L’histoire de Davis et Robin Love et la reconstruction de leur “maison pour toujours”

ST. SIMONS ISLAND, Ga. – Jour après jour, Robin Love se réveillait sans alarme à la même heure tous les matins : 5 heures, l’heure à laquelle leur maison de style plantation de trois étages et 12 000 pieds carrés de plus de 20 ans a pris feu en mars 27 , 2020.

“Quand vous voyez 4 h 55 ou 5 heures sur l’horloge, vous ne pouvez pas vous rendormir”, a déclaré son mari, membre du World Golf Hall of Fame, Davis Love III.

Souvent, après la catastrophe, Robin se levait de son lit, se rendait sur le site de leur ancienne maison et s’asseyait près de l’écurie à sept stalles qui avait survécu aux flammes et regardait le soleil se lever. Quand Davis se levait, il se demandait où était allée sa femme et l’appelait. Avec inquiétude dans sa voix, il demanda : « Pourquoi tu te fais ça ?

“Je le fais parce que ça me fait me sentir mieux”, disait Robin.

Les Loves ont organisé la soirée RSM Classic Pro-Am dans leur jardin avant qu’elle ne brûle en 2020. (Avec l’aimable autorisation de Davis Love III)

À la suite de la perte de leur maison, et avec elle toute une vie de souvenirs et de souvenirs, dans un incendie à deux alarmes, les Loves ont vécu une gamme d’émotions allant de l’incrédulité à la colère et enfin à l’acceptation. Rien ne symbolisait mieux cette transformation que l’écurie.

“Elle voulait le démolir”, se souvient Davis. “Elle disait:” Je me tenais dans cette grange et j’ai regardé ma maison brûler. Elle a dit: ‘Je ne pense pas que je pourrai jamais y retourner.'”

C’est l’histoire de la façon dont Robin Love a bouclé la boucle, et maintenant le couple est sur le point d’ouvrir la voie pour reconstruire leur maison familiale nichée parmi des chênes et des palmiers vivants sur un terrain isolé de cinq acres avec une façade de marais.

Les pompiers du comté de Glynn combattent l’incendie du St. Simons Island, Géorgie, domicile de Davis Love III. [Kyle Jurgens, Glynn County Fire and Rescue]

Davis et Robin Love sont sortis ensemble au lycée de la Glynn Academy, et le couple est les maires non officiels de ce coin pittoresque du sud-est de la Géorgie, le plus grand d’une chaîne d’îles-barrières surnommées les Golden Isles. Pendant une décennie, les Loves ont organisé la soirée de repêchage pro-am RSM Classic du PGA Tour pour les participants au tournoi dans une tente dans leur jardin, où les invités se sont régalés de la meilleure cuisine du pays bas de l’île et Robin s’est assuré que chaque détail – jusqu’aux fleurs sur les tables – avaient raison. Leur fille Lexi s’est mariée à la maison, tout comme une poignée d’amis. Des événements caritatifs y étaient organisés. Perdre leur maison a été une expérience traumatisante, et chacun a géré la douleur et l’angoisse de différentes manières.

“Je me souviens d’avoir entendu parler de Raymond Floyd (dont la maison a brûlé en 1992) et d’avoir pensé que c’était vraiment triste, mais tant que vous ne l’avez pas traversé, vous ne pouvez pas imaginer”, a déclaré Davis. “C’est difficile parce que les gens posent tout le temps des questions, par exemple, avez-vous ce putter de cette époque ?” Et je me dis, non, en fait je ne le fais pas.

“C’est un peu comme quand quelqu’un décède, disons que vous perdez un parent et que vous inventez quelque chose que vous dites à tout le monde. Je suis vraiment doué pour dévier. Je dirai, ‘Regarde mon nouveau putter.’ Je suis vraiment doué pour changer de sujet parce que vous ne voulez pas dire : « J’ai tout perdu dans un incendie et je n’ai plus rien. Et ils disent: “Oh, je n’aurais pas dû en parler.” “

Davis Love III et sa femme Robin présentent à Tyler Duncan le trophée du vainqueur après la dernière manche de la RSM Classic 2019 sur le parcours Seaside au Sea Island Golf Club à St. Simons Island, Géorgie. (Photo de Streeter Lecka/Getty Images)

Comme il l’avait fait tant de fois auparavant, Davis s’est appuyé sur les conseils du célèbre psychologue du sport Bob Rotella.

“C’est d’abord un psychologue, puis un psychologue du sport. Il m’a aidé à traverser le suicide de mon beau-frère, la perte de mon père et toutes les choses qui me sont arrivées. Il était partout”, a déclaré Davis. “S’il n’y avait pas eu Rotella, je ne m’en serais pas sorti.”

La première question de l’amour ? “Qu’est-ce que je dis à ma petite-fille?” Davis a rappelé. “Elle veut aller voir la maison qui fume encore. Que fais-je? Elle avait 5 ans. Il dit : « Si elle veut y aller, emmène-la. Tu lui dis que c’est juste des choses et que nous allons le reconstruire et tu peux aider à choisir des choses pour la maison. Faites-lui savoir que tout va bien et que la vie va continuer. Nous sommes arrivés et elle a dit : ‘Poppy, c’est la grange, d’accord ?’ J’ai dit : ‘Ouais, la grange va bien.’ Elle va, ‘Et le bateau?’ J’ai dit : ‘Le bateau va bien. C’est au quai. Elle a dit: “Eh bien, alors tout ira bien.” Rotella m’a laissé la laisser en faire partie, et elle m’a sauvé la mise. Il y a 10 autres histoires comme celle-là, où il m’a aidé à dire ou à faire la bonne chose qui a permis à tout le monde de se sentir bien.”

Rotella a déclaré que Love a géré “ce test intestinal” comme il le fait toujours : “C’est le plus fort qui consacre son énergie à aider les autres.”

Rotella a longtemps prêché l’importance de considérer tout ce qui se passe dans la vie comme une bénédiction. En tant que tel, tous ses enseignements portent sur la perspective et la façon de réagir aux hauts et aux bas de la vie. Il a conseillé à Love: “Si vous pouvez trouver une doublure argentée, vous pouvez faire face à n’importe quoi.”

Rotella avait un autre refrain qu’il répétait : ça va prendre du temps, alors ne faites rien de drastique.

Les Loves ont emménagé dans une maison voisine sur l’île et sont allés jusqu’à mettre sur le marché la propriété où se trouvait autrefois leur ancienne maison, mais Davis a délibérément fixé un prix si farfelu qu’il savait qu’il ne se vendrait pas. Au fond de lui, il espérait que Robin changerait d’avis. Leur nouvelle maison était magnifique en soi, et elle est rapidement devenue un lieu de rassemblement populaire pour les amis lorsque Robin a repris son rôle de «l’hôtesse avec le plus d’ess». (Le football géorgien est invaincu au cours des deux dernières saisons depuis que Robin a commencé à projeter des matchs de Bulldog dans leur nouveau pad.) Mais comme Robin l’a dit à propos de leur nouvelle maison, « C’est comme si ce n’était vraiment pas la mienne. J’avais construit tout le reste là où nous avions vécu.”

Le capitaine Davis Love III de l’équipe des États-Unis et sa femme Robin Love montent dans une voiturette de golf lors des matchs à quatre balles du vendredi lors de la deuxième journée de la Coupe des présidents 2022 au Quail Hollow Country Club de Charlotte, en Caroline du Nord. (Photo de Rob Carr/Getty Images)

Avant longtemps, Robin a commencé à être attiré vers le site de l’ancienne maison. Elle y a nourri ses chatons, s’est occupée du jardin et a géré à sa manière le traumatisme émotionnel qu’elle avait subi. Davis restait inquiet. Il a insisté sur le fait qu’il n’allait pas la laisser jouer au golf jusqu’à ce qu’elle rencontre un thérapeute. Robin a fixé un rendez-vous, est allé à la première séance et à la fin a serré la main du thérapeute et a dit : “Merci beaucoup, j’ai fait ça pour mon mari, et je ne reviendrai pas.”

Lentement mais sûrement, Robin a déterminé qu’il n’y avait rien à gagner en s’attardant sur le passé. Les roues se sont déplacées pour avancer, et elle a commencé à trouver du réconfort sur le terrain de leur ancien logement.

« La terre est toujours là », dit-elle. “Juste la maison a disparu.”

Les Loves ont continué à entretenir la piscine de leur ancienne maison et c’est là que Robin a fait sa guérison. Davis dit que c’est toujours un travail en cours pour elle et qu’elle était certes réticente à parler de cette histoire. Certains souvenirs peuvent déclencher un flot d’émotions.

“Noël va être difficile. Les bas à l’aiguille de ma mère pour tous les membres de la famille, c’est ce qui vous attire. Les trucs de golf, c’est juste des trucs, mais les objets de famille ne peuvent pas être remplacés”, a déclaré Davis. “Je n’aurai pas de photos à transmettre à mes enfants car 90 % d’entre eux sont partis.”

Des décombres de l’incendie, Love a récupéré cette flasque Ryder Cup 2016. (Avec l’aimable autorisation de Davis Love III)

À l’occasion du premier anniversaire de l’incendie, Robin est allée à la grange et a regardé le lever du soleil, a dit ses prières en remerciant Dieu pour qu’ils soient tous les deux sortis vivants de la maison et s’est engagée à construire une nouvelle maison.

“C’est une personne incroyablement forte et elle a traversé beaucoup de choses”, a déclaré Davis. “Beaucoup de gens auraient rampé dans un trou et n’en sortiraient jamais.”

Les Loves ont embauché l’architecte qui a conçu la maison qu’ils ont achetée après l’incendie et ont incorporé leurs éléments préférés de leurs fouilles temporaires dans le nouveau design. Ils devraient demander l’approbation des plans en janvier et espèrent commencer à construire une maison de style cottage en bord de mer au début de l’année prochaine. L’objectif est d’organiser la soirée RSM Classic Pro-Am dans leur ancienne cour de leur nouvelle maison en novembre 2024. Alors, et alors seulement, la boucle sera bouclée.

“C’était ma maison pour toujours et elle est partie, alors la prochaine devra être ma maison pour toujours”, a déclaré Robin. Elle s’arrêta, gloussa et dit : « Il le faudra. Je deviens trop vieux.”

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