Un regard sur les voitures NASCAR au fil des ans, de 1948 à 2022

Saviez-vous qu’il fut un temps où les voitures de course NASCAR n’étaient pas modifiées, tout droit sorties de l’usine, avec de vraies portes et tout ? Il va sans dire (mais je vais quand même le dire) que ces voitures ont parcouru un long chemin depuis cette première course sanctionnée il y a plus de 70 ans.

Au cours des sept décennies que les courses de stock car professionnelles ont existé, il y a eu sept générations de voitures. L’amélioration de la sécurité et des ajouts de performances ont alimenté les changements au fil des ans, et bien que chaque itération ait suscité à la fois des éloges et des critiques, il est vraiment étonnant de voir les prouesses d’ingénierie qui ont permis de fabriquer ces machines incroyables. Jetons un bref regard sur l’évolution du stock car NASCAR de génération en génération.

Génération 1 : 1948-1966

Photo par ISC Archives/CQ-Roll Call Group via Getty Images

Le 19 juin 1949, NASCAR a organisé son premier événement sanctionné au Charlotte Speedway à Charlotte, en Caroline du Nord. La série qui allait devenir connue sous le nom de NASCAR Cup Series s’appelait Strictly Stock Series. C’est parce que les voitures étaient, eh bien, strictement d’origine. C’étaient à peu près des copies conformes des versions fabriquées, et aucune modification majeure n’était autorisée. Utilisant une carrosserie et un châssis d’origine, les voitures comprenaient également un essieu arrière robuste qui les empêchait de se renverser pendant la compétition.

Aujourd’hui, il n’y a que trois constructeurs : Chevrolet, Toyota et Ford. Mais, à l’époque, presque tous les fabricants américains essayaient d’obtenir une part de l’action. Certaines des voitures utilisées à cette époque comprenaient la Chevy Impala, la Ford Galaxie, la Hudson Hornet, la Oldsmobile Rocket 88, la Plymouth Belvedere et la Pontiac Catalina.

Génération 2 : 1967-1980

Richard Petty guide sa '75 Dodge devant Bennie Parsons' Chevy au début de la NASCAR 500 1975 à Richmond

Photo par Bettmann Archive/Getty Images

Les premières mises à jour majeures de sécurité des voitures de course NASCAR ont eu lieu en 1967 avec les modèles Gen-2, qui avaient des arceaux de sécurité complets soudés aux cadres. Construites pour gérer les superspeedways qui venaient d’être introduits dans les courses NASCAR, ces voitures n’étaient plus tenues d’être strictement de série, car les équipes étaient autorisées à ajuster le châssis. L’époque des portes ouvertes était également révolue, car les coureurs devaient entrer dans leur voiture par les ouvertures des fenêtres.

Richard Petty a régné sur l’hippodrome au cours de cette génération, remportant six de ses sept victoires au championnat (1967, 1971, 1972, 1974, 1975 et 1979) et quatre de ses sept victoires à Daytona 500 (1971, 1973, 1974 et 1979). En 1967, la première saison de l’introduction de la voiture Gen-2, Petty a établi un record d’une seule saison pour le plus de victoires avec 27. De toute évidence, c’était le bon moment pour être “le roi”.

Génération 3 : 1981-1991

Les officiels de la course agitent le drapeau à damiers au-dessus de Derrike Cope, dans sa voiture 10 rouge et blanche, alors qu'il remporte le Daytona 500 1990

Photo par Getty Images

Une fois que les voitures Gen-3 sont arrivées, elles s’éloignaient de ce look d’origine. Les voitures ont été rationalisées, avec un empattement réduit de 115 à 110 pouces. Alerte spoiler : les spoilers étaient également beaucoup plus gros. La saison de la Coupe 1981 comportait un mélange de voitures Gen-2 et Gen-3, et ce n’est qu’en 1982, lorsque le Daytona 500 a officiellement déménagé à Daytona International Speedway, que les voitures Gen-3 ont été universellement utilisées.

La saison 1987 a été charnière pour la voiture Gen-3. A Talladega cette année-là, Bill Elliott a établi le record de qualification NASCAR de 212,809 MPH, un record qui tient toujours à ce jour. Malheureusement, une catastrophe a également frappé le Winston 500 de 1987, alors que la voiture de Bobby Allison a décollé et a failli voler dans les tribunes. L’année suivante, les voitures ont nécessité des plaques de restriction.

Génération 4 : 1992-2006

Le début du Global Crossing 2001 au Glen à Watkins Glen International

Photo de Jon Ferrey/Allsport

Les voitures Gen-4 n’étaient des “stock cars” que de nom, car les pare-chocs, le nez et la queue étaient les seules pièces qui ressemblaient aux modèles homologués pour la rue. L’aérodynamique était le nom du jeu avec cette itération. Les carrosseries en fibre de verre ont remplacé l’acier pour réduire le poids des voitures, tandis que les équipes NASCAR ont commencé à utiliser des souffleries pour obtenir tous les avantages aérodynamiques possibles.

Vous vous souviendrez peut-être de quelques années notables à cette époque. En 1994, les volets de toit ont été mandatés pour empêcher les voitures de voler. Cela a également marqué la dernière année d’utilisation des moteurs V6 dans la série Busch. Malheureusement, plusieurs décès liés à la course sont survenus pendant cette période. John Nemechek est décédé en 1997, tandis qu’Adam Petty et Kenny Irwin Jr. ont été tués en 2000. Et, bien sûr, tous les fans de NASCAR, du occasionnel au hardcore, se souviennent que 2001 marque l’année où Dale Earnhardt Sr. est décédé tragiquement au Daytona 500. À la suite de ces décès, NASCAR introduirait un certain nombre de changements de sécurité radicaux pour les voitures Gen-5.

Génération 5 : 2007-2012

Kyle Busch effectue un épuisement professionnel pour célébrer sa victoire au New England 200 2010 au New Hampshire Motor Speedway

Photo de Jerry Markland/Getty Images pour NASCAR

Le surnom de “Voiture de demain” n’a évidemment pas tenu le coup, mais le modèle Gen-5 a fait de grands progrès en matière de sécurité. Conçues avec des séparateurs avant et de grandes ailes arrière, les voitures coûtaient également moins cher à entretenir et étaient destinées à accroître la concurrence.

Malgré l’efficacité des implémentations de sécurité (aucun décès n’est survenu dans la Cup Series depuis l’introduction de la voiture Gen-5), plusieurs pilotes et têtes parlantes ont critiqué la voiture pour ne pas être la plus excitante du point de vue des performances. Même Kyle Busch, qui a remporté la première course lors de la cinquième génération, a donné un avis négatif sur les voitures, déclarant simplement : “elles sont nulles”. Mais bon, s’il y a une constante en NASCAR, c’est celle-ci : on ne peut pas plaire à tout le monde.

Génération 6 : 2013-2021

Kevin Harvick s'arrête après avoir dégonflé un pneu lors du Can-Am 500 2018 à ISM Raceway

Photo par Sean Gardner/Getty Images

Pour les voitures Gen-6, Chevy, Ford et Toyota se sont associés pour que les modèles ressemblent davantage à leurs voitures de salle d’exposition correspondantes. Au fil des ans, les voitures ont utilisé un certain nombre de packages aérodynamiques et d’appuis différents pour augmenter les performances. Un ajout majeur consistait à offrir plus d’adhérence et de vitesse aux pilotes NASCAR dans le but de faciliter une compétition plus excitante. La voiture a établi des records de piste sur 16 des 23 pistes sur lesquelles elle a été utilisée et a fourni une faible marge de victoire de 1,267 seconde entre les pilotes, ce qui a marqué un retour à des courses rapides et compétitives.

Les améliorations de sécurité comprenaient l’ajout de la barre de toit avant et de la barre de support de toit centrale à la cage de sécurité, ce qui a renforcé le toit en cas de collision. Des volets de toit plus grands ont également été introduits pour empêcher les voitures de basculer dans les airs à grande vitesse, bien que cet objectif n’ait pas toujours été atteint. Au Coke Zero 400 2015, la voiture d’Austin Dillon s’est envolée lors d’un empilement de plusieurs voitures et a déchiré la clôture de Daytona. Plus tristement célèbre, Ryan Newman a été grièvement blessé au Daytona 500 2020 lors d’une épave massive dans le dernier tour.

Génération 7 : 2022- ?

Kyle Busch arpente le terrain avant le début du Busch Light Clash 2022 au Los Angeles Memorial Coliseum

Photo de Chris Graythen/Getty Images

Enfin, nous avons la voiture Gen-7, également connue sous le nom de voiture Next Gen. La dernière voiture a subi une refonte majeure, des changements dans la conception de la carrosserie (l’utilisation d’un diffuseur arrière et l’absence d’un couvercle de coffre arrière) à des améliorations de performances (une transmission manuelle séquentielle à six vitesses montée au sol, une suspension arrière indépendante, un monocylindre de 18 pouces -roues en aluminium à écrou de roue et tuyaux de ravitaillement à pince qui ont remplacé les bidons de carburant).

Si vous avez suivi NASCAR cette année, vous savez qu’il y a eu un certain nombre de critiques sur la voiture Next Gen. Tout ce que vous avez à faire est d’écouter La diatribe “pièces de merde” de Kevin Harvick après la course de septembre à Darlington pour comprendre ce que beaucoup de pilotes pensent de la voiture Gen-7. Le temps nous dira si NASCAR fait quelque chose pour résoudre ces problèmes.

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