Peut-être que courir n’est pas plus dur pour votre intestin que faire du vélo après tout

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Il y a une raison pour laquelle ils l’appellent “trot de coureur” et non “trot de cycliste”. La course à pied est connue pour déclencher des troubles gastro-intestinaux – il suffit de demander à Paula Radcliffe, dont l’arrêt au stand télévisé en direct au marathon de Londres 2005 est l’exemple le plus célèbre d’un phénomène qui se produit chaque week-end lors de courses et d’entraînements à travers le monde.

Il est généralement attribué au rebond et à la bousculade de vos tripes à chaque foulée. Mais est-ce vraiment ce qui se passe ? Après tout, d’autres sports d’endurance avec moins d’impact ne sont certainement pas à l’abri : le cycliste professionnel Tom Dumoulin a perdu plus de deux minutes à cause d’un déchargement imprévu lors de l’étape 16 du Giro d’Italia 2017, dont il a quand même réussi à remporter le titre général. Une nouvelle étude dans le Journal des sciences et de la médecine dans le sport compare directement l’impact GI de la course à pied et du cyclisme dans des conditions identiques, et constate que les différences ne sont pas aussi importantes que prévu, ce qui, à son tour, met en lumière les véritables déclencheurs.

L’étude a été dirigée par Ricardo Costa de l’Université Monash en Australie, qui a été parmi les leaders dans la définition et l’étude de ce que lui et ses collègues appellent le syndrome gastro-intestinal induit par l’exercice. Le syndrome se caractérise par des problèmes avec votre muqueuse intestinale, qui est censée permettre aux aliments de passer dans votre circulation sanguine tout en bloquant les bactéries et les toxines. Lorsque la muqueuse fonctionne mal, la nourriture ne peut pas passer (ce qui déclenche finalement des problèmes gastro-intestinaux comme la nausée, les gaz et l’envie de déféquer) et les toxines peuvent (ce qui déclenche une inflammation dans tout le corps).

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre muqueuse intestinale se décompose pendant un exercice prolongé. La plus évidente est que le flux sanguin et l’apport d’oxygène sont détournés pour alimenter les muscles qui travaillent et dériver l’excès de chaleur vers votre peau, privant les cellules intestinales d’oxygène. L’exercice déclenche également un passage de votre système nerveux en mode combat ou fuite, ce qui met une pause temporaire sur les fonctions digestives. C’est probablement l’une des raisons pour lesquelles de nombreux athlètes s’entraînent bien mais ont des problèmes intestinaux le jour de la course : le stress supplémentaire de la compétition augmente cette réponse de combat ou de fuite. La chaleur est également un déclencheur majeur de la dégradation de la muqueuse intestinale : une température centrale supérieure à environ 102 degrés Fahrenheit semble être associée à une plus grande fuite intestinale.

La modalité d’exercice – les détails de la position du corps, des mouvements du corps et de la régulation de la température dans différents sports – est un autre facteur potentiel, mais les preuves sont principalement anecdotiques. Costa et ses collègues ont recruté 28 volontaires pour comparer les effets gastro-intestinaux de deux heures de course ou de vélo. Le plus de détails possible ont été égalisés entre les deux groupes : le même petit-déjeuner, la même température ambiante (un toast de 95,5 degrés Fahrenheit, pour rendre les problèmes gastro-intestinaux plus probables), le même protocole d’hydratation et la même intensité d’exercice : 55 % de VO2 max (pour courir) ou de puissance aérobie maximale (pour faire du vélo).

Des tests sanguins ont été effectués pour évaluer une gamme de résultats liés aux fuites intestinales et à l’inflammation. Pour aller directement à la fin de l’histoire, il n’y avait pratiquement aucune différence entre les coureurs et les cyclistes.

Les résultats étaient similaires pour les symptômes gastro-intestinaux signalés. Dans les deux groupes, un quart des participants ont signalé des symptômes gastro-intestinaux supérieurs tels que des éructations. Plus de coureurs que de cyclistes ont signalé des nausées (6 % contre 0 %) et des symptômes gastro-intestinaux plus faibles tels que des flatulences (19 % contre 8 %). Mais les différences étaient mineures et il n’y avait pas de différences globales de gravité.

Une explication possible des résultats est que la course à pied et le cyclisme ne sont pas si différents après tout, du moins lorsque vous faites correspondre l’intensité et d’autres variables. Il est difficile de contester l’impression du monde réel selon laquelle les symptômes gastro-intestinaux sont plus fréquents lors de la course, mais cela pourrait être le résultat d’une “effort physiologique et thermique plus élevé pour tout le corps”, soulignent les chercheurs. En d’autres termes, entre les attaques brutales, les cyclistes passent beaucoup de temps à rouler à des intensités plus faibles avec une belle brise fraîche dans le visage.

Mais la véritable explication est probablement plus simple : deux heures à 55 % du maximum, ce n’est tout simplement pas si difficile, même à 95 degrés. Les niveaux de marqueurs sanguins du dysfonctionnement intestinal et de l’inflammation étaient beaucoup plus faibles que dans les études précédentes, et les symptômes gastro-intestinaux signalés étaient relativement légers. C’était exactement le même problème rencontré lors des premiers tests de la boisson hydrogel pour sportifs de Maurten : la boisson ne semblait pas améliorer les symptômes gastro-intestinaux car les tests étaient trop légers pour déclencher des problèmes généralisés dans l’un ou l’autre groupe.

Étrangement, dans l’examen de 2017 de Costa sur le syndrome gastro-intestinal induit par l’exercice, il écrit : « Un effort physique de ≥ 2 heures à 60 % de VO2 max semble être le seuil auquel se manifestent des perturbations gastro-intestinales importantes. Il ne devrait donc pas être surprenant que deux heures à 55% de VO2 max n’aient pas bougé l’aiguille.

Pourtant, les résultats sont intéressants. Ils suggèrent certainement que la bousculade physique de la course à pied n’est pas un déclencheur aussi dominant que je l’aurais supposé, ce qui, d’une certaine manière, est une bonne nouvelle. On ne peut pas courir sans se bousculer, mais il existe peut-être des moyens de modifier certains des autres facteurs de risque : une hydratation suffisante (mais pas excessive) ; entraîner votre intestin; modifier le moment où vous mangez par rapport à l’exercice ; identifier les aliments déclencheurs individuels comme les FODMAP. Malheureusement, il n’existe pas de solutions simples et universelles qui fonctionnent pour tout le monde. Mais avec un peu de travail, les nouveaux résultats suggèrent que vous n’aurez peut-être pas besoin de faire du vélo après tout.


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