Célébrer un ami de toujours avec Ellen Griffin Rolex Award | LPGA

Ce n’est pas une nuit pour les cyniques. Le Rolex LPGA Award Banquet – la fête annuelle dans la salle de bal du Ritz Carlton le jeudi soir du CME Group Tour Championship – est toujours rempli de sincères remerciements, d’histoires inspirantes et de discours d’acceptation émotionnels, même lorsque tous les prix ne sont pas réglés. Cette année, le Rolex LPGA Player of the Year et le Vare Trophy pour la faible moyenne de coups ne seront pas déterminés avant la ronde finale de dimanche (bien que Lydia Ko soit en tête dans les deux cas). Mais la nuit du banquet est toujours un merveilleux rassemblement, un moment où joueurs, sponsors, conjoints et médias s’habillent à la perfection et réfléchissent à la saison presque terminée.

Il n’y a pas de faux prétentieux dans celui-ci, contrairement à ce que vous trouvez aux Oscars ou au genre de spectacle que vous obtenez aux ESPY. Pour info, celui-là a des lumières clignotantes et des régisseurs pour dire au public quand applaudir. Le Rolex LPGA Award Banquet, bien que diffusé en direct sur Facebook et YouTube, est moins un spectacle qu’une célébration de tout ce qui est bon dans la LPGA.

Les joueurs ont été formidables comme toujours. Ko, qui n’a pas reçu de prix jeudi soir mais a remis le prix The Founders à In Gee Chun, a plaisanté avec l’hôte Tom Abbott à propos de la période de l’année dernière où elle avait les crochets de canard. “Les canards ne sont pas bons”, a déclaré Ko. “Pas de canards.” Ensuite, vous avez eu le discours émouvant de Liz Nagel, qui a reçu le Heather Farr Perseverance Award pour sa bataille continue contre le cancer de la thyroïde. “Je joue pour tous ceux qui manquent d’un organe important… pour ceux qui doivent prendre une pilule tous les matins juste pour se sentir” normaux “”, a déclaré Nagel.

Il y avait 11 premiers gagnants Rolex, égalant un record, appelés sur scène pour recevoir des montres. Jodi Ewart Shadoff est redevenue émue en voyant sa victoire rejouée sur l’un des écrans vidéo. Quand Abbott l’a interviewée sur scène, Ewart Shadoff a déclaré: “Je n’étais pas sûr que cela arriverait un jour”, avant que sa voix ne se brise.

Sur une note personnelle, je suis devenu un peu confus quand un prix que la plupart des gens ne suivent pas a été annoncé. La gagnante du prix Ellen Griffin Rolex, décerné à l’enseignante exceptionnelle de la LPGA, était Carol Preisinger, qui enseigne actuellement à The Landings à Skidaway Island, près de Savannah, en Géorgie. Mes émotions n’étaient pas à cause du discours de Carol, qui était rempli d’anecdotes et d’analogies sur le fait de passer du temps aux bons endroits. Ce n’est pas à cause du temps qu’elle a attendu pour recevoir ce prix – elle a été nominée cinq fois et a finalement reçu la reconnaissance qu’elle mérite. Ce n’est pas parce qu’elle vient d’être annoncée comme étant intronisée au Temple de la renommée des professionnels de la LPGA. J’ai pleuré au prix de Carol parce que nous sommes amis depuis toujours.

Elle et moi étions n ° 1 et n ° 2 de l’équipe de golf de Pickens County High School, une petite école située au pied des Appalaches, à environ 15 minutes en voiture du point de départ du sentier des Appalaches – une région remplie de paysages à couper le souffle. et l’amour des petites villes, ainsi que la pauvreté à couper le souffle et la méchanceté au sang chaud.

Carol y a déménagé de Marietta, une enclave de la banlieue d’Atlanta, avant sa première année au lycée. Elle en était offensée, n’embrassant jamais pleinement les complexités de la culture hillbilly. Je suis né pour ça. Mes grands-pères et arrière-grands-pères étaient mineurs, creusant du marbre dans les collines pour les monuments de Washington et les halls de New York.

Le golf nous a réunis.

La plus jeune de quatre enfants, Carol a migré vers les montagnes lorsque son père a pris le poste de chef professionnel à Bent Tree, l’une des communautés et des clubs de montagne d’Atlanta. Son père, George, a été le premier professionnel de la PGA à me donner une leçon de golf. Il m’a également montré ses images personnelles en 8 mm du swing de Ben Hogan, l’équivalent du film de Zapruder en 1978.

Aux matchs du lycée, Carol était la seule fille de notre région. Beaucoup de garçons ont baissé la tête quand ils ont été jumelés avec elle, jusqu’à ce qu’elle frappe son premier coup de départ. Puis une version d’OMG de la fin des années 70 a été criée.

Nous sommes également allés à l’université ensemble où elle a joué avec la future star du circuit LPGA Terri Moody-Hancock et la championne USGA Martha (Stacy) Leach. Carol a raconté jeudi soir une histoire d’entraînement avec son équipe des Georgia Bulldogs lorsqu’Ellen Griffin s’est présentée et a regardé. “Elle m’a vu frapper de gros fondus et a immédiatement sauté pour aider”, a déclaré Carol. “Elle a pris du temps pour moi, un joueur qu’elle ne connaissait pas.”

Carol a rendu cette faveur mille fois au fil des ans. Elle pense avoir suivi les traces de son père. Ce qu’il lui dirait s’il était encore avec nous, et ce que ceux qui les ont connus tous les deux ont vu depuis des années, c’est qu’elle l’a dépassé comme coach il y a longtemps. Heureusement, il était là pour le voir. Il n’y a rien dans la vie qui rende un père plus fier.

Oui, ses amis se sont essuyés les yeux et ont souri jeudi lorsque Carol a accepté le prix d’enseignement Ellen Griffin. Ceux qui ont connu son père savent que, quelque part là-haut, il faisait de même.

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