Le TD record de Cordarrelle Patterson déclenche la victoire des Falcons

ATLANTA – Après avoir perdu un échappé qui a conduit à un touché des Bears et à un déficit de 10 points pour ses Falcons, peu importe la profondeur du coup d’envoi qui a suivi. Une Cordarrelle Patterson très motivée la faisait sortir de la zone des buts.

“Le tâtonnement, la série d’avant, c’était dans ma tête tout le temps”, a-t-il déclaré. “J’étais un peu en colère … En tant que joueur de football, il faut passer au jeu suivant. J’étais content quand il m’a donné un coup de pied dans le ballon. Je devais faire une étincelle pour mon équipe. C’est ce que j’ai fait là-bas faire.”

Patterson a pris le coup d’envoi au milieu, traversant les Bears et trouvant la zone des buts pour un touché de 103 verges, le neuvième de sa carrière, lui donnant la possession exclusive du record de carrière de tous les temps de la NFL. Son score a commencé une série de 17 points consécutifs pour les Falcons, et sa course d’embrayage a également aidé à mettre en place le but sur le terrain avec 1:47 à faire dans la victoire 27-24 d’Atlanta sur Chicago.

“Je suis juste reconnaissant d’avoir l’opportunité d’être dans le livre des records”, a déclaré le joueur de 31 ans. “Je n’ai pas encore fini. J’ai encore beaucoup de football en moi.”

Les Falcons (5-6) avaient perdu deux matchs de suite, et la victoire les maintient juste derrière les Bucs, première place, au sommet du classement NFC Sud, ainsi que dans la chasse aux jokers. Les Bears (3-7) ont perdu leur quatrième match consécutif, gâchant un autre solide match à double menace du quart-arrière Justin Fields.

“C’est une grande victoire pour nous. Cela nous permet de continuer”, a déclaré Smith.

Le touché du coup d’envoi et du retour de dimanche était le premier de Patterson en deux saisons avec les Falcons – il en a eu cinq au début de sa carrière avec les Vikings, puis deux avec les Bears et un avec les Patriots. Il avait une part du record de la NFL, avec Josh Cribbs et Leon Washington, mais ce score lui a donné le record pour lui-même.

“Je suis vraiment content pour le CP”, a déclaré l’entraîneur des Falcons Arthur Smith après la victoire. “C’est plutôt cool quand un gars bat un record de la NFL. Nous avions évidemment besoin de ce jeu, et c’était une belle victoire d’équipe.”

Patterson a failli se faire trébucher à l’intérieur de la ligne des 5 mètres, alors que le demi défensif des Bears Elijah Hicks a rattrapé le terrain et a pris un coup de plongeon sur ses jambes, faisant trébucher Patterson mais garder ses pieds dans la zone des buts pour le score record.

“Je disais aux gars sur la touche:” Qui est ce gars? “”, A plaisanté Patterson. “J’ai vu qu’il était à environ 10 mètres en arrière et il m’a rattrapé. J’étais comme ‘Ce petit monstre est rapide, mec.’ Je suis content qu’il ne m’ait pas eu, mais il a fait du bon travail en essayant de m’avoir.”

Patterson, qui revient après avoir raté quatre matchs en raison d’une blessure au genou, a partagé la charge de travail en tant que porteur de ballon, partageant les courses avec la recrue Tyler Allgeier et le remplaçant Caleb Huntley. Il n’a eu que cinq courses pendant tout le match avant un entraînement décisif au quatrième quart, après que les Bears aient parcouru 75 verges en plus de huit minutes pour égaliser le match 24-24 avec 8:16 à jouer.

Les Falcons battent les Bears 27-24

Les Falcons battent les Bears 27-24

Les Falcons d’Atlanta ont battu les Bears de Chicago 27-24 avec l’aide du neuvième retour de coup d’envoi (record de tous les temps) de Cordarrelle Patterson pour un touché.

Les Falcons se sont appuyés sur leur jeu au sol et Patterson a porté le ballon cinq fois en six parties. Ses deux premiers ont fait passer les Falcons de leurs 37 aux 47 des Bears, et le dernier est venu avec le match en jeu. Face à un quatrième et un deuxième au 44 des Bears, les Falcons ont tenté le coup et Patterson a percé pour un gain de six verges et un premier essai, préparant le panier de 53 verges de Younghoe Koo pour la tête.

Chicago aurait encore un entraînement à répondre, mais les Falcons ont scellé la victoire lorsque la sécurité Jalynn Hawkins a intercepté une passe déviée de Fields. Il a eu une chance de devenir le premier quart-arrière de la NFL à courir 100 verges en trois matchs consécutifs, mais la défense des Falcons l’a tenu en échec juste assez pour gagner, le limitant à 85 verges en 18 courses.

Les deux équipes se sont précipitées pour plus de verges qu’elles ne l’étaient, Chicago se précipitant pour 160 et Atlanta terminant avec 149.

“C’était un combat de poids lourds avec deux équipes physiques”, a déclaré Smith. “Heureusement, nous avons pu les éliminer. Nous avons une équipe physique, et c’est ce que nous pensons être notre avantage. Nous pensions que celui qui était le match de football le plus physique aujourd’hui gagnerait, et heureusement, c’était nous.”

Patterson, considéré comme un élément central de l’offensive des Falcons, n’avait tenté que quatre retours de coup d’envoi toute la saison, mais il en a eu trois dimanche, désireux d’en briser un contre l’une de ses anciennes équipes. Il a dit qu’il n’apprécierait probablement pas pleinement l’histoire de son exploit tant qu’il ne profiterait pas d’un moment avec sa famille après le match, affirmant qu’il était presque devenu émotif sur le terrain, mais ses coéquipiers n’arrêtaient pas de le harceler là où il ne pouvait pas.

“Ça va me frapper alors. J’essayais de pleurer, mais tous les gars se précipitaient sur moi”, a-t-il déclaré. “J’essayais de verser une larme, mais ils ne m’ont pas laissé faire.”

Greg Auman est le journaliste NFC South de FOX Sports, couvrant les Buccaneers, les Falcons, les Panthers et les Saints. Il en est à sa 10e saison couvrant les Bucs et la NFL à plein temps, après avoir passé du temps au Tampa Bay Times et à The Athletic. Vous pouvez le suivre sur Twitter à @gregauman.


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