Le DP World Tour est optimiste pour 2023 avec la Ryder Cup à domicile imminente

Keith Pelley (au centre) a pris la tête du DP World Tour en 2015

Avec Rory McIlroy et Jon Rahm, le golf européen compte deux superstars du jeu moderne tandis que le champion de l’US Open Matt Fitzpatrick semble sur la bonne voie pour rejoindre ce statut d’élite.

Les officiels du DP World Tour étaient ravis que tous les trois aient figuré en bonne place dans leur championnat du Tour de fin de saison, Rahm remportant la victoire dans le tournoi dimanche dernier et McIlroy remportant le titre du classement pour la quatrième fois.

Ce fut la grande fin d’une année de golf difficile, dominée par les implications de l’arrivée de l’échappée LIV Tour, qui n’a pas facilité la vie du circuit anciennement connu sous le nom de European Tour.

L’organisation basée à Wentworth fait face à un certain nombre de ce que les types d’entreprises aiment appeler des “vents contraires”. Les changements apportés au système de classement mondial étant également susceptibles d’affecter négativement le circuit, il doit avoir l’impression de faire face à un coup de vent à trois ou quatre massues.

L’engagement continu des superstars est une aide, mais il est tout à fait irréaliste de s’attendre à ce que McIlroy, Rahm et Fitzpatrick fassent de l’ancien circuit mondial leur base. Ce genre de jours est révolu depuis longtemps.

Les États-Unis continuent de dominer le calendrier et ont renforcé cette position en annonçant une série d’événements de 20 millions de dollars l’année prochaine dans le but de contrecarrer une configuration LIV financée par l’Arabie saoudite qui est soutenue par les poches les plus profondes à hauteur de 2 milliards de dollars.

Le DP World Tour a renforcé ses finances en s’associant au PGA Tour et en renforçant les deux organisations pour la bataille LIV en cours.

À partir de l’année prochaine, une partie de l’accord prévoit une voie vers les États-Unis pour les principaux acteurs de la tournée européenne. Mais c’est bien plus qu’un simple circuit d’alimentation.

Des événements tels que le tournoi de la semaine dernière à Dubaï ainsi que la BMW PGA à Wentworth et l’Open écossais conjointement sanctionné sont parmi les plus importants au monde et restent attrayants pour les stars.

LIV peut encore priver les deux circuits de plus de grands noms, mais pour le DP World Tour, un autre grand combat doit être sur le classement mondial. Oui, ils avaient besoin d’être remodelés, mais le système qui est entré en jeu en août dernier est injustement biaisé contre eux.

Rahm a qualifié le classement de “risible” au début de la semaine et de “blague” à la fin.

Trois de ses quatre derniers tournois ont été sur le circuit continental, remportant deux fois et terminant deuxième dans l’autre tandis que son classement au cinquième rang mondial n’a pas changé.

Le directeur général du circuit, Keith Pelley, est dans une position délicate car il siège au conseil d’administration du classement mondial officiel de golf (OWGR) qui a approuvé les changements. “Nous l’évaluerons, non pas sur un ou deux tournois, mais sur un processus de six mois ou un an”, a déclaré le Canadien à BBC Sport.

“Et la priorité numéro un que j’ai en tant que membre du conseil d’administration de l’OWGR est de faire ce qui est bon pour le jeu dans son ensemble – c’est le chapeau que vous portez.”

Rahm a déclaré qu’il était « risible » que l’événement de la semaine dernière à Dubaï n’ait attiré que la moitié des points offerts lors du tournoi complet simultané de la PGA Tour aux États-Unis. Et il a raison.

Le raisonnement selon lequel une compétition de 50 joueurs est plus facile à gagner qu’une compétition avec 156 joueurs pourrait avoir un certain mérite, mais pas lorsque ces 50 ont battu des centaines de rivaux pour être éligibles pour jouer le tournoi.

Ce fut le cas sur le Earth Course de Jumeirah Golf Estates la semaine dernière. “Nous examinons toujours non seulement le système, mais toutes les nouvelles pratiques et évaluons ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas”, a promis Pelley.

Quant à savoir si les événements LIV devraient attirer des points, Pelley ne dit rien en raison de l’audience légale qui déterminera s’il peut imposer des interdictions aux joueurs qui sont allés à la tournée en échappée.

L’affaire a été entendue début février. “Nous sommes au milieu d’une situation juridique et par conséquent, je ne suis pas libre de parler de LIV, des joueurs, de la direction de l’OWGR ou de tout autre problème”, a déclaré Pelley.

Mais il reste optimiste quant à la performance de sa tournée en 2022. “Ce que nous avons pu contrôler a été sensationnel”, a-t-il déclaré. “Nous avons vécu l’une des plus belles années que nous ayons jamais eues.

“Quand vous regardez une méritocratie basée sur la performance, vous voyez des gens comme Oliver Wilson et Jordan Smith et Tommy Fleetwood avec les victoires émotionnelles qu’ils ont remportées.

“Nous avons eu des joueurs de 17 pays différents et de quatre continents différents qui ont gagné, et nous avons vu notre nouvelle relation avec le PGA Tour travailler plus étroitement ensemble.

“Ça nous a permis d’avoir 14 des 15 premiers [in the world] jouer au Genesis Scottish Open – le plus grand événement de notre histoire.”

Pelley a ajouté que l’année prochaine verra des fonds de prix record et l’introduction d’une garantie de 150 000 $ pour les membres de la tournée avec un nouveau programme d’assurance des joueurs.

“Certaines personnes oublient au milieu de tout ce qui se passe, ce fut une année absolument spectaculaire sur le DP World Tour, avec un avenir très, très prometteur”, a déclaré Pelley.

Néanmoins, l’argent est détourné de la tournée dans les poches des avocats en raison des procédures judiciaires en cours. “L’accent devrait être mis sur ce qui va dans les poches des joueurs”, a répliqué Pelley.

“Et c’est plus que jamais et ce sera pour les cinq prochaines années à mesure que nos prix augmenteront chaque année.”

C’est un personnage naturellement optimiste et malgré les vents contraires, il attend avec impatience 2023 et surtout une Ryder Cup à domicile en Italie.

“Dans ce monde de saturation du contenu, les grands événements deviennent de plus en plus grands et les petits événements sont supprimés”, a-t-il déclaré.

“La Ryder Cup va devenir de plus en plus grande et de plus en plus grande, c’est juste le monde dans lequel nous vivons en ce moment.

“Le plus grand défi que nous rencontrons à Rome est de savoir s’il y a plus de place pour l’hospitalité et comment nous pouvons faire entrer plus de gens dans la salle. Nous avions au nord de 700 000 demandes de billets.

“Ce sera le point culminant de 2023 à coup sûr.”

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