Combattre des chevaliers ? Tarte dans le ciel? Ils sont au menu NASCAR

Au cours d’une saison qui a parcouru 9 483 tours sur 36 courses dans 20 États, certains tours ont plus de sens que d’autres. Voici un aperçu de cinq de ces tours dans la Coupe de cette année.

1. Tour 250 à Bristol Dirt en avril

Kyle Busch a gagné après que Chase Briscoe a frappé Tyler Reddick, faisant tourner Briscoe et Reddick dans le dernier tour de la course au Bristol Motor Speedway.

Busch, exécutant un tiers éloigné, est passé. C’était le seul tour qu’il menait dans cette course.

Cette victoire serait la seule victoire de Busch lors de sa dernière saison avec Joe Gibbs Racing. À l’époque, personne ne pouvait savoir ce qui arriverait à Busch.

Si Reddick avait remporté cette course, ces cinq points en séries éliminatoires lui auraient suffi pour passer au deuxième tour des séries éliminatoires. Sans la victoire de Bristol, il a perdu deux points avant d’avancer. C’est important parce que Reddick a gagné au Texas, la course d’ouverture du deuxième tour. Cela l’aurait placé au troisième tour.

De plus, si Reddick avait gagné – ou même si Briscoe avait réussi la manœuvre – alors Busch n’aurait pas fait les séries éliminatoires.

La saison empirerait pour Busch. Un sponsor s’est retiré pour reprendre le No. 18 voitures avec Mars, Inc. partir après la saison. Joe Gibbs Racing et Busch n’ont pas réussi à s’entendre pour garder le double champion de la Coupe avec l’équipe. La course de 15 ans de Busch avec JGR prendrait fin.

Sa course en séries éliminatoires n’a pas duré longtemps après que deux moteurs soufflés au premier tour ont fait du double champion de la Coupe l’un des quatre premiers éliminés de la course au titre.

Lorsque la saison 2023 commencera, Busch sera dans le No. 8 chez Richard Childress Racing, succédant à Reddick, qui passe chez 23XI Racing.

2. Tour 124 à Douvres en mai

Denny Hamlin a mené 67 des 123 premiers tours et a estimé qu’il avait la meilleure voiture ce jour-là et qu’il aurait remporté la course.

Il ne l’a pas fait car sa course a commencé à s’effondrer après avoir remporté la première étape.

Hamlin est entré sur la route des stands en tête et a été le premier hors de la route des stands, mais sa roue avant gauche s’est détachée – une suspension de quatre semaines pour son chef d’équipe et deux membres de l’équipe des stands.

Il a dû retourner aux stands pour changer de pneu, le plaçant 29e. Il lui a fallu environ 100 tours pour revenir dans le top cinq.

Puis les ennuis ont de nouveau frappé. Courant quatrième au tour 242, Hamlin n’a pas pu éviter la voiture en rotation de Cody Ware.

Hamlin a été pénalisé pour excès de vitesse sur la route des stands au tour 326. Au lieu d’avoir une chance de gagner, il a terminé 21e.

Alors que l’on peut parler des cinq points en séries éliminatoires que Hamlin a perdus pour sa disqualification à Pocono, ce sont les cinq points en séries éliminatoires qu’il aurait pu marquer à Douvres qui auraient pu lui donner un coussin de sept points sur Ross Chastain avant le dernier tour à Martinsville en les séries éliminatoires. Hamlin se serait qualifié pour la course au championnat avec ces cinq points en séries éliminatoires de Douvres.

3. Tour 293 à Nashville en juin

Chase Elliott menait lorsque l’avertissement est sorti à huit tours de la fin de la course pour le moteur soufflé de Josh Bilicki.

Lorsque la route des stands a été ouverte, Elliott est resté en piste. Kyle Busch, qui était deuxième, a piqué. Denny Hamlin, qui était troisième, a piqué. Martin Truex Jr., qui était quatrième, a piqué.

Des erreurs ont conduit à des piqûres Hamlin et Truex.

Le chef d’équipe de Hamlin, Chris Gabehart, servait la dernière course de sa suspension à quatre courses pour la roue sortant du No. 11 voiture à Douvres et n’était pas à Nashville. L’ingénieur Sam McAuley était chef d’équipe.

Gabehart et deux membres de l’équipe des stands ont été initialement suspendus pour quatre courses, ce qui aurait inclus la course All-Star sans points. Il serait revenu à Nashville, mais Joe Gibbs Racing a fait appel de la pénalité. Le comité d’appel a modifié la sanction, faisant de la suspension une course à quatre points. Cela signifiait que Gabehart devait manquer Nashville.

Le plan pour Hamlin était de rester à l’écart s’il pouvait obtenir une place au premier rang pour redémarrer. Mais avant que Hamlin ne s’approche de la route des stands, McAuley a dit à tort de ne rester dehors que s’il pouvait prendre la tête. Avec Elliott restant à l’extérieur, ce n’était pas possible, alors Hamlin s’est opposé.

Le chef d’équipe James Small a dit à Truex de rester à l’écart s’il pouvait obtenir une place au premier rang pour redémarrer. Avec Busch et Hamlin aux stands, cela aurait mis Truex au premier rang avec Elliott. Mais Truex a dénoyauté.

Tout ce que Truex pouvait faire était de s’excuser.

Busch a été la première voiture à quitter la route des stands, ne changeant que deux pneus. Il repart 12e.

“Ça va être mauvais”, a déclaré Busch sur sa radio.

Hamlin et Truex ont chacun pris quatre pneus et ont commencé plus loin. Hamlin a terminé sixième, tandis que Busch était 21e et Truex était 22e.

Truex, qui aurait pu commencer en première ligne pour le redémarrage final, n’a jamais obtenu la victoire dont il avait besoin pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

4. Tour 138 à Daytona en août

Austin Dillon, qui avait besoin de gagner pour se qualifier pour les séries éliminatoires, était 16e lorsque le peloton s’est approché du virage 1 au tour 138 à Daytona sous un ciel menaçant.

Soudain, les voitures ont commencé à glisser et à s’écraser, perdant de la traction sur la piste mouillée.

Dillon, courant sur la voie du bas, a ralenti et a suivi Bubba Wallace sur le tablier. Devant Wallace, Harrison Burton et Ty Dillon se sont écrasés.

Les voitures de Ty Dillon et Burton ont quitté le tablier, tandis que Wallace a glissé sur l’herbe. Cela a fourni une voie à Austin Dillon pour se faufiler et prendre la tête (comme on le voit dans le clip vidéo de sa voiture).

Martin Truex Jr., qui tentait de se qualifier pour les séries éliminatoires, a été récupéré et a subi des dommages à sa voiture.

Après un retard de pluie de 3 heures, 19 minutes et 57 secondes, la course a repris. Le green s’est agité avec 16 tours à faire et Austin Cindric a pris la tête. Il a tenu jusqu’à trois tours à faire quand Austin Dillon a percuté l’arrière de sa voiture dans le virage 1 et a pris la tête.

Le coéquipier de Dillon, Tyler Reddick est passé deuxième. Austin Dillon n’a pas été contesté pour gagner et a mis les deux voitures de Richard Childress Racing en séries éliminatoires. Sa victoire a empêché Truex de se qualifier pour les séries éliminatoires.

L’un des impacts les plus importants de cela a été que les responsables de NASCAR ont été plus rapides à appeler un avertissement même en cas de pluie légère. Cela s’est produit la semaine suivante lors du match d’ouverture des séries éliminatoires à Darlington et lors de la course du deuxième tour au Texas.

5. Tour 500 à Martinsville en octobre

Que dire du tour le plus fou de la saison en NASCAR ?

Ayant besoin de dépasser deux voitures dans le dernier tour pour se qualifier pour la course de championnat, Ross Chastain a mis sa voiture en cinquième vitesse sur la ligne droite arrière, a planté sa Chevrolet contre le mur, a enlevé ses mains du volant et a laissé le mur guider son véhicule autour de la dernier quart de mile alors qu’il a terrassé la manette des gaz.

Et cela a fonctionné.

Il a dépassé cinq voitures pour faire la course du championnat.

Mais le plus gros impact de ce tour a été sur les réseaux sociaux. La vidéo du déménagement de Chastain a été vue plus de 11 millions de fois sur le NASCAR sur le compte Twitter NBC. La vidéo de celui-ci sur le compte NASCAR sur NBC TikTok a été vue plus de 12 millions de fois. À l’exclusion des Jeux olympiques, la seule autre vidéo qui a eu plus de vues sur le compte NBC Sports TikTok cette année était la victoire historique de Rich Strike dans le Kentucky Derby.

Même une heure après son geste remarquable, Chastain essayait toujours de comprendre ce qu’il avait fait.

“Il est évident que nous avons fait quelque chose que personne d’autre n’a jamais fait”, a déclaré Chastain.

Bien que NASCAR n’ait pas créé de règle pour empêcher une telle décision, c’est quelque chose que les responsables de la série devraient examiner avant la saison prochaine.

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