Plus d’essais aérodynamiques ou plus d’argent ? Gary Anderson sur un dilemme F1

La bataille pour le championnat des pilotes et des constructeurs de Formule 1 est terminée depuis longtemps, mais il y a encore des batailles dans l’ordre qui comptent. Et tandis que la lutte pour les positions dans le championnat des pilotes n’est rien de plus que le droit de se vanter, les équipes se battent pour de bons dollars à l’ancienne. Des millions d’entre eux.

Une position au classement des constructeurs peut équivaloir à un gain ou à une perte de plus de 10 millions de dollars, ce qui représente une contribution importante au budget de toute équipe. Mais alors qu’une fois tout était à l’envers, cela s’accompagne également d’une pénalité.

Les restrictions d’essais aérodynamiques (ATR) de la F1 limitent le temps dont vous disposez pour la recherche en soufflerie et en CFD. Le règlement dicte une allocation théorique pour les deux, dont seule l’équipe classée septième obtient 100%. Les autres obtiennent moins (les six premiers) ou plus par incréments de 5 % – donc une position signifie un gain ou une perte de 5 %.

Red Bull est le plus mal loti sur cette échelle, avec son allocation réduite de 10% supplémentaires du maximum en guise de punition pour son dépassement du plafond des coûts, tandis que Williams est enraciné au bas du tableau. Mais les huit autres équipes ne savent toujours pas où elles finiront, avec quatre batailles distinctes en formation.

La question évidente est de savoir si être battu est vraiment si mauvais. Après tout, le prix de consolation est plus de passages en soufflerie et d’éléments CFD, ce qui devrait contribuer à de meilleures performances. Et aucun directeur technique ne serait content de perdre ce temps de recherche.

Cependant, le temps dont vous disposez pour la recherche aérodynamique n’a pas d’importance si vous n’avez pas l’argent pour fabriquer les pièces. Cela signifie qu’il ne s’agit que d’une partie de l’équation qui dicte votre degré de compétitivité et que terminer une place en dessous ne signifie pas nécessairement que vous serez nettement meilleur l’année prochaine.

Comme l’a souligné le responsable de l’ingénierie au sol de Mercedes, Andrew Shovlin, lorsque le coût de la baisse de 10% de l’allocation ATR de Red Bull a été discuté, “si c’était [a loss] d’une demi-seconde, alors une équipe en fond de grille aurait plus de trois secondes d’avance sur une en tête, et ce n’est tout simplement pas le cas”.

Pour ajouter à cela, vous devez considérer l’avantage de 10 à 12 millions de dollars en prix supplémentaires. Cela aura un impact sur le budget de l’équipe et même pour ceux qui dépensent déjà à ou près de la limite de plafond des coûts, cet argent est toujours utile. Pour ceux qui sont en bas de la grille, cela pourrait facilement faire la différence entre atteindre ou non le plafond des coûts.

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Et en mettant tout cela de côté, il s’agit de course. Le droit de se vanter est important et où une équipe termine dans le championnat est une question de fierté. Personne ne veut finir deuxième, mais si vous pouvez au mieux finir sixième, vous préféreriez toujours être sixième que septième. Si vous décidez de ne pas faire autant d’efforts pour obtenir plus de tests aérodynamiques, c’est mauvais pour le moral et cela pourrait avoir un impact négatif sur l’ensemble de votre effectif.

La bataille la plus importante du championnat des constructeurs oppose Mercedes à Ferrari. Avant le Grand Prix du Brésil, terminer deuxième était un long coup pour Mercedes, mais son doublé à Interlagos et le swing de 21 points contre Ferrari ont rendu cela beaucoup plus intéressant.

Ferrari voudra désespérément s’accrocher à la deuxième place, tandis que pour Mercedes, arriver deuxième après la saison aura quelque chose comme une victoire même après tous les succès des huit années précédentes. Le temps supplémentaire de recherche en soufflerie et en CFD sera utile pour les deux et ils n’ont guère besoin d’argent, mais la crédibilité compte.

Alpine a le même avantage sur McLaren dans la bataille pour la quatrième place, bien que, de manière réaliste, 19 points valent plus au milieu de terrain étant donné la difficulté d’accumuler autant de points. McLaren n’a réussi que 19 points ou mieux deux fois cette saison, donc même si Alpine a un désastre, il est difficile de voir cette position changer.

Ces équipes sont loin d’être des prétendantes au championnat, mais les deux se considèrent comme la prochaine équipe à rejoindre les trois grands de la F1. Ce n’est qu’un point sur cette route, mais étant donné à quel point cette bataille est serrée, vous pouvez être sûr que les deux veulent la gagner.

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Plus bas dans le classement, Alfa Romeo tente désespérément de conserver la sixième place devant Aston Martin. Cela fait 10 ans que l’opération Sauber qui tourne alors qu’Alfa Romeo a terminé si haut au classement, vous pouvez donc être sûr qu’elle voudra garder la place. Les mises à jour du plancher et de l’aileron avant qui ont été récemment introduites ont également fait de la voiture un des 10 meilleurs concurrents après avoir marqué un seul point en 10 courses.

Compte tenu de la somme d’argent que Lawrence Stroll a investie, vous pouvez également être certain qu’Aston Martin voudra apporter cette somme supplémentaire à huit chiffres dans l’équipe. C’est une équipe qui est depuis longtemps fière de son efficacité et avec la construction de la nouvelle usine, je suis sûr qu’elle pourrait utiliser l’argent supplémentaire.

Dans la partie inférieure du tableau, Haas est huitième avec deux points d’avance sur AlphaTauri. Les deux auraient dû marquer plus de points cette saison et peut-être même être dans cette bataille pour la sixième place compte tenu de la vitesse des voitures. Mais la cohérence a été médiocre.

Pour Haas, huitième serait un bon résultat après trois mauvaises saisons, tandis qu’AlphaTauri est sous pression pour récupérer cet argent supplémentaire compte tenu de son statut de deuxième équipe de Red Bull.

Toutes ces équipes ont donc une forte motivation pour finir devant leurs adversaires directs. Oui, il y a un bon prix de consolation là-bas, mais si vous étiez directeur d’équipe, que feriez-vous ?

Vous pourriez demander à vos pilotes d’y aller à tout prix ou de rester propre, mais il est difficile d’imaginer que quelqu’un veuille sous-performer délibérément pour finir plus bas dans le championnat.

De plus, il y a beaucoup de pilotes – Esteban Ocon, Fernando Alonso et Lance Stroll pour n’en nommer que quelques-uns – qui ont récemment participé à la guerre et cela pourrait être une perte de temps de leur parler.

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