More Than Equal vise à offrir aux femmes une chance d’accéder à la F1 d’ici 10 ans

Le sport automobile est en constante évolution et est l’un des rares sports où les hommes et les femmes peuvent s’affronter sur un pied d’égalité. Aujourd’hui, les femmes sont devenues plus visibles dans le monde de la course, mais les défis auxquels elles continuent de faire face les empêchent de concourir au plus haut niveau de la course, en particulier en Formule 1.

En Amérique, la série Xfinity de NASCAR avait Natalie Decker, et il y avait trois femmes dans la série Truck – Jennifer Jo Cobb, Hailie Deegan et Jessica Friesen. Tatiana Calderon et Simona de Silvestro ont couru sur des circuits routiers et routiers en IndyCar.

Le WEC avait une équipe Iron Dames entièrement féminine qui a concouru pendant la saison régulière, y compris la légendaire course des 24 Heures du Mans. Et cette saison en F1, les pilotes féminines n’étaient représentées que dans les rôles de pilote de développement : Jessica Hawkins avec Aston Martin et Jamie Chadwick avec Williams Racing.

Mais alors que le sport automobile dans son ensemble continue de progresser avec la représentation féminine, la F1 – qui est considérée comme le summum de la course – est une série majeure qui n’a pas de femme pilote en compétition au niveau du championnat du monde. Les femmes occupent actuellement de nombreux rôles de premier plan dans divers types de séries de courses. Ce sont des stratèges, des membres d’équipage au stand, des ingénieurs, des propriétaires d’équipe, des attachés de presse, etc. Du point de vue de la conduite, cependant, les femmes continuent de faire face à des opportunités limitées.

Les femmes prouvent constamment qu’elles peuvent réussir dans les mêmes postes que les hommes – elles sont astronautes, militaires et leaders mondiales dans de nombreux domaines – mais elles ne peuvent pas obtenir de siège en F1. La série ouvre la voie dans l’industrie du sport automobile, en termes de technologie et d’innovation, mais a pris du retard avec son manque d’accès aux pilotes féminines, ce qui les empêche d’acquérir une place permanente sur la grille. Avec peu de perspectives que cela change dans un avenir proche, il est essentiel d’apporter un soutien supplémentaire aux femmes et aux jeunes filles tout au long de leur parcours dans les formules juniors.

L’initiative More Than Equal aspire à changer l’absence de pilotes féminines en F1 au cours des 10 prochaines années grâce à un programme spécialisé conçu pour offrir un soutien et aider à éliminer les obstacles qui empêchent les jeunes filles et les femmes de concourir au plus haut niveau du sport automobile.

Jamie Chadwick, célèbre sur le podium.

Photo par : Sam Bloxham / Motorsport Images

La série W a été créée en réponse au manque d’opportunités pour les femmes dans le sport automobile en offrant aux femmes un championnat pour concourir sur la base du mérite et de l’égalité des machines. La série W a également franchi une étape importante lors de sa troisième saison et a attiré un million de spectateurs britanniques pour la course de Silverstone en 2022 – c’était également la première fois qu’un événement de sport automobile non F1 attirait un tel public depuis 2014.

Et ce que montre le million d’audience britannique, c’est que non seulement une série de pilotes entièrement féminins a le potentiel d’attirer un nombre de téléspectateurs similaire à ceux dominés par les conducteurs masculins. Mais il y a aussi beaucoup d’intérêt à voir les femmes courir et, d’un point de vue commercial, un marché précieux à exploiter.

Puisque la demande de voir des pilotes féminines concourir en course existe et ne cesse de croître pour les spectateurs du sport automobile, n’est-il pas temps que cela se reflète au plus haut niveau ?

Plus important encore, d’un point de vue plus profond, les fans de course – en particulier les femmes – ont besoin de se sentir représentés sur la piste et d’avoir des modèles auxquels ils peuvent s’identifier de manière personnelle. Si les jeunes filles et les femmes peuvent voir une pilote féminine concourir dans la série de courses la plus élitiste au monde, elles peuvent avoir l’espoir et le courage de poursuivre leurs rêves sur le circuit.

Le sport automobile est un sport coûteux qui nécessite de grosses sommes d’argent pour concourir, depuis les premiers stades du karting – voir un Lewis Hamilton de la taille d’une pinte dans les karts Cadet, ci-dessous – jusqu’à gravir les échelons jusqu’aux séries de course de haut niveau telles que la F1.

Super One British Kart Championship : Lewis Hamilton, 1ère position, Cadet Class

Super One British Kart Championship : Lewis Hamilton, 1ère position, Cadet Class

Photo par: Motorsport Images

L’un des principaux problèmes rencontrés par les conductrices tout au long de leur carrière de pilote est lié au manque de financement disponible et à la recherche de sponsors à long terme. Bien que ce problème existe pour les conducteurs masculins, il est plus préoccupant pour les conductrices, qui doivent également faire face à deux poids deux mesures et surmonter les perceptions de la vieille école de ce qu’un coureur devrait être.

Sans soutien financier et sponsors appropriés, les conductrices se voient souvent refuser l’accès à un équipement de qualité, à des programmes, à un entraînement physique – et aux meilleures voitures – ce qui les désavantage davantage par rapport aux conducteurs masculins.

More Than Equal vise à ce qu’un jour une femme pilote non seulement concoure en F1, mais devienne championne du monde. L’initiative qui a été fondée par l’ancien pilote de F1 David Coulthard et l’entrepreneur Karel Komarek veut construire un cadre pour identifier les obstacles qui empêchent l’entrée et la poursuite des femmes dans le sport automobile, puis travailler à faire tomber ces obstacles jusqu’à un siège permanent en F1.

Avec des initiatives telles que Girls on Track, FIA WIM (Commission Women in Motorsport) et diverses autres organisations, l’industrie du sport automobile continue de faire pression pour que davantage de pilotes féminines participent à toutes les séries de courses. Et tandis que Girls on Track et FIA WIM soutiennent les jeunes filles et les femmes dans leur carrière de pilote, une organisation telle que More Than Equal est essentielle pour les aspirantes pilotes féminines qui souhaitent concourir au plus haut niveau de la course, car elle se concentre uniquement sur la F1.

Coulthard pense que si More Than Equal peut trouver des jeunes filles du monde entier qui souhaitent et ont soif de piloter une voiture de course, alors l’initiative peut mettre en place un système de soutien qui fournira les ressources nécessaires pour les aider à entrer en F1. Avant tout, More Than Equal s’efforcera d’offrir aux jeunes filles les mêmes opportunités et le même soutien que les jeunes garçons au tout début de leur carrière de pilote, afin qu’elles aient tout le temps nécessaire pour atteindre l’objectif de devenir F1 d’ici 10 ans.

Pour le moment, le chemin vers la F1 semble intimidant et rempli d’incertitude pour les conductrices, mais l’avenir semble prometteur grâce à des initiatives comme More Than Equal. Avec le soutien et le soutien financier appropriés au cours de leur carrière de pilote, les pilotes féminines se rapprochent un peu plus de la manière de franchir les barrières de la F1.

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