. Son passage de sept tours sur le composé a rapporté un temps au tour moyen qui était de 0,35 seconde plus rapide que le meilleur coureur de Mercedes, Russell. Perez n’avait qu’un centième de retard sur le récent vainqueur du Grand Prix pour la première fois. La mauvaise nouvelle pour Maranello était que sa charge était dirigée par Sainz (+0,6 s), avec Leclerc à 0,85 s de retard sur Verstappen, selon les calculs d’Autosport.

“Nous avons eu un peu de mal avec le rythme de course à cause de la dégradation des pneus, ce qui était prévu. Notre rythme de qualification était un peu meilleur, mais nos concurrents semblent avoir une longueur d’avance” Charles Leclerc

Étant donné que les titres de champion ont été décidés depuis longtemps et que Mercedes doit battre Ferrari de 20 points ce week-end pour la priver de la deuxième place, la question clé non résolue est la bataille entre Leclerc et Perez pour la deuxième place. Notamment parce que Verstappen n’a pas pris de retard sur son coéquipier alors qu’il lui était demandé de céder la sixième place dans le dernier tour au Brésil.

Les longues courses sur les pneus de course moyenne probablement préférés devraient offrir au Mexicain une certaine confiance dans un premier temps, compte tenu de la marge qu’il a sur le Monégasque. Courir avec un aileron arrière légèrement plus gros pour fournir plus d’appui que son coéquipier aidera également à éviter que le RB18 ne devienne trop nerveux dans la large gamme de virages et de vitesse sur le circuit de Yas Marina après son réacheminement en 2021. Il est également entendu que les Red Bulls ne fonctionnaient pas non plus dans leurs modes de moteur supérieurs.

Un coup d’œil au-delà des écrans de chronométrage devrait également indiquer que tout n’est pas douceur et légèreté pour Leclerc. Il avait du mal avec l’arrêt massif dans la chicane du virage 6-7 alors que ses médiums s’enfonçaient. Il a verrouillé le pneu intérieur gauche à plusieurs reprises, y compris une série de trois tours consécutifs. Cela a incité une question à son ingénieur de course à demander pourquoi Ferrari était si lente. La réponse n’a pas été encourageante : “Notre rythme n’est pas très bon en ce moment”. Mais au moins cela possédait le malaise.

Une miette de confort est fournie par la dégradation des pneus, pour laquelle des sources suggèrent que les F1-75 conservent son adhérence plus longtemps que la Mercedes. Mais, en fin de compte, en ce qui concerne Perez contre Leclerc, il est également derrière les Red Bulls à cet égard.

Red Bull fait figure de favori à Yas Marina

Red Bull fait figure de favori à Yas Marina

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Moyennes moyennes à long terme des pneus

Pos Équipe Temps Besogne assignée
1 Redbull 1m30.477s 7 tours
2 Mercedes 1m30.825s 5 tours
3 Ferrari 1m31.098s 7 tours
4 Alpin 1m31.458s 7 tours
5 AlphaTauri 1m31.886s 6 tours
6 Aston Martin 1m32.028s 9 tours
sept Haas 1m32.856s 9 tours
8 Alfa Romeo 1m32.889s 10 tours
9 Williams 1m32.905s 5 tours

Ce qu’ils disent

Verstappen estime : « Je suis vraiment content de la façon dont cette séance s’est déroulée, je pense que la voiture s’est bien comportée. Dans FP2, nous avons essayé plusieurs choses. Dans les longs trajets, la voiture fonctionnait assez bien. Côté météo, la température en FP2 était plus représentative de ce qu’elle sera lors des qualifications. Nous devons être compétitifs en qualité et en course.”

Perez a noté : “La voiture était bonne aujourd’hui. Ce furent deux sessions très intéressantes – très différentes le matin et l’après-midi. Cette matinée a été un peu délicate avec les températures, ce qui fait que la séance de l’après-midi est celle à laquelle il faut vraiment faire attention, car ce sera la plus représentative du week-end. Nous explorons juste l’équilibre autour de la voiture. Nous sommes compétitifs sur les longs relais, mais nous avons un peu de temps à trouver sur les courts relais.”

Leclerc a déclaré : “Dans l’ensemble, nos séances se sont bien passées. Nous avons eu un peu de mal avec le rythme de course à cause de la dégradation des pneus, ce qui était prévu. Notre rythme de qualification était un peu meilleur, mais nos concurrents semblent avoir une longueur d’avance.”

Leclerc peut-il réussir un revirement après une journée d'ouverture difficile?

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Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

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