La tournée Cam’s Claret Jug bat son plein – PGA of Australia

Pendant plus de 90 minutes, quiconque s’est promené près de son ClubSport R8 LSA sur le parking du Royal Queensland Golf Club dimanche a fait une double prise s’il a remarqué un trophée brillant derrière les vitres teintées.

“C’est ça la Claret Jug », a demandé l’un d’eux. Oui. Oui.

C’était une maison humble mais momentanée pour le trophée remporté si superbement à St Andrews en juillet par un golfeur avec la même séquence.

Dimanche, le Claret Jug s’est niché sur le siège arrière du Smith’s Holden ClubSport.

Il s’est délecté de son premier week-end décontracté de divertissement à Brisbane depuis trois ans.

Tourte à la viande. Cocher. Une visite de Claret Jug au minuscule Wantima Country Club, dans le nord de Brisbane, pour que ses plus vieux compagnons de golf puissent goûter au trophée. Cocher. Le fier papa Des, un ancien champion du club Wantima, l’avait aussi par la poignée pour partager un verre avec des amis. Cocher.

Il avait envie de toutes ces choses, et elles signifiaient le monde pour Smith.

“J’ai su que j’étais chez moi dès que je suis arrivé à l’aéroport de Brisbane (la semaine dernière) et le gars du contrôle des passeports a dit” Oi, cette ligne “”, a déclaré Smith avec un sourire.

“L’air a une odeur différente. C’est génial d’être à la maison.

Retrouver son rythme dans sa ville natale lui donnera plus de chances de remporter le championnat Fortinet Australia PGA, à partir de jeudi, que de frapper 100 balles d’entraînement supplémentaires.

S’il y avait le moindre doute quant à la tête d’affiche du tournoi de 2 millions de dollars sur les fairways magnifiquement conditionnés de RQ, cela a été clairement énoncé dimanche.

Il est venu des applaudissements ravis de près de 600 fans sur le fairway d’entraînement.

Smith et l’entraîneur Grant Field n’avaient pas tout à fait les chiffres pour battre le record du monde Guinness de la “plus grande leçon de golf jamais donnée”, mais ils ont eu le sentiment de quelque chose d’aussi précieux.

Des hommes d’âge moyen, en forme, des juniors adolescents, des jeunes filles, des golfeuses, des enfants traînés par leurs parents… ont tous applaudi lorsque Smith est apparu.

Ils ont tous applaudi à nouveau pour son rôle généreux en tant que mannequin d’exercice pour Field dans sa leçon de masse de 30 minutes. Ils ont de nouveau hurlé quand il a fait une séance de questions-réponses au micro pour la foule. Aucun des enfants qui ont fait la queue pour un autographe n’est reparti déçu.

Au cours de cette rencontre de 90 minutes, il était facile de voir comment le profil de Smith a été transformé par la longue distance. Il n’a peut-être pas mis les pieds sur le sol australien depuis trois ans, mais nous avons tous des téléviseurs, lisons les bulletins d’information et les fans de sport ont suivi son ascension pendant cette période.

Smith a faim de plus d’argenterie. Il compte déjà deux victoires australiennes en PGA (2017 et 2018) grâce à ses exploits au RACV Royal Pines sur la Gold Coast.

Tout le monde relie Smith à Wantima mais Smith connaît intimement le Royal Queensland car il a joué des fanions pour le club en tant que membre et y a pratiqué régulièrement dans sa jeunesse.

Smith adorerait gagner l’Open d’Australie sur la ceinture de sable de Melbourne, un tournoi également co-sanctionné par le ISPS HANDA PGA Tour of Australasia et le DP World Tour.

“J’aimerais gagner une autre PGA sur ce parcours où je jouais quand j’étais jeune”, s’est enthousiasmé Smith.

“L’Open d’Australie est celui que je poursuis vraiment. En tant qu’Australien, j’ai placé cela près des tournois majeurs comme un tournoi que vous voulez gagner.”

Ash Barty, maintenant à la retraite, a admis qu’une partie de son feu essentiel en tant que joueuse de tennis s’est estompée lorsqu’elle a remporté Wimbledon, son rêve.

Field connaît le dynamisme de Smith, qui est devenu n ° 2 mondial plus tôt cette année.

“Il y a encore un feu massif pour faire de grandes choses … et, oui, je pense que son meilleur est devant”, a déclaré Field.

Smith a savouré la chance de partager son trophée Open avec ses plus anciens compagnons de golf à Wantima samedi.

“C’était bon. Nous avons joué une journée ambrose pour nous souvenir de Jason Young, un copain avec qui j’ai grandi, et avons fait une petite soirée trophée au club”, a déclaré Smith.

“J’ai bu quelques bières avec les gars qui m’ont manqué. J’ai apporté la carafe. Tout le monde a apprécié leurs photos et bu une gorgée de la cruche. C’était plutôt chouette pour un petit club comme celui-là du côté nord d’avoir cette cruche dans le club-house.

“Quelque chose que ces gens n’oublieront jamais.”

Smith ne fait qu’ajouter à la tradition de l’ancien Claret Jug. Il n’est pas le premier champion en titre de l’Open à jouer dans la PGA australienne.

Darren Clarke, d’Irlande du Nord, est arrivé à la mise en scène de 2011 au Hyatt Coolum de l’époque avec une histoire classique sur le pouvoir de la cruche. Il a été arrêté pour excès de vitesse dans sa Ferrari sur le trajet entre Belfast et son prochain événement, l’Open d’Irlande. Aucun policier irlandais n’allait lui écrire une contravention. Ils lui ont demandé s’il avait le Claret Jug et ont pris des photos à la place.

Smith découvre que beaucoup plus de gens le reconnaissent, lui ou son mulet, marchant dans la rue.

“Certainement, depuis la dernière fois, c’est un peu différent. Quelques personnes me reconnaissent aller au centre commercial et des trucs comme ça. C’est quelque chose avec lequel je dois vivre maintenant, mais la réception a été fantastique”, a déclaré Smith.

La réception sera hors des charts jeudi lorsque les galeries suivant Smith seront probablement les plus importantes depuis qu’Adam Scott a joué la PGA australienne 2013 à Royal Pines après son couronnement en tant que champion des Masters plus tôt la même année.

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