Les plus jeunes coureurs d’El Tour de Tucson montrent que le cyclisme est amusant pour tous les âges

Jon Gold spécial pour l’Arizona Daily Star

Quand Ariana Dinu avait 6 ans, elle a vu des cyclistes s’entraîner pour le Tour de Scottsdale dans son quartier. Elle les a pointés du doigt et a dit à ses parents, Nan et Valentin, qu’elle voulait le faire aussi.

“Vous avez un enfant de 6 ans et ils disent toutes sortes de choses”, a déclaré Nan. “La plupart des parents les rejetteraient, mais j’ai dit OK, essayez-le.”

Ariana a commencé à s’entraîner avec son père, qui, dit Nan en riant, n’est pas un cycliste professionnel, et elle s’y est mise.

Lorsque le Tour de Scottsdale a été annulé en raison de la pluie cette année-là, Ariana a été déçue. Elle était prête pour le trajet de 50 milles.

Elle l’a donc fait elle-même et les organisateurs de la tournée lui ont même remis une médaille, la seule qu’ils aient décernée cette année-là.

Maintenant âgée de 11 ans, elle suit pour la deuxième fois le cours complet Banner-University Medicine 39th El Tour de Tucson; l’an dernier, elle était la plus jeune à terminer la course. Et maintenant, elle a de la concurrence.

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El Tour, semble-t-il, est amusant pour tous les âges.

“C’est cool de rouler loin”

Il ne le fait pas pour les collations aux fruits et même pas pour les cheeseburgers et les glaces qui l’attendent à la fin du trajet de 63 milles dans le cadre d’El Tour de Tucson samedi.

Pour Tucsonan Jordan Price, 7 ans, il s’agit d’atteindre un objectif qui a commencé il y a quelques années.

Il fait du vélo depuis qu’il pouvait marcher – il avait à peine un an lorsqu’il était sur son premier vélo d’équilibre, a déclaré son père Jacob, un cycliste passionné lui-même – et il a roulé pour la première fois à El Tour alors qu’il n’était qu’à 4 ans, complétant le 10 milles.

En 2020, à l’âge avancé de 5 ans, il a terminé avec plus de 500 miles de vélo au cours de l’année, bien qu’El Tour ait été annulé cette année-là.

L’année dernière, à l’âge de 6 ans, Jordan était le plus jeune finisseur du parcours El Tour de 28 milles, en route pour parcourir 600 milles pour l’année.

Avec 688 miles à son actif cette année, il participera à nouveau à El Tour, même s’il parcourt bien plus que les 12 miles nécessaires pour atteindre son objectif de 700 miles à l’âge de 7 ans. Jordan et Jacob tenteront de s’attaquer le trajet de 63 milles samedi, le plus long trajet de sa jeune vie.

“J’aime rouler en course parce que je pense que c’est cool de rouler loin”, a déclaré Jordan Price vendredi. “J’aime atteindre mes objectifs en roulant loin et en parcourant 700 miles dans l’année.”

Il y a à peine deux semaines, le Price a terminé une course d’entraînement de 61 milles, alimentée par des pauses régulières et de nombreuses collations de fruits. Les réflexions de Jordan sur l’aventure exténuante ?

“Ariana nous inspire”

“C’est tout simplement incroyable pour moi”, a-t-elle déclaré. “Ils n’étaient motivés ni par mon mari ni par moi. Nous ne faisons rien de tout cela. Ariana nous inspire, toute la famille. Ne pas abandonner, pousser pour tout ce en quoi nous croyons. Ce n’est pas facile d’avoir des enfants aussi motivés et motivés. Il suffit de trouver un moyen de les soutenir.”

Ariana Dinu n’est pas seulement une cycliste d’endurance, mais elle a pris en charge le package complet de triathlon. Elle court, elle nage. Elle est la seule athlète junior du tri-Scottsdale. Elle a récemment terminé un défi demi-Ironman, même s’il n’était pas officiel; l’âge minimum est censé être de 18 ans.

“Quand je mets la barre haute, je veux que les autres filles sachent que tu peux atteindre ton objectif si tu t’entraînes dur pour y parvenir, que tu y penses et surtout, que tu n’abandonnes jamais”, a déclaré Ariana.

Elle adore aller, aller, aller, même si elle n’a pas d’ambitions professionnelles qui impliquent l’athlétisme.

“Je ne veux pas le faire pour gagner ma vie, mais j’aime vraiment faire ça”, a-t-elle déclaré. “Je veux être un très bon athlète, mais je veux aussi faire plus que ça. À l’école, j’aime les sciences, l’ingénierie, les mathématiques.

“Des moments vraiment amusants et des moments vraiment sérieux”

Ils se tenaient là, respirant fortement sur le bord de la route sur le Loop par l’Interstate 10 au nord d’Orange Grove Road. Jordan n’était qu’à la maternelle, mais il se démenait déjà. Ce trajet de 30 milles était leur plus long à ce jour et il le ressentait.

“Nous avons eu un peu de contrôle là-bas”, a déclaré Jacob Price. “C’était une leçon de vie, que certaines choses ne sont pas faciles. À ce stade, il est assez conscient que la plupart de ses pairs ne roulent pas aussi loin. Parfois, quand il a heurté ce mur, il a appris que certaines choses sont un peu difficiles, et c’est pourquoi peu de gens le font. Parce que c’est dur. Quand tu es prêt à faire des choses difficiles, tu peux faire des choses plutôt cool.”

Jordan a attrapé le virus de son père et de son grand-père maternel, Mark Neibel, qui était un coureur régulier d’El Tour.

Son premier El Tour en 2019, le 10 milles, est survenu moins d’un mois après avoir enlevé ses roues d’entraînement. C’est alors que Jacob réalisa que son fils avait besoin de vitesse. Jacob avait un besoin plus pressant de s’assurer que Jordan prenait cette poursuite en toute sécurité et au sérieux.

“Une grande partie de la conduite avec des enfants consiste à leur donner des collations et à les garder hydratés”, a déclaré Jacob Price. “Je m’assure que nous surveillons le rythme et qu’il le maintienne. Mais l’année dernière, pendant le trajet, j’ai supposé qu’il se fatiguerait, et c’était presque tout le contraire. Au fur et à mesure qu’il se rapprochait et dépassait 20 milles, il a commencé à aller de plus en plus vite. Il ne s’est jamais vraiment essoufflé. Il m’a un peu surpris.”

Jordan est trop jeune pour de sérieuses aspirations cyclistes, autres que les objectifs qu’il s’est fixés. Il joue également au football et au baseball et Jacob s’assure que Jordan est celui qui pousse sur de plus longues distances, pas lui-même.

“En ce qui concerne le cyclisme futur, je n’ai pas d’objectifs ni d’attentes pour lui en ce qui concerne le sport. Il est assez talentueux pour avoir un avenir cycliste s’il le voulait, mais il y a juste beaucoup d’avantages à faire du vélo s’il l’utilise juste comme passe-temps », a déclaré Jacob Price. “Il adore jouer au football. Je lui dis que le vélo l’aide avec son endurance sur le terrain de soccer. Dans quelques années, s’il ne veut plus le faire, nous arrêterons, et je serai heureux avec les souvenirs d’avoir roulé avec lui quand nous l’avons fait.”

Cela, pour Jacob, sera la partie la plus difficile.

Ne pas aller de plus en plus loin, mais s’arrêter complètement.

“Nous avons de bonnes discussions pendant que nous roulons et parfois les choses les plus ridicules auxquelles vous pouvez penser”, a déclaré Jacob Price. « Il y a des moments vraiment amusants et des moments sérieux. Mais tu pars faire un tour de 60 milles avec ton enfant, c’est ce que j’aime le plus. On traîne juste ensemble.”

La 38e édition annuelle du Tour de Tucson a réuni près de 6 500 participants, dont deux cyclistes internationaux qui ont remporté les premières places.

Gerardo Ulloa du Mexique a été le premier à franchir la ligne d’arrivée après la course cycliste de 102 milles de samedi et Cuba’s Marlies Mejías a réalisé le meilleur temps parmi les cyclistes féminines. Vidéo par Jesse Tellez/Arizona Daily Star.


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