Les cyclistes demandent plus de femmes dans le sport

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Alexi Ramirez, Adrianna Seyjagat et Phoebe Sandy –

Après une performance incroyable lors des récents championnats de cyclisme des Caraïbes inauguraux à domicile, les quatre seules femmes de l’équipe nationale de 19 membres souhaitent qu’il y ait plus de femmes dans l’équipe.

“Nous n’étions que quatre dans l’équipe TT. Nous voulons plus de femmes dans le sport”, a déclaré Alexia Wilson.

L’équipe a affronté des participants de Cuba, de la Barbade, de la Jamaïque, de Sainte-Lucie, du Suriname et d’Antigua, remportant un total de 29 médailles, dont dix ont été remportées par Alexi Costa-Ramirez, Adrianna Seyjagat, Phoebe Sandy et Wilson.

“Je pense que c’était une très bonne opportunité d’avoir un événement à ce niveau sur notre piste à domicile parce que la foule était évidemment pour nous. C’était vraiment bien de faire le tour de la piste et d’entendre la foule dire nos noms, nous encourageant à aller plus vite. Cela a certainement contribué au nombre de médailles que nous avons pu ramener à la maison pour le TT”, a déclaré Costa-Ramirez à WMN.

“Et de cette façon, nous n’avons pas eu à nous adapter aux pistes car nous savions déjà tout à ce sujet”, a ajouté Sandy.

Pour Seyjagat et Wilson, cet événement était leur première participation à un événement international, les deux décrivant comme un honneur d’avoir réussi à domicile.

“Le faire à la maison était un excellent moyen de plonger vos orteils dans la piscine de compétition internationale. Ce fut une très bonne expérience d’apprentissage pour moi”, a déclaré Wilson.

Adrianna Seyjagat-

Seyjagat, Costa-Ramirez et Sandy faisaient partie de l’équipe d’élite des 19 ans et plus, tandis que Wilson a concouru dans la catégorie junior.

Costa-Ramirez, 27 ans, est un athlète d’endurance, tandis que les autres sont des sprinteurs. Les cyclistes d’endurance parcourent de longues distances tandis que les sprinteurs roulent extrêmement vite sur des distances plus courtes.

“J’ai commencé à faire du vélo il y a six ans à cause de mon père. Il est grand dedans, et j’ai emprunté un de ses vélos et j’ai commencé à m’entraîner et le reste appartient à l’histoire. Je suis actuellement basé aux États-Unis et je fais du vélo ici professionnellement avec CWA Racing, un club basé en Floride.

“J’ai quitté TT fin 2020, essentiellement pendant le confinement covid. Le confinement a rendu difficile l’entraînement alors je suis parti. “En ce moment, je me prépare pour ma saison 2023”, a-t-elle déclaré.

Seyjagat a déclaré à WMN qu’elle faisait du vélo depuis l’âge de cinq ans, après avoir été initiée au sport par l’un de ses cousins. Aujourd’hui âgée de 21 ans, elle s’entraîne avec le Arima Wheelers Cycle Club.

Sandy a commencé à rouler en 2018 et ne l’a jamais regretté.

« J’ai toujours aimé les vélos et j’avais l’habitude de les customiser. Grâce à un ami, j’ai rejoint le club de cyclisme Madonna Wheelers à Arima et c’est (le cyclisme) ma vie en ce moment”, a-t-elle déclaré.

Wilson, une élève de cinquième année à Bishop Anstey High School East, est devenue cycliste pour plus qu’une raison médicale, mais partage le même amour pour le sport que ses coéquipières.

“Quand je suis entré à l’école primaire, on m’a diagnostiqué un TDAH et les médecins ont conseillé à mes parents de me faire faire du sport pour me dépenser. Mais j’ai encore beaucoup d’énergie”, a-t-elle dit en riant.

Elle a participé à un camp Arima Wheelers et fait du vélo depuis plus de dix ans. Mais, comme Costa-Ramirez, sa passion pour le cyclisme peut aussi avoir ses racines dans la génétique.

“Mon père adore le cyclisme et une fois il m’a emmené à un Grand Prix de Pâques. Njisane Phillip était là et je l’ai vu franchir la ligne, et j’en suis tombé amoureux”, a déclaré Wilson.

Phillip, double cycliste olympique du TT, a été nommé entraîneur national pour les championnats de cyclisme des Caraïbes et a reçu les éloges des femmes.

“Et certainement avoir un entraîneur comme Njisane, que ce soit en endurance ou en sprint, il a beaucoup d’expérience et il a fait un très bon travail avec chaque athlète. Il était le seul entraîneur et était sur la ligne de départ pour chaque course qui allait avoir lieu. Il n’a manqué aucun départ dans aucune des épreuves. Il courait de haut en bas comme un fou, mais il a fait le travail”, a déclaré Costa-Ramirez.

Alexia Wilson, Adrianna Seyjagat et Phoebe Sandy –

En fait, a-t-elle dit, toute l’équipe de direction comprenant Phillip, le manager Ian Cole, les mécaniciens d’équipe Elisha Green et Jovian Gomes, et le chaperon Kanika Paul Payne méritaient autant de crédit que les athlètes pour le travail qu’ils ont fait avant et pendant le concurrence.

“Ils ont fait un travail fantastique pour tous les athlètes. Ils n’étaient que cinq à devoir travailler avec 19 athlètes. Cela a dû être difficile à coordonner car nous avons participé à chaque événement”, a déclaré Costa-Ramirez.

Les jeunes femmes sont attristées par le fait que, faute de financement, l’équipe ne pourra pas rester ensemble pour s’entraîner.

“Nous avons une si bonne équipe en ce moment et ce serait bien si nous pouvions rester ensemble… Ce serait formidable si nous pouvions nous entraîner ensemble, car avec des gens comme Alexi et Njisane, qui sont partis à l’étranger et sont revenus avec autant d’expérience et qui n’ont aucun problème à partager leur expérience, nous pourrions être une si bonne équipe”, a déclaré Wilson.

Alexi Costa-Ramirez – Photo par @ Dennis Allen pour TTGameplan

L’idée est qu’au lieu de s’entraîner séparément dans leurs clubs respectifs, un financement approprié permettrait à l’équipe d’assister à des camps pour s’entraîner ensemble comme une seule unité, de sorte que lorsque la compétition arriverait, la transition de l’entraînement à la piste de compétition serait transparente. Elle a déclaré que cette fois-ci, l’équipe féminine de sprint ne s’était réunie qu’une dizaine de minutes avant la compétition.

“Cela nous motivera à travailler plus dur. C’est dommage que nous n’ayons pas le financement parce que nous avons une bonne équipe et un bon bassin de cyclistes. Il y a tellement de matchs à venir l’année prochaine, si nous restons ensemble, nous ramènerons beaucoup, beaucoup de médailles”, a déclaré Wilson.

Parmi les compétitions auxquelles les quatre ont hâte de participer l’année prochaine figurent le Championnat du monde junior de cyclisme, les Jeux panaméens, les Jeux du Commonwealth et les Jeux d’Amérique centrale et des Caraïbes (CAC) qui se dérouleront en TT. Et avec un peu de chance, un jour pour représenter TT lors de l’événement sportif le plus prestigieux.

“Les CAC Games et Panam sont des compétitions assez importantes pour le TT car nous avons beaucoup d’athlètes qui assistent à ces jeux… Mais je pense que l’objectif de tout le monde est maintenant les Jeux olympiques”, a déclaré Costa-Ramirez.

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