Pour les cyclistes, le Kentucky Bourbon Trail est un voyage à vélo de classe mondiale

Je suis allé au Kentucky pour le bourbon, mais je suis revenu émerveillé par le cyclisme. Je veux dire époustouflé.

J’ai fait des voyages à vélo en vacances à travers le monde, des classiques comme la Toscane et la Bourgogne aux points chauds comme Majorque aux destinations moins visitées comme le Japon, mais plusieurs choses à propos de l’équitation dans le Kentucky se sont démarquées de tous les autres endroits où je suis allé.

À son arrivée, l’un des guides touristiques avec le spécialiste actif des voyages Backroads m’a dit que même s’il avait dirigé des voyages pour l’entreprise à travers l’Europe et l’Ouest américain, et monté seul en Asie et en Amérique du Sud et à peu près partout ailleurs, il avait jamais vu des chauffeurs aussi courtois qu’au Kentucky. Cela n’avait aucun sens pour moi, alors bien sûr, j’ai pensé que c’était du marketing et je ne l’ai pas cru.

J’ai eu tort. Là où j’habite dans le Vermont, les conducteurs sont généralement très bons pour interagir avec les cyclistes, et en Espagne et en Italie, où le cyclisme est un sport national, les conducteurs sont encore meilleurs, très habitués aux cyclistes et patients lorsqu’il s’agit de dépasser et autres. Mais le Kentucky est au niveau supérieur en termes de politesse, et sur une route de campagne venteuse, vous pourriez regarder en arrière pour voir trois ou quatre voitures empilées et avancer péniblement, attendant jusqu’à ce qu’il y ait une longue ligne droite, puis passant avec des tonnes de place. Tout le monde vous fait signe de traverser les intersections et cède poliment pour vous laisser entrer lorsque vous tournez, et en 5 jours et plus de 200 miles, je n’ai pas rencontré un seul conducteur grossier, commentaire ou geste ou même une fois qu’une voiture est venue ce que je considère trop proche. Si vous faites du vélo, vous saurez que c’est tout simplement remarquable. Je peux dire avec conviction que les chauffeurs du Kentucky bourbon country sont les plus polis que j’ai vus au monde.

Mais ce n’est que la pointe du grand iceberg du cyclisme. Bien que les automobilistes soient polis, ils sont également rares – le premier jour, j’ai parcouru 21 miles avant de voir la deuxième voiture sur mon itinéraire. Le pays des Bourbons est rural, c’est aussi le pays du cheval, cœur des courses et de l’élevage des pur-sang américains. Les vues sont constamment fascinantes, passant devant des fermes de pur-sang sur des routes vides bordées d’arbres avec des clôtures parfaites et du bluegrass, des vues sans fin à perte de vue, le tout avec presque aucun trafic. Les routes sont bien entretenues et il y a beaucoup de changements d’altitude, de sorte que vous obtenez l’entraînement de gagner une élévation significative chaque jour, ainsi que le frisson des descentes, mais le tout sans aucune des ascensions prolongées que vous trouverez à peu près partout ailleurs. n’est pas plat. En bref, la circonscription est stellaire, et ce serait génial même sans bourbon. Mais il y a aussi du bourbon.

À la seule exception de l’Écosse, il n’y a probablement aucun endroit sur terre plus synonyme de whisky que le Kentucky. Le bourbon peut légalement être produit n’importe où aux États-Unis, mais 95 % de l’approvisionnement mondial est fabriqué ici, dans l’État de Bluegrass, ainsi que d’autres whiskies du Kentucky qui ne sont pas du bourbon. Il y a plus de barils de bourbon vieillissant dans l’État qu’il n’y a d’habitants, et beaucoup d’entre eux se trouvent dans des distilleries accueillantes avec de superbes visites et d’excellentes installations pour les visiteurs.

Pour rendre le voyage encore plus convivial, en 1999, la Kentucky Distillers’ Association s’est associée à certains des noms les plus célèbres de l’industrie de la distillation – pensez à Maker’s Mark, Evan Williams, Jim Beam et Wild Turkey, entre autres – pour créer le Kentucky Bourbon Trail. La plupart des touristes explorent le sentier en voiture, mais depuis son ouverture et sa popularité croissante, de plus en plus de distilleries et d’options d’itinéraire ont été ajoutées au sentier, et la Kentucky Distillers ‘Association a cartographié et publié des instructions pour trois vélos officiels “autonomes”. visites du Bourbon Trail, de 1 à 3 jours, totalisant 55 à 188 miles et visite de 3 à 10 distilleries. Le site Web Kentucky Bourbon Trail s’est associé au spécialiste de la cartographie active RideWithGPS pour proposer à la fois des cartes imprimables et des feuilles de repère ainsi que des instructions GPS détaillées à l’aide de l’application sur votre smartphone. Toutes les distilleries répertoriées en cours de route proposent des visites publiques et des dégustations.

Cependant, ce n’est pas un voyage que je recommanderais personnellement de faire de manière autonome, à l’exception de la balade d’une journée – mais ce n’est pas assez long pour découvrir la région fascinante. Une fois que vous avez passé la nuit, vous devez transporter beaucoup de matériel, ce qui le rend beaucoup plus encombrant. Il y a très peu de locations de vélos disponibles dans la région, et si vous en trouvez un, il n’y aura pas de porte-bagages ou de sacoches que vous voudriez, ce qui signifie que vous devez essentiellement conduire ici et apporter votre vélo. Même si vous le faites, vous devez toujours transporter beaucoup de poids et ne pouvez jamais être sûr lorsque vous arrivez dans une distillerie si une visite sera disponible, car elles sont très populaires et se vendent, ou la prochaine pourrait ne pas durer des heures. . Si un orage ou un autre mauvais temps éclate, vous êtes seul sur la route et pas de chance, et en général, vous devez tout faire vous-même et compter sur les mêmes options touristiques accessibles au public que tous les conducteurs recherchent.

Chaque fois que je pars en vacances à vélo, je pars avec un voyagiste réputé qui fournit des guides experts et une assistance en van pendant le trajet pour des problèmes mécaniques ou liés aux conditions météorologiques (ou si vous êtes simplement fatigué). Mais ils ont également les hôtels pré-réservés, les réservations de restaurants pré-réservées, ils déplacent vos bagages d’hôtel en hôtel et ajoutent des extras VIP tels que des visites et des expériences privées. Vous savez avant de parcourir le premier kilomètre ce que vous allez voir avec certitude et toutes les activités spéciales que vous vivrez, et vous n’avez pas à vous soucier de rien manquer.

Il existe plusieurs spécialistes du voyage actif de premier ordre qui organisent des circuits à vélo, en particulier dans des lieux emblématiques comme la Toscane, et j’ai écrit sur beaucoup d’entre eux ici à Forbes. Mais il y a très peu d’options pour le Kentucky Bourbon Trail, et Backroads a été le premier grand voyagiste à saisir cette opportunité unique et est de loin le plus expérimenté, après l’avoir fait pendant plusieurs années. Backroads est également le plus ancien et le plus grand voyagiste actif du pays, et l’un des plus luxueux. Ils fournissent des ordinateurs de vélo GPS préchargés avec des instructions détaillées et disposent d’une flotte de vélos européens en titane et de vélos électriques personnalisés, avec des mises à niveau de niveau professionnel comme le changement de vitesse électrique Di2 sur les vélos de route. J’avais déjà voyagé avec Backroads et connaissais le haut niveau de qualité à attendre, et je n’ai pas été déçu.

Le voyage à vélo de 5 jours dans le Kentucky Bourbon Trail commence à Louisville, qui est une grande ville avec plusieurs expériences de distillerie urbaine et de grands hôtels, ainsi que le musée Louisville Slugger, le centre Muhammad Ali et le célèbre circuit de course Churchill Downs, domicile du Kentucky. Derby. Vous pouvez venir un jour ou deux plus tôt et profiter de certaines de ces attractions. C’est exactement ce que j’ai fait et j’ai séjourné au tout nouveau Hotel Distil, membre de la Marriott’s Autograph Collection, une marque qui regroupe des propriétés de boutique indépendantes trop uniques pour s’intégrer dans d’autres étiquettes à l’emporte-pièce comme Westin ou Sheraton. Le Distil se trouve dans un bâtiment historique de Whiskey Row à Louisville, le cœur animé du centre-ville, et se trouve à quelques pas de plusieurs grandes distilleries proposant des visites, et possède son propre restaurant remarquable, Repeal Oak Fired Steakhouse. J’ai beaucoup écrit sur les meilleurs steakhouses du monde entier, mais Repeal est le seul dont j’ai jamais entendu parler qui cuisine à feu vif en brûlant des bâtons de barils de whisky, et même si cela ressemble à un gadget, les steaks étaient délicieux et croustillants. J’y mangerai volontiers demain.

Le voyage de 5 jours va de Louisville à Lexington, le cœur de la culture des pur-sang et du whisky dans le Kentucky, et qui abrite l’autre hippodrome de renommée mondiale de l’État, Keeneland, hôte de la Breeders Cup 2022. Je n’y étais jamais allé et je suis resté un jour de plus pour assister aux courses, et la piste est géniale, l’une des meilleures et des plus classiques du monde, donc entre les deux pistes et tous les trucs liés aux chevaux en cours de route, vous pouvez regarder ça comme le Kentucky Bourbon and Thoroughbred Trail, une immersion culturelle à deux pour le prix d’un.

Les hôtels utilisés par Backroads sont remarquables, de l’historique Shaker Village au château décalé mais impressionnant du Kentucky, un clin d’œil Bluegrass à Versailles, tandis que le point culminant est les deux dernières nuits dans la meilleure propriété de luxe de Louisville, le 21c Museum Hotel. Tous les petits déjeuners, déjeuners et dîners en cours de route sont inclus (ce qui n’est pas la norme pour ce type de voyages), tout comme quelques visites privées de distillerie, grandes et petites, une dégustation de bourbon et plusieurs activités spéciales dans les coulisses, y compris un visite privée révélatrice d’un haras de pur-sang, visite du fascinant parc équestre du Kentucky, qui abrite le musée international du cheval, et même d’un concert privé de musique bluegrass. Il y a la possibilité facultative de mélanger et de mettre en bouteille votre propre whisky artisanal. Le voyage a été si populaire ces dernières années qu’il n’a cessé de grandir, et l’année prochaine, il y a 21 départs prévus d’avril à octobre 2023. Pourtant, malgré sa popularité, les avis des clients de Backroads ne lui ont jamais donné qu’une note parfaite de 5 étoiles. .

Le cyclisme dans la région est tout simplement fantastique, c’est un aimant pour les amateurs de whisky, les amateurs de chevaux et tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur la culture de la région, et je ne saurais trop le recommander, que vous l’abordiez en solo ou que vous empruntiez la route la plus confortable avec des guides experts, hébergement de luxe, visites privées et tout le soutien de voyage que vous pourriez demander. Ce n’est pas le voyage à vélo le plus célèbre au monde, mais c’est l’un des plus amusants. Pour vous aider à planifier ou à prolonger votre voyage avant ou après, les sites touristiques de l’État du Kentucky Tourism, Louisville Tourism et Lexington Tourism sont tous excellents.

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