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La saison 2022 de Formule 1 est terminée. La saison 2023 est sur le point de commencer.

Dans l’ombre du Grand Prix d’Abu Dhabi qui se termine en fin de saison, les 10 équipes reprendront la piste de Yas Marina pour un test d’une journée qui, espèrent tous, leur donnera une longueur d’avance jusqu’en 2023.

Et même s’il y aura trois recrues en piste visant à maximiser leur temps de siège, aucune n’aura autant d’attention sur elles que l’Australien Oscar Piastri.

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C’est la première semaine officielle de Piastri en tant que pilote de course McLaren à plein temps, et à partir d’aujourd’hui et jusqu’à la saison prochaine, il sera le pilote le plus regardé en Formule 1.

Vous ne pouviez pas trouver une façon plus médiatisée pour un pilote d’entrer dans le sport.

Piastri est un talent rare, comme en témoignent ses impressionnants championnats rookies consécutifs en Formule Renault Eurocup, Formule 3 et Formule 2.

Son année sur la touche dans le cadre d’un embouteillage de pilotes Alpine a été une bosse sur la route, mais dans le cadre de ce programme, il a effectué plus de 3000 kilomètres d’essais dans des voitures précédentes en préparation de ses débuts.

Mais sa brouille très médiatisée avec la direction a accru l’intérêt pour son histoire significative en tant que l’un des principaux acteurs du marché des pilotes 2023. Qu’il ait atterri chez McLaren, précipitant l’équipe à limoger Daniel Ricciardo, n’a fait qu’intensifier les projecteurs.

Mais après les turbulences des quatre derniers mois et la frustration de ne pas avoir couru depuis près d’un an, il est enfin officiellement pilote de Formule 1 à plein temps, le 18e australien.

Depuis hier, il a été de nouveau accueilli dans le paddock et était libre d’enfiler sa première vraie combinaison de papaye en tant que pilote de Formule 1.

Son siège dégagé, il enchaîne aujourd’hui ses premiers kilomètres officiels en vue d’un départ rapide en 2023.

QUELS SONT LES ENJEUX DU TEST ?

Le plus grand obstacle auquel sont confrontés les jeunes pilotes comme Piastri pour faire leurs débuts en Formule 1 n’est pas le nombre de courses, la physique des voitures ou les exigences hors course de leur temps.

C’est le kilométrage.

Au cours de la dernière décennie, la Formule 1 a progressivement réduit le temps de test au point où elle est désormais interdite dans toutes les circonstances sauf les quelques précédentes. Au-delà des tests de pré-saison et de ce test d’après-saison d’une journée, il n’y a aucun moyen pour les jeunes conducteurs d’obtenir un temps de siège représentatif.

Cela signifie que chaque minute passée sur un siège est extrêmement précieuse, d’autant plus que la réglementation a changé de façon si spectaculaire cette année, rendant les tests privés dans les machines de l’année dernière d’une utilisation limitée au-delà de l’entraînement physique.

“De nos jours, les kilomètres parcourus dans les voitures de Formule 1 pour les pilotes de course sont assez limités”, a déclaré le directeur de McLaren, Andreas Seidl. “Par conséquent, c’est évidemment un test très important pour nous d’avoir une première lecture du côté d’Oscar ainsi que de notre voiture et de lui donner une première impression, qui est alors simplement le point de départ pour s’assurer que nous le préparons pour Bahreïn l’année prochaine.

“Nous avons un bon programme en place. Je pense que nous avons également beaucoup d’expérience dans la préparation de jeunes pilotes pour la première course en Formule 1. C’est évidemment l’objectif.

“Nous voulons essayer aussi fort que possible avec Oscar [so] que la première course à Bahreïn l’année prochaine n’a pas vraiment l’air d’être sa première course en Formule 1.”

C’est aussi une opportunité cruciale pour Piastri de s’intégrer dans l’équipe et en particulier son équipe de garage, qui travaillait avec Ricciardo cette saison. La relation qu’un pilote entretient avec ses mécaniciens et ses ingénieurs, et en particulier son ingénieur de course, est extrêmement importante pour atteindre leur plein potentiel.

Enfin, Piastri peut profiter d’aujourd’hui pour faire savoir à l’équipe comment il aime que ses voitures conduisent. Bien qu’il soit trop tard pour lui d’avoir une contribution significative à la philosophie de la voiture 2023, il pourra toujours agir sur les bords pour rapprocher la voiture de l’endroit où il l’aime.

Cela pourrait être particulièrement important étant donné les particularités connues de la voiture McLaren qui ont finalement forcé Ricciardo à quitter le sport après deux saisons non compétitives.

QUE SE PASSE-T-IL D’AUTRE DANS LE TEST ?

Les tests en cours de saison étant pratiquement interdits en F1 pour des raisons de réduction des coûts, la session de neuf heures est la dernière chance pour les équipes de résoudre les problèmes en suspens avec les machines 2022 afin de ne pas répéter les mêmes erreurs en 2023.

La prochaine occasion qu’ils auront de courir sérieusement sera les essais de pré-saison à Bahreïn l’année prochaine, une semaine seulement avant le premier Grand Prix.

C’est aussi la première fois que les équipes ont tendance à avoir accès à des pilotes qui passent d’un constructeur rival. Fernando Alonso fera sa première apparition dans une combinaison Aston Martin, Pierre Gasly étant également libre de prendre l’ancien siège alpin de l’Espagnol à partir de cette semaine.

Mais sans doute l’élément le plus important du test est que Pirelli donnera aux équipes un accès complet aux ensembles de pneus de l’année prochaine. Une compréhension approfondie du caoutchouc Pirelli est essentielle au succès, et avec si peu de temps de piste autorisé en dehors des week-ends de course, ces neuf heures détermineront qui prendra le meilleur départ en 2023.

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Les pneus de l’année prochaine diffèrent subtilement de ceux utilisés cette saison, la plus grande différence étant leur structure. Pirelli renforce ses structures de pneus pour essayer d’améliorer l’adhérence de l’avant et d’atténuer le survirage inhérent à cette nouvelle génération de voitures. Un manque de réactivité frontale était un bugbear clé de Max Verstappen au début de l’année et est lié aux difficultés de Ricciardo cette saison.

La nouvelle structure permettra également aux équipes de courir avec des pressions de pneus plus basses.

De plus, Pirelli introduit un nouveau composé dur C1 légèrement plus souple que celui utilisé cette saison pour ouvrir de nouvelles stratégies potentielles sur certaines pistes. Le disque dur actuel sera renommé C0 et utilisé uniquement sur les circuits les plus sévères.

LES RÈGLES

Chaque équipe alignera deux voitures. Ils doivent être configurés dans une spécification utilisée lors d’une course cette saison, de sorte que les équipes ne peuvent pas apporter de machines aux spécifications 2023 et ne peuvent pas utiliser de pièces aux spécifications 2023 à moins qu’elles ne les aient déjà utilisées lors d’un grand prix.

L’une des deux voitures doit être conduite par une recrue avec deux courses d’expérience ou moins. C’est un gros avantage pour les débutants en F1, qui ont une voiture pour eux toute la journée.

Outre Piastri, les autres recrues Nyck de Vries et Logan Sargeant obtiendront également leur première grande chance dans les machines de F1 modernes, mais feront déjà leurs débuts avec une expérience de test inhabituelle à leur actif.

De Vries a également participé à quatre séances d’entraînement pour trois équipes différentes cette année et a également fait des débuts soudains en F1 pour Williams au Grand Prix d’Italie à la place d’Alex Albon, blessé, où il a marqué ses premiers points de manière sensationnelle.

Sargeant vient également de terminer une saison complète de F2 et quatre séances d’entraînement consécutives pour son équipe Williams.

TEST DES GAMMES

Chaque équipe bar Alpine, Alfa Romeo et Haas présentera leurs équipages de pilotes 2023, seuls Esteban Ocon, Zhou Guanyu et Kevin Magnussen étant absents du test.

Jack Doohan obtient sa troisième sortie représentative dans la voiture Alpine 2022, après avoir effectué deux heures d’essais libres à Mexico et à Abu Dhabi au cours des deux derniers mois.

Il a également parcouru 100 kilomètres dans la voiture plus tôt dans l’année lors d’une journée de tournage, bien que ceux-ci se déroulent avec des pneus d’essai spécifiques et doivent être effectués “uniquement à des fins de marketing ou de promotion” selon les règles.

Doohan a terminé sixième du classement F2 après qu’une de ses roues avant se soit détachée à la fin de la course. Il avait auparavant mené la course sur une stratégie alternative.

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Frederik Vesti, junior chez Mercedes, aura également une course après une première saison de Formule 2 décevante. Le Danois rejoint l’équipe très appréciée de Prema pour la saison prochaine.

Le champion de Formule 2 Felipe Drugovich et le vice-champion Théo Pourchaire seront respectivement en piste pour Aston Martin et Alfa Romeo. Pourchaire a une chance de remplacer Zhou en 2024 s’il remporte le championnat de F2 lors de ce qui sera sa troisième tentative.

Pietro Fittipaldi entrera dans le test pour Haas mais explorera probablement ses options de course aux États-Unis l’année prochaine après avoir été négligé par Nico Hulkenberg pour un entraînement en 2023.

Course de taureaux rouges: Max Verstappen et Sergio Perez, et Liam Lawson

Ferrari: Charles Leclerc et Carlos Sainz, et Robert Shwartzman

Mercedes: George Russell et Lewis Hamilton, et Frederik Vesti

Alpin: Pierre Gasly et Jack Doohan

McLaren: Lando Norris et Oscar Piastri

Alfa Romeo: Valtteri Bottas et Théo Pourchaire

Aston Martin: Lance Stroll et Fernando Alonso, et Felipe Drugovich

AlphaTauri: Yuki Tsunoda et Nyck de Vries

Haas: Nico Hulkenberg et Pietro Fittipaldi

Williams: Alex Albon et Logan Sargeant

Le test commence à 16h (AEDT) et dure jusqu’à 1h du matin.

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