Lydia Ko à la poursuite d’un énorme prix lors de la finale de la LPGA malgré les blagues de maman

Lydia Ko a mené le championnat CME Group Tour par cinq sur 36 trous.

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Chaque année, le niveau du golf professionnel s’élève. Formation plus intelligente. Analyses améliorées. Concurrence accrue. Les golfeurs mettent la balle dans le trou plus efficacement qu’à n’importe quel moment de l’histoire.

Tout cela a conduit à une question intrigante posée vendredi à Lydia Ko : Êtes-vous meilleur maintenant que lorsque vous étiez numéro un mondial ? 1?

“Je l’espère,” dit Ko en riant. “Je l’espère parce que ça fait sept ans depuis.”

D’accord, ça n’a pas été tout à fait ce depuis longtemps qu’elle était au sommet du monde, mais cela fait un moment : la dernière fois que Ko a été la joueuse la mieux classée au monde, c’était au printemps 2017. Ko a l’habitude d’être constamment comparée à elle-même ; c’est inévitable compte tenu du niveau de jeu qu’elle s’est fixé à l’adolescence. Il s’avère que ces comparaisons proviennent également de sa propre famille.

“Ma mère me plaisante parfois. Elle est, comme, ‘Tu jouais tellement mieux quand tu avais, genre, 15 ans.’ » a dit Ko. “J’étais, comme, ‘Merci, maman. D’accord, qu’est-ce que je suis censé faire avec cette information ? »

Mais Ko, qui a maintenant 25 ans, a également pris la question au sérieux. Est-elle mieux maintenant qu’elle ne l’était alors ? Il ne fait aucun doute qu’elle joue le meilleur golf qu’elle ait depuis des années; Ko avait glissé en dehors du top 50 mondial en 2020 et s’est maintenant amélioré jusqu’au n ° 1. 3. Elle est sur une régularité ridicule, accumulant huit classements parmi les cinq premiers lors de ses 10 derniers départs de la LPGA. Elle a remporté son dernier départ au BMW Ladies Championship. Et elle porte une avance vers la dernière ligne droite du championnat CME Group Tour, où elle a ouvert 65-66 pour faire le tour du peloton.

Lydia Ko joue cette semaine à l'US Women's Open.

“Je n’essaie pas d’être qui j’étais”: comment Lydia Ko est devenue heureuse en regardant vers l’avenir

Par:

Dylan Dethier



“Je ne sais pas pour meilleur,” dit-elle. “Je sais que j’ai plus d’expérience maintenant. Moi jouant en tant qu’amateur sur la LPGA, je voulais faire la coupe, et c’était une expérience tellement cool de jouer aux côtés de ces dames que j’avais regardées à la télévision, ou j’ouvrais GOLF Magazine, et elles étaient là. C’était une perspective très différente. J’ai joué moins d’un programme complet, donc c’est juste différent. Je me sens un peu expérimenté. Plus sage ? Je ne sais pas non plus, mais je joue différemment.”

Ko le frappe un peu plus loin maintenant qu’alors, dit-elle. Elle a également développé un jeu court plus créatif. Cela a été un avantage de l’expérience.

“Quand je suis arrivée en Floride pour la première fois depuis la Nouvelle-Zélande, je n’avais jamais entendu parler des Bermudes auparavant”, a-t-elle déclaré. “Je suis venu et j’ai raté à peu près tous les coups de puce. J’étais, comme, quelle herbe est-ce? C’était comme une langue étrangère.”

Comme apprendre n’importe quelle langue, Ko s’est amélioré avec la pratique. Elle a travaillé sur les Bermudes et Paspalum et le seigle et le bent “et tant d’herbes différentes que je ne peux même pas nommer”. Elle a appris de nouveaux coups pour de nouvelles circonstances. Expérience ne signifie pas toujours amélioration. Mais Ko pense que cela a ses avantages.

“Je pense que c’est pourquoi certains joueurs ont joué en tournée pendant, genre, 10, 20 ans. Ils ont frappé quelques coups et ils sont juste – cette expérience est un peu comme le 15e club. Je pense que c’est ce qui se passe naturellement avec le temps.”

Ko est jeune selon toutes les normes en plus de l’expérience, mais la preuve de ce mandat est partout. Un domaine ? Leadership. Ko est une joueuse directrice de la LPGA, ce qui signifie qu’elle a eu un aperçu du calendrier de la LPGA annoncé vendredi, qui comprenait une bourse totale record de plus de 100 millions de dollars.

“J’ai l’impression que le circuit de la LPGA prend position non seulement sur le golf féminin, mais aussi sur les sports féminins et sur la façon dont tout le monde devrait voir les athlètes féminines”, a-t-elle déclaré.

Ko a l’habitude d’être parmi les plus grands noms de la tournée et fait désormais partie de ses cerveaux.

Il y a encore plein de coups qu’elle veut apprendre. Ko ne joue généralement qu’avec deux massues, par exemple, ses 59 degrés et 54 degrés, et adorerait jouer avec un fer 9, juste pour l’avoir dans son répertoire.

“Ou j’ai vu des filles hors du green qui ont frappé leur hybride sur les pentes”, a-t-elle ajouté. “Je veux m’améliorer et avoir cela pour que, lorsque les circonstances se présentent, je me sente à l’aise d’avoir une autre chance et pas seulement d’être à sens unique.”

Le golf est un jeu de changement constant ; Ko le sait aussi bien que quiconque. Un changement récent : elle s’est récemment séparée de l’entraîneur de swing Sean Foley après une course réussie. Jusqu’ici tout va bien. Elle se rendra dimanche au CME pour décrocher le plus gros premier prix du golf féminin : 2 millions de dollars pour la gagnante.

Cela impressionnerait tout le monde. Même, nous devinons, la mère de Ko.

“Oui, j’espère que je vais mieux”, a déclaré Ko en guise de conclusion. “Et j’espère que ma mère plaisante quand elle dit que je jouais mieux quand j’avais 15 ans.”

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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